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Elliott en sera ? ses d?buts en s?ries, mais les S?nateurs ne sont pas inquiets

LNH.com @NHL

OTTAWA - Matt Cullen jouait avec les Hurricanes de la Caroline quand Cam Ward, alors une recrue, a men? l'?quipe ? la conqu?te de la coupe Stanley, en 2005-06. Pour cette raison, il ne s'inqui?te pas du tout de voir les S?nateurs d'Ottawa se fier eux aussi ? un gardien sans grande exp?rience, ? l'aube des s?ries.

Les S?nateurs vont confier leur filet ? Brian Elliott face aux Penguins de Pittsburgh, au premier tour. La confrontation s'amorcera mercredi soir, au Mellon Arena.

Elliott en sera ? ses premiers matches en s?ries, mais le gardien de 25 ans a fait ses preuves aux yeux de ses co?quipiers.

"Je pense que pour les gardiens plus particuli?rement, cette question d'avoir de l'exp?rience en s?ries est quelque chose d'un peu sur?valu?, a dit Cullen mardi, avant le d?part des S?nateurs pour Pittsburgh.

"Les gardiens sont une esp?ce ? part, non?, a ajout? Cullen, ?chang? aux S?nateurs en f?vrier. S'ils ont du succ?s, ils ont du succ?s, peu importe le contexte. 'Ells' (Elliott) est un gars qui travaille fort et qui a l'?quipe ? coeur, alors je ne suis pas inquiet."

Cullen a jou?? un r??le important avec les Hurricanes, il y a quatre ans, fournissant 18 points en 25 matches. Cette ann??e-l??, par contre, c'est Ward qui a obtenu le Conn Smythe comme joueur par excellence des s??ries, apr??s avoir agi comme r??serviste pendant la saison.

De fa??on un peu similaire, Elliott a ravi le poste de partant ?? Pascal Leclaire, cette saison, montrant un dossier de 29-18-4, une moyenne de 2,57 et un pourcentage d'arr??ts de ,909. La qualit?? de ses performances sera un bon barom??tre des espoirs des S??nateurs, face aux champions en titre de la coupe Stanley.

"C'est un d??fi, et j'ai h??te d'avoir la chance de le relever," a dit Elliott.

L'entra??neur des S??nateurs Cory Clouston, lui aussi un n??ophyte en s??ries, mentionne qu'Elliott est solide mentalement.

"Il a gagn?? le championnat de la NCAA (avec l'Universit?? du Wisconsin, en 2006), a dit Clouston. Il y a connu beaucoup de succ??s, et peut profiter de cette exp??rience."

Alex Kovalev, le joueur des S??nateurs qui aurait eu le plus d'exp??rience en s??ries, n'y sera pas en raison d'une blessure ?? un genou, subie lors de l'avant-dernier match de la saison.

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