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Ellis pourrait jouer un premier match face aux Golden Knights

Le défenseur pourrait jouer mardi pour la première fois depuis qu'il a subi une opération au genou durant la saison morte

par Robby Stanley / Correspondant NHL.com

NASHVILLE - Le défenseur des Predators de Nashville Ryan Ellis pourrait effectuer un retour au jeu contre les Golden Knights de Vegas au T-Mobile Arena, mardi (22h HE, ATTSN-RM, FS-TN, NHL.TV).

Ellis n'a pas joué cette saison pour récupérer d'une opération au genou subie durant la saison morte. Il a participé à l'entraînement à Nashville, lundi, et il était jumelé à Roman Josi.

« Aujourd'hui, c'était une bonne pratique, a mentionné Ellis. On verra ce que les entraîneurs ont à dire et ce qu'ils feront avec l'alignement, mais ç'a été un long parcours. Beaucoup de travail et beaucoup de longues journées. On verra ce que les entraîneurs me réservent. »

Les Predators ont gardé les défenseurs Alexei Emelin et P.K. Subban ensemble à l'entraînement et ont bougé Mattias Ekholm avec Anthony Bitetto. Ekholm s'est aligné avec Josi pour la majeure partie de la saison.

Ellis s'entraîne depuis le 20 décembre avec un chandail de non-contact. L'échéancier initial prévoyait un retour au jeu entre Noël et le jour de l'An.

« Il s'entraîne vraiment bien, a dit l'entraîneur-chef des Predators Peter Laviolette. Aujourd'hui a été une bonne journée pour lui, une bonne pratique. Je ne lui ai pas parlé depuis la fin de l'entraînement, mais il est disponible et prêt à jouer. Je n'ai pas discuté avec lui, mais, comme c'était une bonne journée, on pourra parler du match de mardi. S'il a besoin de plus de temps, nous lui en donnerons. Il se sent bien depuis plusieurs jours de suite. C'était encore le cas aujourd'hui. »

Les Predators se sont bien débrouillés en l'absence d'Ellis. Ils sont au deuxième rang de la section Centrale avec 51 points, un seul derrière les Jets de Winnipeg.

Ellis a récolté 38 points, 16 buts et 22 assistances, en 71 matchs de saison régulière en 2016-17. Il a également amassé 13 points, cinq buts et huit passes, en 22 rencontres lors des séries éliminatoires de la Coupe Stanley 2017 pour aider Nashville à atteindre la finale de la Coupe Stanley pour la première fois de son histoire.

« Il a été l'un de nos meilleurs défenseurs, a expliqué Laviolette. Il nous a manqué. Il peut jouer beaucoup de minutes et dans plusieurs situations. C'est un joueur de caractère dans le vestiaire comme sur la glace et lorsqu'il reviendra, nous serons très heureux de le ravoir. »

Ellis croit qu'il aura besoin de quelques matchs avant de retrouver sa vitesse de croisière. Les Predators entament une série de trois matchs à l'étranger contre les Golden Knights, mardi.

« Je m'attends à être rouillé, a avoué Ellis. Tu ne peux pas te préparer à jouer un match autrement qu'en jouant un match. J'espère que, après quelques rencontres, tout redeviendra à la normale, mais je suis certain qu'il y aura un peu de rouille au départ. »

Lorsqu'il reviendra au jeu, Ellis pourrait bien donner une étincelle à l'avantage numérique des Predators, le troisième meilleur de la LNH avec une efficacité de 25 pour cent.

« Il est une grosse partie de cette équipe, a affirmé l'attaquant Ryan Johansen. Nous sommes très heureux pour lui qu'il soit de retour dans l'alignement. Ce sera génial de le revoir sur la glace avec nous. »

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