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Eichel: pas de problème à entamer la saison sans prolongation de contrat

Le centre va écouler la dernière saison de son contrat de recrue, et réitère son désir de demeurer à Buffalo

par LNH.com / LNH.com

Le centre des Sabres de Buffalo Jack Eichel est prêt à disputer la dernière saison de son contrat de recrue de trois ans sans pour autant en être venu à une entente pour une prolongation de contrat, a-t-il déclaré sur les ondes de WGR Sports Radio à Buffalo mardi.

« Je n'ai aucun problème à simplement jouer la prochaine saison, si c'est ce qui doit se passer, c'est ce qui arrivera, a indiqué Eichel. J'affirme encore haut et fort que je veux demeurer avec les Sabres et jouer à Buffalo, mais c'est quelque chose que je ne contrôle pas vraiment. Je peux seulement contrôler mon jeu. Je veux apporter de l'excitation à cette ville, et le dossier de mon contrat va se régler de lui-même. »

Eichel et les Sabres seraient actuellement en négociation pour une prolongation de contrat de huit ans qui entrerait en vigueur au début de la saison 2018-19. Son salaire compte pour 925 000 $ sur la masse salariale cette saison. 

« Je sais quelle est ma position, et je sais quelle est la position des Sabres, a noté Eichel. Si cela ne se produit pas, tant pis. Je n'ai aucun problème à jouer cette saison afin de simplement mériter ma prochaine entente. »

Eichel a été le deuxième joueur sélectionné au repêchage 2015 de la LNH derrière Connor McDavid des Oilers d'Edmonton. McDavid a remporté le championnat des pointeurs de la LNH (100 points) ainsi que le trophée Hart remis au joueur le plus utile de la LNH la saison dernière, et il a paraphé une prolongation de contrat de huit ans d'une valeur de 100 millions $ (moyenne annuelle de 12,5 millions $) le 5 juillet. L'attaquant des Oilers Leon Draisaitl, le troisième choix au total en 2014, a accepté une prolongation de contrat de huit ans et 68 millions $ (moyenne annuelle de 8,5 millions $) le 16 août.

« Il a plusieurs jeunes joueurs qui s'amènent et qui ont un gros impact au sein de leur équipe, a souligné Eichel. Les joueurs travaillent fort, aident leur équipe et sont récompensés. S'ils le méritent, ils le méritent. Il y a de toute évidence un nouveau marché en ce qui concerne les salaires qui sont versés aux jeunes joueurs. Je tente de ne pas trop y penser. Je ne peux pas tout contrôler, et c'est ainsi que je joue et que je me prépare chaque jour. Ce genre de chose se règle d'elle-même. »

Eichel a obtenu 57 points (24 buts, 33 passes) en 61 matchs la saison dernière après avoir raté les 21 premières rencontres en raison d'une entorse à la cheville subie tout juste avant le match d'ouverture. Les Sabres ont raté les séries éliminatoires de la Coupe Stanley pour une sixième saison de suite avant de congédier leur entraîneur Dan Bylsma et leur directeur général Tim Murray. Jason Botterill a été embauché comme directeur général le 11 mai, puis Phil Housley a été nommé entraîneur le 15 juin.

Eichel cherchera également à occuper un rôle plus important au chapitre du leadership. Buffalo n'a toujours pas de capitaine alors que le vétéran joueur de centre Brian Gionta, qui a joué ce rôle au cours des trois dernières saisons, est sans contrat. 

« C'est un objectif important pour moi, et une chose que je dois faire, a expliqué Eichel. Je me considère comme l'un des leaders de cette équipe, et l'un des joueurs qui vont permettre à cette organisation de passer à la prochaine étape. Si ce doit être le cas, je dois être un joueur vers qui tous les autres vont se tourner, et je dois être meilleur sur la glace et en dehors de celle-ci. Si j'y parviens, je crois que mes coéquipiers vont suivre et que nous allons connaître du succès.

« Chaque année, vous tentez de gagner un peu en maturité, et vous tentez de mieux gérer les choses, de mieux approcher les choses, que ce soit dans le quotidien à l'aréna ou dans la manière de gérer [les médias]. Tout est nouveau. On dirait que je fais cela depuis un bon moment, mais il ne s'agit que de ma troisième saison, alors je veux simplement m'améliorer dans tous les aspects. »

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