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Ekman-Larsson devrait faire son retour pour l'Arizona

Le défenseur a raté les six derniers match; Cam Talbot sera devant le filet des Oilers

par Jerry Brown / Correspondant LNH.com

SCOTTSDALE, Ariz. -- Oliver Ekman-Larsson devrait être de retour dans l'alignement lorsque les Coyotes de l'Arizona affronteront les Oilers d'Edmonton mardi.

Ekman-Larsson, qui a raté les six derniers matchs en raison d'une blessure au haut du corps, patinait à côté de son partenaire défensif Connor Murphy à l'entraînement matinal mardi dans l'attente de disputer son premier match depuis le 7 mars.

L'entraîneur des Coyotes Dave Tippett a indiqué qu'une décision sera prise sur le statut du défenseur suédois à l'heure du match.

Ekman-Larsson mène l'Arizona avec 30 aides et 49 points. En quatre matchs contre les Oilers cette saison, il a inscrit deux buts, dont un but gagnant, et trois mentions d'aide.

Son retour sera une bonne nouvelle pour le jeu de puissance des Coyotes. L'Arizona a été blanchi dans ses deux derniers matchs et dans chacun, les Coyotes ont eu un avantage numérique de 5-contre-3 sans réussir à toucher la cible.

Les Coyotes espèrent que leur disette prendre fin face à un adversaire qu'ils dominent depuis cinq ans.

Les Coyotes sont 3-0-1 et ont marqué 15 buts en quatre matchs contre les Oilers cette saison pour prolonger leur série de matchs avec un point contre Edmonton à 22 (18-0-4). Leur dernière défaite en temps réglementaire face aux Oilers remonte au 25 janvier 2011. Tippett a compilé une fiche de 23-2-4 contre Edmonton pendant ses sept saisons derrière le banc des Coyotes.

Les Oilers ont perdu 3-2 dimanche contre l'Avalanche du Colorado dans le dernier match d'un périple de cinq matchs à domicile. Le jeu de puissance est également un problème chez les Oilers, qui ont inscrit quatre buts en 24 tentatives au cours des huit dernières parties. Ces quatre buts sont toutefois survenus dans le même match.

L'attaquant des Oilers Patrick Maroon s'absentera en raison d'une maladie. Adam Cracknell ou Anton Lander va le remplacer au sein du premier trio aux côtés de Connor McDavid et Jordan Eberle.

Le gardien des Coyotes Mike Smith va célébrer son 34e anniversaire avec un départ. Smith a réussi 44 arrêts dans un blanchissage de 4-0 face aux Oilers le 12 mars au Rexall Place. En carrière, Smith a affiché un dossier de 12-1-1 avec une moyenne de buts alloués de 2,36 contre Edmonton.

Smith a repoussé 104 des 107 tirs dirigés vers lui depuis son retour d'une absence de 40 matchs à la suite d'une intervention chirurgicale à l'abdomen.

Cam Talbot sera devant le filet des Oilers.

Voici les alignements projetés:

OILERS
Adam Cracknell - Connor McDavid - Jordan Eberle
Taylor Hall - Leon Draisaitl - Iiro Pakarinen
Lauri Korpikoski - Ryan Nugent-Hopkins - Nail Yakupov
Matt Hendricks - Mark Letestu - Zack Kassian

Andrej Sekera - Mark Fayne
Griffin Reinhart - Adam Clendening
Darnell Nurse - Jordan Oesterle

Cam Talbot
Laurent Brossoit

Blessés: Patrick Maroon (maladie), Oscar Klefbom (pied), Andrew Ference (hanche), Brandon Davidson (genou), Benoit Pouliot (épaule), Eric Gryba (genou), Adam Pardy (non divulguée)
Rayés de l'alignement: Luke Gazdic, Anton Lander, Nikita Nikitin

COYOTES
Alex Tanguay - Antoine Vermette - Anthony Duclair
Jiri Sekac - Martin Hanzal - Max Domi
Tobias Rieder - Brad Richardson - Shane Doan
Jordan Martinook - Boyd Gordon - Sergei Plotnikov

Oliver Ekman-Larsson - Connor Murphy
Klas Dahlbeck - Zbynek Michalek
Kevin Connauton - Michael Stone

Mike Smith
Louis Domingue

Blessés: Anders Lindback (tendon d'Achille), Joe Vitale (fracture de l'os orbital)
Rayés de l'alignement: Kyle Chipchura, Nicklas Grossmann, Viktor Tikhonov

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