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Dustin Penner des Oilers esp??re conna??tre un meilleur d??part, cette saison

LNH.com @NHL

EDMONTON - Pour Dustin Penner des Oilers d'Edmonton, "plus" ne veut pas n??cessairement dire "mieux".

Lorsqu'il s'est pr??sent?? au camp des Oilers, l'an dernier, il venait de quitter les Ducks d'Anaheim, champions de la coupe Stanley, et avait sign?? une entente de 21,25 millions $ avec la formation d'Edmonton.

A la suite d'une saison de 29 buts, les attentes des partisans ??taient aussi disproportionn??es que son salaire multipli?? par 10, par comparaison ?  la saison pr??c??dente.

Puis il y avait Penner lui-m??me. Il faisait osciller la balance ?  255 livres au d??but du camp, et l'entra??neur Craig MacTavish l'a utilis?? sur le premier trio, en compagnie de Shawn Horcoff et Ales Hemsky.

Penner a surmont?? un lent d??part pour finalement mener l'??quipe avec 23 buts, mais il a tout de m??me ??t?? consid??r?? comme une grande d??ception par certains observateurs.

Mais Penner p????se maintenant huit livres de moins, il n'est plus autant le centre d'attention, et il esp????re conna????tre du succ????s sur le troisi????me trio, en compagnie d'Ethan Moreau et Fernando Pisani.

"Les choses sont certainement diff????rentes cette ann????e, a dit Penner. L'an pass????, il y a beaucoup de choses qu'on pouvait attribuer au fait de jouer avec une nouvelle ????quipe et d'avoir quitt???? une ????quipe championne, en plus du nouveau contrat. Cette ann????e, je sais ??  quoi m'attendre, et je me sens plus confortable."

Penner, qui aura 26 ans dimanche, a pein???? ??  faire la transition du troisi????me trio des Ducks au premier des Oilers. Ses statistiques, 23-24-47, avec un diff????rentiel de moins 12, contrastaient avec son statut d'attaquant le mieux pay???? de l'????quipe, ??  4,25 millions $.

En raison de la pr????sence de son ancienne ????quipe en finale de la coupe Stanley, la condition physique de Penner n'????tait pas ??  son maximum, au d????but de la saison derni????re, et il n'a marqu???? que quatre fois ??  ses 26 premi????res rencontres.

"D'avoir quatre mois plut????t que deux pour me pr????parer au camp ????tait une grande diff????rence, et cela a ????t???? le bienvenu," a dit Penner.

Erik Cole remplacera Penner aux c????t????s de Horcoff et Hemsky. MacTavish veut garder les jeunes Sam Gagner, Andrew Cogliano et Robert Nilsson sur la m????me unit????.

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