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Ekman-Larsson en Arizona pour huit ans

Le défenseur aurait pu devenir joueur autonome sans compensation au terme de la prochaine saison

par LNH.com @LNH_FR / LNH.com

Oliver Ekman-Larsson et les Coyotes de l'Arizona se sont entendus pour une prolongation de contrat d'une durée de huit saisons. Les modalités financières de l'entente n'ont pas été révélées.

Il reste une année à faire au contrat du défenseur qui aura 27 ans le 17 juillet. Il avait paraphé une entente de six ans en mars 2013 et il pouvait devenir joueur autonome sans compensation au terme de la prochaine saison.

« Je suis vraiment heureux. On croit en moi ici, a dit Ekman-Larsson. Ils veulent que je demeure en Arizona et c'est ce que j'ai toujours voulu. J'adore vivre en Arizona et jouer pour les Coyotes, donc je n'ai jamais hésité. »

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Ekman-Larsson a récolté 42 points (14 buts, 28 passes) en 82 parties avec les Coyotes cette saison en plus d'avoir été le joueur le plus utilisé de l'équipe avec une moyenne de temps de glace de 23:41 par match. Il n'a raté que 12 parties au cours des sept dernières saisons.

« Je me sens très confortable sur la glace en ce moment, a dit Ekman-Larsson. L'année dernière, ça n'a pas été facile de connaître du succès et d'avoir du plaisir en jouant au hockey parce que ma mère est décédée. C'était mon but de recommencer à avoir du plaisir. Il n'y a pas que le hockey dans la vie, mais c'est très important pour moi et ça m'a aidé. Ça m'a fait du bien d'être autour de mes coéquipiers et de faire ce que j'aime. J'ai hâte à la prochaine saison et pouvoir me concentrer uniquement sur le hockey. »

L'Arizona (29-41-12) a terminé au dernier rang de la section Pacifique à la première campagne de l'entraîneur Rick Tocchet derrière le banc. Les Coyotes ont terminé à 25 points de la dernière place donnant accès aux séries éliminatoires, mais ils ont connu du succès en fin de saison.

« Je veux améliorer mon jeu et je suis très excité par la façon dont nous avons terminé lors de la deuxième moitié de la saison. Ça nous a pris un certain moment pour nous habituer à Rick et son système. Quand tout le monde est devenu confortable, on a été une des meilleures équipes de la Ligue et c'est ce qui a rendu ma décision de rester plus facile. Je crois en cette équipe et aux joueurs qui y sont. Je pense qu'on va surprendre beaucoup de personnes. »

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Les Coyotes ont fait l'acquisition, durant la saison morte, de l'attaquant Alex Glachenyuk dans une transaction avec les Canadiens de Montréal contre l'attaquant Max Domi, en plus d'offrir des prolongations de contrat aux défenseurs Kevin Connauton et Nikals Hjalmarsson. Ils ont aussi mis sous contrat l'attaquant Michael Grabner, dimanche.

« [Le directeur général John Chayka] a vraiment fait un travail incroyable avec l'organisation pour nous permettre d'ajouter de bons joueurs, a dit Ekman-Larsson. Il m'a posé des questions à propos de ces joueurs et quand nous avons eu la chance d'aller les chercher, nous l'avons fait. Ça veut dire beaucoup pour moi ça et j'ai énormément confiance en lui. »

Ekman-Larsson a été choisi par les Coyotes avec le sixième choix du repêchage de 2009. Il a accumulé 290 points (102 buts, 188 passes) en 576 parties en huit saisons dans la LNH.

« Oliver est un des meilleurs défenseurs de la LNH et nous sommes très excités de l'avoir avec nous pour longtemps, a dit Chayka. C'est un joueur spécial, mais une personne tout aussi spéciale et nous voulons construire autour de lui. Tu ne peux pas gagner dans cette Ligue sans avoir un défenseur étoile et nous sommes chanceux d'en avoir un en Oliver. »

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