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Edmonton espère une meilleure performance lors du match no 3

Malgré une avance de 2-0 dans la série, les Oilers savent qu'ils devront mieux faire à domicile face aux Ducks

par Tim Campbell @TimNHL / Journaliste NHL.com

ANAHEIM -- Bien qu'ils tiennent une avance de 2-0 dans leur série quatre de sept, les Oilers d'Edmonton croient qu'ils peuvent mieux faire lors du match no 3 de la série de deuxième ronde dans l'Association de l'Ouest contre les Ducks d'Anaheim au Rogers Place dimanche (19h H.E.; TVA Sports, SN, NBCSN).

Les Oilers ont remporté le match no 2 au Honda Center vendredi par la marque de 2-1, mais ils ont été dominés 40-23 au chapitre des tirs. Le gardien d'Edmonton Cam Talbot a dû jouer les héros en repoussant 39 lancers.

« Heureusement pour nous, Talbot s'est dressé et il nous a procuré une victoire importante [vendredi]. Nous devrons rebondir à l'aube du match no 3 », a déclaré l'ailier gauche Milan Lucic avant que les Oilers ne retournent à Edmonton.

L'entraîneur des Oilers Todd McLellan a fait remarquer plusieurs aspects du jeu où son équipe a besoin de s'améliorer.

« Nous devons significativement élever notre jeu, a dit McLellan. Je crois que nous avons joué sur les talons pendant la majorité de la deuxième moitié [du match no 2].

« Notre intensité doit être augmentée. La bonne nouvelle, c'est que nous avons reçu une excellente performance de notre gardien et que nous sommes parvenus à gagner. Nous avons maintenant à travailler sur certaines choses. »

Le défenseur Oscar Klefbom a prévenu que les Oilers seraient dans le pétrin s'ils répètent leur performance du match no 2.

« Nous n'avons pas joué comme nous le voulions, a avoué Klefbom. Ils nous ont dominés dans les tirs. Si nous jouons ainsi à Edmonton, ça va être très difficile. »

Une avance de 2-0 rend souvent nerveux plusieurs personnes dans le monde de hockey, et les Oilers ne semblent pas faire exception.

« Deux à zéro, ça semble être une avance dangereuse pour toutes les équipes dans les séries cette saison, que ce soit dans un match ou dans la série, a noté McLellan. Je crois qu'il y avait quelques détails dans le match d'hier soir que nous avons vus dans la défaite de 7-0 (face aux Sharks de San Jose lors du match no 4 en première ronde). »

Lucic a discuté de l'importance de demeurer vigilant avec n'importe quelle avance.

« [Quand j'ai joué avec les Bruins de Boston], nous tenions une avance de 3-0 sur les Flyers et nous avons perdu dans le match no 7 (de la série de deuxième ronde dans l'Association de l'Est en 2010), a-t-il raconté. Et je sais que Todd (à cette époque l'entraîneur des Sharks) a eu une avance de 3-0 contre les Kings [de Los Angeles] en 2014 et ils se sont également inclinés dans un match no 7 (en première ronde). Aucune avance n'est sûre, surtout contre une équipe qui possède tant de joueurs d'élite, tant de joueurs fiers et expérimentés. Nous ne pouvons pas prendre la situation à la légère.

« Pour moi et le personnel d'entraîneurs, qui avons vécu l'expérience de nous trouver du mauvais côté d'une remontée historique, c'est très facile de transmettre ce message aux autres joueurs. »

Une situation moins troublante chez les Oilers est le rendement du capitaine et centre du premier trio Connor McDavid.

McDavid, qui a mené la LNH avec 100 points (30 buts) en 82 matchs dans la saison régulière, a amassé cinq points (deux buts) lors de ses huit premiers matchs dans les séries éliminatoires de la Coupe Stanley.

McLellan a néanmoins soutenu samedi que McDavid a un impact.

« Il est le leader d'une équipe qui a signé deux victoires [dans la série], a affirmé McLellan. Il a déjà provoqué plusieurs pénalités dans cette série et nous n'avons disputé que deux matchs. Il a épuisé les attaquants défensifs de l'adversaire et a fait pression sur ses défenseurs. Il a créé de l'espace pour ses coéquipiers qui en ont tiré profit.

« Et sa volonté de se battre déteint sur le reste de notre alignement. Je crois qu'il fait un très bon travail en gérant le jeu physique des séries. Il s'y adapte et il trouve les moyens d'avoir du succès. »

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