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Elias s'illustre à son possible chant du cygne

Le vétéran inscrit un but et deux aides contre les Maple Leafs; Palmieri et Henrique atteignent tous deux le cap des 30 buts

par Pat Pickens / Correspondant LNH.com

NEWARK, New Jersey - Patrik Elias a inscrit un but et deux mentions d'aide, samedi, alors que les Devils du New Jersey ont défait les Maple Leafs de Toronto 5-1 au Prudential Center.

Adam Henrique a réussi un doublé et Kyle Palmieri a marqué une fois pour les Devils, ce qui a permis à ces deux joueurs d'atteindre le cap des 30 buts pour la première fois. Devante Smith-Pelly a récolté son 14e but et Pavel Zacha a amassé deux aides à ses débuts dans la LNH, tandis que Cory Schneider a bloqué 19 des 20 tirs dirigés vers le filet du New Jersey (38-36-8), qui s'était incliné à ses quatre matchs précédents, mais a terminé sa saison sur une bonne note.

 

Elias, le meilleur pointeur de l'histoire des Devils, a marqué alors qu'il restait 16 secondes à faire à ce qui était possiblement son dernier match avec la formation du New Jersey. Le vétéran de 39 ans qui est admissible à l'autonomie complète cet été a pris part aux trois dernières rencontres de la saison après avoir été tenu à l'écart du jeu depuis le 19 décembre en raison d'une blessure au genou.

Pierre-Alexandre Parenteau a enfilé son 20e filet de la campagne tandis que Garret Sparks a réalisé 31 arrêts au profit de Toronto (29-42-11), qui a terminé en 30e place dans la LNH.

Henrique a rompu une égalité de 1-1 à 0:58 de la deuxième période. Sparks a bloqué le tir de la ligne bleue d'Adam Larsson, mais Henrique a redirigé le disque au fond du filet avec son patin. La séquence a été étudiée sur vidéo et la décision d'accorder le but a été validée.

Henrique a ensuite inscrit son 30e de la saison à 10:42 pour porter le score 3-1. Il a transporté la rondelle au-delà de la ligne bleue et laissé la rondelle à Tuomo Ruutu. Ce dernier a voulu lui remettre la politesse et le disque s'est faufilé au travers deux joueurs torontois avant de rejoindre Henrique, qui a aussitôt battu Sparks.

Palmieri a marqué dans un filet désert alors qu'il restait 2:56 à jouer, atteignant lui aussi le plateau des 30 filets.

Parenteau a donné les devants 1-0 aux Maple Leafs à 2:53 du premier engagement. Brooks Laich a subtilisé la rondelle en zone neutre et foncé vers Schneider à l'aile gauche. Le tir des poignets de Laich a ricoché sur les deux poteaux avant de revenir vers Parenteau, qui s'amenait dans l'enclave et qui a poussé le retour dans un filet déserté.

Ce 20e but cette saison lui a permis d'égaler un sommet en carrière, qu'il avait établi en 2010-11 avec les Islanders de New York.

Sparks a réalisé 18 arrêts en première période, dont huit pendant les trois jeux de puissance des Devils. Il s'est le plus illustré quand il a glissé devant son filet pour bloquer le tir sur réception d'Elias décoché du cercle gauche des mises en jeu.

Sur la mise en jeu qui a suivi en zone torontoise, Zacha a remporté la mise en jeu, le disque s'est retrouvé dans l'enclave et Smith-Pelly a été le premier à mettre le bâton dessus, créant ainsi l'égalité 1-1. C'était le premier but de Smith-Pelly depuis le 20 mars et son huitième depuis que le New Jersey a transigé avec les Canadiens de Montréal, le 29 février pour obtenir ses services.

 

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