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Eakin permet aux Stars de l'emporter en prolongation

Lehtonen réalise 24 arrêts dans la victoire de Dallas contre les Blues; la série est égale 2-2

par Louie Korac / Correspondant LNH.com

ST. LOUIS - Cody Eakin a presque coûté le match aux Stars de Dallas quelques instants avant d'inscrire le but gagnant en prolongation.

Ce fut une présence en montagnes russes pour Eakin, dont le but à 2:58 de la prolongation a procuré aux Stars un gain de 3-2 contre les Blues de St. Louis dans le match no 4 de leur série de deuxième ronde au Scottrade Center jeudi.

 

Eakin a chuté sur la glace alors qu'il tentait de s'emparer d'une rondelle bondissante à la ligne bleue sur une sortie de zone, et les Blues ont conservé le disque en territoire des Stars. Il s'est rapidement replié pour empêcher le centre de St. Louis Jori Lehtera de décocher un tir franc de l'enclave.

Après que Dallas eut quitté sa zone, Eakin a accepté une passe de Patrick Sharp et a eu raison du gardien Brian Elliott d'un tir des poignets du cercle gauche haut du côté rapproché pour niveler la série quatre de sept 2-2.

Video: Eakin égale la série avec un but en prolongation

« Il s'agissait d'une assez mauvaise présence avant ce but. Ils ont appliqué de la pression, j'ai voulu appliquer une mise en échec, mais je suis entré en contact avec le gant d'un de leurs joueurs, a mentionné Eakin. Je saigne simplement un peu du nez, c'est tout.

« Nous étions quatre en contre-attaque, et [Jamie Benn] a remis à [Sharp] après que les Blues eurent obtenu quelques chances dans notre zone, et je m'amenais du côté éloigné avec un peu d'espace devant moi. [Sharp] m'a refilé la rondelle, et j'ai trouvé un petit trou. »

Sharp a ajouté : « C'est un but important, un gros but en prolongation. Nous avions disputé quelques matchs en surtemps depuis le début de notre parcours en séries sans obtenir le dénouement que nous souhaitions. Nous étions confiants, nous étions excités à l'idée d'obtenir la chance de gagner ce match et de retourner à Dallas. »

Le match no 5 aura lieu au American Airlines Center samedi (13 h (HE); TVA Sports, NBC, SN).

Radek Faksa et Sharp ont marqué pour les Stars, qui montrent une fiche de 1-2 en prolongation au cours des séries éliminatoires de la Coupe Stanley 2016. Kari Lehtonen a réalisé 24 arrêts.

« Un très bel effort, a affirmé l'entraîneur de Dallas Lindy Ruff. Un départ un peu difficile, nous avons accordé une chance incroyable à Tarasenko, mais après cela, ce fut tout un match.

« Il s'agissait de voir qui allait plier le plus sans casser. Je crois que nous avons bénéficié de trois ou quatre très bonnes chances de marquer au troisième tiers. »

Vladimir Tarasenko a obtenu un but et une mention d'aide, Paul Stastny a inscrit un but et Elliott a bloqué 25 tirs pour St. Louis.

Jaden Schwartz a repéré et rejoint Tarasenko, qui a ouvert la marque en échappée en déjouant Lehtonen entre les jambières après que les Stars eurent perdu la maîtrise du disque en zone adverse. En fait, Schwartz a réussi à rejoindre Tarasenko qui a filé seul face au gardien de but adverse pour faire 1-0 à 10:17 de la première période malgré la présence de six patineurs des Stars sur la patinoire.
 
Les Blues ont raté deux occasions en or de gonfler leur avance en première période. Lehtonen s'est dressé devant Brouwer, oublié à l'embouchure du filet avant d'être repéré par Steen avec 9:05 à faire dans la période, puis un tir de Tarasenko a frappé le poteau avec 3:26 à jouer à la suite d'une passe de Schwartz.
 
Les occasions manquées des Blues en première période ont gardé le match à la portée de Dallas et les Stars ont marqué deux buts rapides en 1:09 pour prendre l'avance 2-1.
 
Après un revirement de Joel Edmundson, Faksa a battu Elliott entre les jambières à 4:05 pour niveler la marque à 1-1, puis Sharp a célébré son premier but de la présente série, complétant le jeu de passe de Jamie Benn en se stationnant sur le côté de la cage à 5:14, marquant le premier but en avantage numérique des Stars au cours de la présente série en 13 supériorités numériques.
 
Les Blues ont répliqué en inscrivant leur cinquième but en supériorité numérique de cette série, et ce but, le premier en séries de Stastny, a créé l'égalité 2-2 à 13:06. Stastny a redirigé un tir-passe de Tarasenko dans l'enclave. Ce jeu a permis à Tarasenko d'inscrire un cinquième point à ses deux derniers matchs.

« Nous n'avons pas profité de nos chances quand elles se sont présentées, a évoqué l'entraîneur de St. Louis Ken Hitchcock. Nous les avons laissés se relever et marquer deux buts rapides. Je crois que nous avons été un peu inconstants en troisième période avec notre gestion de la rondelle, mais nous avons eu beaucoup de chances en début de match sans pouvoir augmenter notre avance de 1-0. »

 

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