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Elliott pourrait obtenir le départ face aux Blues

Le gardien des Flames pourrait affronter son ancienne équipe pour la première fois mardi à St. Louis

par Louie Korac / Correspondant LNH.com

CALGARY -- Mardi soir, le gardien des Flames de Calgary Brian Elliott pourrait avoir l'opportunité qui lui a échappé samedi.

Elliott a sert à titre d'auxiliaire à Chad Johnson lorsque son ancienne équipe, les Blues de St. Louis, a affronté les Flames au Scotiabank Saddledome samedi. Mais il pourrait être devant le filet pour la reprise au Scottrade Center à St. Louis mardi (20h HE; FS-MW, SNF, NHL.TV).

Il n'y aura pas beaucoup de temps pour Elliott de raconter des souvenirs. Le match contre les Blues sera le deuxième en deux soirs pour Calgary, qui fera face aux Blackhawks de Chicago lundi (20h30 HE; TVA Sports, SN, NHLN, CSN-CH, NHL.TV).

« Nous n'allons pas passer beaucoup de temps là-bas », a dit Elliott, échangé des Blues aux Flames le 24 juin. « Il nous faudra essentiellement aller à l'hôtel, dormir, nous lever et jouer un match. Ça rendra les choses plus faciles.

« Pas de distractions. Seulement le hockey. »

Ces distractions seraient raisonnables.

Elliott a passé cinq saisons avec les Blues, compilant une fiche de 104-46-16 avec une moyenne de buts alloués de 2,01, un pourcentage d'arrêts de ,925 et 25 blanchissages en 181 matchs de saison régulière.

Il a mené la ligue avec un pourcentage d'arrêts de ,930 la saison dernière et a joué le rôle de gardien partant des Blues pendant leur premier passage en finale de l'Association de l'Ouest depuis 2001.

Ses débuts à Calgary ne se sont pas passés comme prévu. Elliott, 31 ans, a une fiche de 0-3-0 en trois matchs avec une moyenne de 4,72 et un taux d'efficacité de ,839.

« Tu ne dois pas t'attarder sur les choses, a dit Elliott. Tes hauts ne doivent pas être trop hauts et tes bas ne doivent pas être trop bas. Il faut être d'humeur égale. Je crois ne dire que des clichés maintenant, mais c'est la vérité. »

Les anciens coéquipiers d'Elliott ne s'attendent pas à ce que ses difficultés durent longtemps.

« La meilleure chose avec Brian, c'est que quand les choses ne vont pas en sa faveur, il travaille encore plus fort pour le régler, a dit le défenseur des Blues Kevin Shattenkirk. Il est très fier de son rendement sur la glace. C'est la raison pour laquelle il était si incroyable pour nous, parce que dans le vestiaire, il a considérablement inspiré les gars et a montré que le travail acharné peut te mener aux succès.

« Je pense qu'il va donner un excellent exemple aux jeunes joueurs dans ce vestiaire [des Flames] qui doivent passer à la prochaine étape et faire les bonnes choses pour devenir une équipe gagnante. »

Le bon jeu d'Elliott a aidé les Blues à devenir une équipe gagnante. En vue de cette saison, Elliott figurait au premier rang au chapitre de la moyenne (2,01), au deuxième rang au chapitre du pourcentage d'arrêts avec ,925 (Cory Schneider, Devils du New Jersey, ,926) et deuxième dans les blanchissages avec 25 (Jonathan Quick, Kings de Los Angeles, 28) parmi tous les gardiens de la LNH ayant joué au moins 50 matchs depuis 2011-12.

Il a réalisé ces totaux exclusivement chez les Blues et a montré l'exemple à l'actuel gardien partant des Blues, Jake Allen.

« Sa présence pendant ces dernières années m'a préparé pour cette opportunité, a admis Allen samedi. En l'observant, en apprenant de lui... il est un des meilleurs gardiens de la ligue depuis longtemps. C'était super de le côtoyer.

« Du début de l'entraînement jusqu'au dernier match de la saison, il est un compétiteur féroce. C'est pourquoi il est si bon dans cette ligue depuis si longtemps. Et c'est pourquoi il aura beaucoup de succès à Calgary. »

Elliott n'a pas joué dans la défaite de 6-4 des Flames à Calgary samedi, mais il pourrait être le gardien partant mardi.

« Je ne sais pas non plus ce qui va se passer là, a dit Elliott samedi. C'est hors de mon contrôle maintenant. »

L'entraîneur des Blues Ken Hitchcock a confié qu'il serait content de voir Elliott de nouveau sur le banc mardi.

« Je sais que c'est un bon gardien, a dit Hitchcock. Il est très compétitif. Il n'abandonne jamais. Les joueurs aiment jouer pour lui. À mon avis, [les joueurs] connaissent toujours de telles séquences. Je sais juste que c'est un bon gardien. Il est si compétitif et si concentré. Je pense que tout le monde dans notre équipe sait à tel point il est bon.

« J'espère qu'il ne nous affrontera jamais. »

Elliott a indiqué qu'il sera prêt à jouer mardi, si nécessaire.

« Je suis sûr qu'il y aura des émotions, a-t-il lancé. Je tenterai d'en profiter au maximum. »

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