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Keith de retour de suspension chez les Blackhawks

Chicago retrouve son défenseur vedette et va tenter de créer l'égalité dans la série face aux Blues

par Brian Hedger / Correspondant NHL.com

ST. LOUIS - Le retour de suspension de Duncan Keith chez Blackhawks de Chicago devrait être le seul changement aux formations des Blackhawks et des Blues de St.Louis en vue de leur deuxième affrontement de la série de premier tour de l'Association de l'Ouest au Scottrade Center, vendredi (20h HE; TVA Sports 2, NBCSN, SN, FS-MW, CSN-CH).

 

Keith s'est vu imposer une suspension de six matchs le 1er avril parce qu'il a balancé son bâton au visage de l'attaquant du Wild du Minnesota Charlie Coyle au cours du duel entre les équipes le 29 mars.

Keith va jouer avec Niklas Hjalmarsson au sein du principal duo de défenseurs des Blackhawks. Trevor van Riemsdyk, qui a remplacé Keith aux côtés de Hjalmarsson, devrait se retrouver dans le troisième duo. Le défenseur recrue Viktor Svedberg devrait évoluer avec Brent Seabrook dans l'autre duo.

Le défenseur recrue Erik Gustafsson, qui a eu 14:18 minutes de temps de jeu dans le premier match, devrait être laissé de côté.

« Nous avons analysé le travail des deux (Svedberg et Gustafsson) dans le dernier droit de la saison », a expliqué l'entraîneur Joel Quenneville. « Les deux ont bien paru dans le premier match. Ils préconisent des styles différents. Viktor a joué avec Seabrook. Il ont formé un duo efficace. Gustafsson a bien joué. C'est positif d'avoir le choix à ce stade de la saison. »


Du côté des Blues, l'attaquant Troy Brouwer n'a pas pris part à la séance d'entraînement matinale de l'équipe. L'entraîneur Ken Hitchcock a assuré qu'il sera de la partie.

Brouwer a appliqué cinq mises en échec dans la première rencontre et son implication physique est appréciée. Les Blues ont eu l'avantage 41-24 au rayon des mises en échec, mercredi.

Hitchcock n'était pas entiché de la statistique parce qu'il estime qu'elle démontre que les Blues ont moins été en possession de la rondelle que les Blackhawks, plus menaçants à l'attaque comme l'illustre leur domination de 35-18 dans la colonne des lancers. Hitchcock a dit que la meilleure façon pour ses troupiers de renverser la vapeur est de compléter davantage leurs mises en échec et de remporter davantage de batailles individuelles.

« Il y a une différence entre compléter ses mises en échec et une mise en échec, a-t-il élaboré. Compléter ses mises en échec fait en sorte que vous récupérez la rondelle au bout du compte. Ça vous permet de remporter plus de batailles le long des bandes et de provoquer des erreurs. C'est un aspect important quand vous vous frottez à une talentueuse équipe. Vous devez contrôlez cet aspect. N'importe qui peut patiner et distribuer les coups d'épaule. Mais la tâche consiste à récupérer la rondelle. Vous n'aurez aucune chance si une équipe comme les Blackhawks a la rondelle pendant la majeure partie de la soirée. »

Le duel de gardiens mettra de nouveau en présence Corey Crawford, chez les Blackhawks, et Brian Elliott, dans le camp des Blues.

Voici les alignements projetés des Blackhawks et des Blues:

BLACKHAWKS
Andrew Ladd - Jonathan Toews - Marian Hossa
Artemi Panarin - Artem Anisimov - Patrick Kane
Brandon Mashinter - Teuvo Teravainen - Tomas Fleischmann
Andrew Desjardins - Marcus Kruger - Andrew Shaw

Duncan Keith - Niklas Hjalmarsson
Viktor Svedberg - Brent Seabrook
Trevor van Riemsdyk - Michal Rozsival

Corey Crawford
Scott Darling

Blessé: Aucun
Rayés de l'alignement: Richard Panik, Dale Weise, Erik Gustafsson, David Rundblad, Christian Ehrhoff

BLUES
Jaden Schwartz - Jori Lehtera - Vladimir Tarasenko
Robby Fabbri - Paul Stastny - Troy Brouwer
Patrik Berglund - Alexander Steen - David Backes
Scottie Upshall - Kyle Brodziak - Ryan Reaves

Jay Bouwmeester - Alex Pietrangelo
Joel Edmundson - Kevin Shattenkirk
Carl Gunnarsson - Colton Parayko

Brian Elliott
Jake Allen

Blessé: Steve Ott (cuisse, colite)
Rayés de l'alignement: Dmitrij Jaskin, Magnus Paajarvi, Petteri Lindbohm, Robert Bortuzzo, Anders Nilsson

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