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Elias de retour pour les Devils mardi face à Buffalo

L'attaquant était absent depuis le 19 décembre en raison d'une blessure au genou

par Mike G. Morreale @mikemorrealenhl / Journaliste NHL.com

NEWARK, N.J. -- L'ailier gauche Patrik Elias sera de l'alignement pour la première fois en quatre mois quand les Devils du New Jersey feront face aux Sabres de Buffalo mardi au Prudential Center.

Elias, 39 ans, était à l'écart depuis le 19 décembre avec une blessure au genou droit. Il en est à la dernière saison d'un contrat de trois ans qu'il a signé le 4 juillet 2013 et il pourrait devenir joueur autonome sans compensation le 1er juillet. Il est possible qu'il dispute ses derniers matchs avec les Devils cette semaine.

« J'ai hâte de jouer, de sentir les émotions, d'être devant les partisans avec mes coéquipiers et de profiter de l'occasion, a dit Elias. Je suis sûr qu'il y a certaines personnes qui seront heureuses de me voir de retour, j'en suis un. Nous verrons ce que l'avenir nous réserve. Il y avait quelques moments où je pensais que je n'allais jamais être en mesure de revenir, mais j'ai commencé à mieux me sentir au cours des trois dernières semaines. »

Elias entamera le match aux côtés du centre Jacob Josefson et de l'ailier droit Mike Sislo.

Elias a inscrit un but et récolté quatre mentions d'aide en 13 matchs cette saison. Il a raté les 20 premières parties de la campagne après s'être blessé au genou pendant le camp d'entraînement. Il est revenu au jeu le 25 novembre, mais il a raté les 46 derniers matchs. Il a subi une arthroscopie afin de réparer une déchirure du ménisque dans le genou droit le 12 janvier.

Sélectionné par les Devils en deuxième ronde (no 51) du repêchage 1994 de la LNH, Elias a passé toute sa carrière de 17 saisons dans la LNH au New Jersey. Il mène l'organisation au chapitre des buts (407), aides (615) et points (1022), lui qui est le seul joueur de l'histoire à amasser 1 000 points avec les Devils.

Les attaquants des Sabres Ryan O'Reilly et Jack Eichel, qui ont chacun raté l'entraînement lundi, étaient les deux sur la glace mardi. L'entraîneur des Sabres Dan Bylsma a indiqué qu'une décision sera prise avant le match sur le statut d'O'Reilly (non divulguée) et de Brian Gionta (grippe), qui ne s'est pas entraîné mardi. Eichel devrait être de l'alignement.

Buffalo a vaincu les Rangers de New York samedi pour porter sa fiche dans la deuxième moitié de la saison à 18-13-7 avec trois matchs à disputer. Les Sabres sont 17-17-5 à l'étranger cette saison après avoir affiché un dossier de 17-59-6 sur la route au cours des deux dernières campagnes.

« Nous avons fait de grands progrès, a déclaré Bylsma. J'ai peut-être sous-estimé la distance que nous avons eu à traverser avant de développer la mentalité que nous pouvons gagner des matchs. Nous savons bien où nous nous retrouvons dans le classement et nous sommes déçus de ne pas participer aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley, mais nous croyons que nous pouvons battre des équipes qui y participeront et que nous pouvons gagner à l'étranger. Nous avons cette confiance. »

Voici les alignements projetés:

SABRES

Zemgus Girgensons - Ryan O'Reilly - Hudson Fasching

Nicolas Deslauriers - Jack Eichel - Sam Reinhart

Marcus Foligno - Johan Larsson - Brian Gionta

Cal O'Reilly - David Legwand - Matt Moulson

Josh Gorges - Rasmus Ristolainen

Jake McCabe - Zach Bogosian

Mark Pysyk - Casey Nelson

Chad Johnson

Linus Ullmark

Blessés: Robin Lehner (cheville), Tyler Ennis (commotion), Evander Kane (haut du corps), Cody McCormick (maladie), Cody Franson (commotion)

Rayés de l'alignement: Carlo Colaiacovo, Jason Kasdorf

DEVILS

Tyler Kennedy - Adam Henrique - Devante Smith-Pelly

Reid Boucher - Travis Zajac - Kyle Palmieri

Patrik Elias - Jacob Josefson - Mike Sislo

Sergey Kalinin - Stephen Gionta - Blake Pietila

Andy Greene - Adam Larsson

David Schlemko - Damon Severson

John Moore - Vojtech Mozik

Cory Schneider

Keith Kinkaid

Blessés: Jon Merrill (épaule), Mike Cammalleri (main droite), Jordin Tootoo (opéré au poignet droit), Jiri Tlusty (opéré au poignet droit)

Rayés de l'alignement: Tuomo Ruutu, Bobby Farnham, David Warsofsky, Joseph Blandisi

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