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Eichel s'entraîne avec les Sabres, pas de date pour son retour

Le joueur de centre a raté les deux derniers matchs en raison d'une blessure au haut du corps

par Heather Engel / Correspondant NHL.com

BUFFALO - Les Sabres de Buffalo ont eu droit à une belle surprise au beau milieu de l'entraînement, lundi, quand le capitaine Jack Eichel s'est joint au groupe.

C'était la première fois que le joueur de centre s'entraînait avec ses coéquipiers depuis qu'il a subi une blessure au haut du corps en première période contre les Islanders de New York le 31 décembre. Son statut est inconnu pour le match de mardi contre les Islanders. L'entraîneur de Buffalo Phil Housley a dit que l'équipe en saura plus mardi.

« Pour l'instant, il faut voir comment je me sens chaque jour, a dit Eichel. Si tu peux prendre du mieux un peu chaque jour, c'est positif et ç'a été le cas pour moi. Je veux faire tout ce qui est possible pour revenir le plus vite possible et aider l'équipe. Cela dit, tu ne veux pas précipiter les choses et aggraver la situation. »

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Eichel a confié que ça n'avait pas été facile d'être à l'écart du jeu.

« Ça me fait mal de ne pas être sur la glace et de ne pas côtoyer les gars et compétitionner avec eux chaque jour, a-t-il avoué. La partie la plus difficile est le côté mental, et le fait de ne pas pouvoir être sur la glace. Mais c'était bien de m'entraîner aujourd'hui. Je me sens à nouveau comme moi-même. »

Les Sabres montrent un dossier de 1-1 en l'absence d'Eichel, ayant vaincu les Panthers de la Floride, jeudi, et ayant encaissé un revers contre les Bruins de Boston, samedi. Ils montrent un dossier de 5-9-3 au cours des 17 derniers matchs après avoir aligné 10 victoires entre les 8 et 27 novembre.

En vertu de la défaite face à Boston et de la victoire des Islanders contre les Blues de St. Louis, Buffalo a basculé jusqu'à la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Est, à égalité avec les Islanders (50 points) et un point devant les Canadiens de Montréal. Les Sabres occupent le quatrième rang dans la section Atlantique, deux points derrière les Bruins et six derrière les Maple Leafs de Toronto.

« Rien n'a changé quant à notre état d'esprit du début de la saison, a mentionné Eichel. Chaque match est important pour nous, car la course est serrée et on dirait que chaque rival amasse des points chaque soir. »

Eichel mène les Sabres avec 49 points (15 buts, 34 mentions d'aide). Il a obtenu 30 points (11 filets, 19 mentions d'aide) en 23 matchs depuis que son trio formé de Jeff Skinner et de Sam Reinhart a été assemblé le 13 novembre. Les Sabres ont affiché un dossier de 12-7-4 au cours de cette période. Au moins un des trois joueurs a inscrit un filet dans toutes les rencontres, sauf quatre.

Video: BUF@STL: Eichel et Ristolainen unissent leurs forces

Des joueurs de profondeur ont également contribué récemment, alors que les attaquants Kyle Okposo et Tage Thompson ont mis fin à de longues léthargies de but et que Johan Larsson ainsi que le défenseur Marco Scandella se sont inscrits à la feuille de pointage.

« C'est une ligue où il est difficile de marquer, a expliqué Eichel. C'est bon que tous les gars contribuent. C'est juste qu'il en faut plus de tout le monde chaque soir, car chaque adversaire en donne plus lors de chaque match.

« La compétition est de plus en plus féroce, c'est toujours comme ça pendant la saison. Il faut s'améliorer plus la saison avance. Nous sommes prêts à relever le défi, mais nous devons faire preuve d'engagement. »

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