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Dumba et Nurse optimistes après le procès de Derek Chauvin

Les défenseurs du Wild et des Oilers croient qu'il y a encore « énormément de travail à accomplir » après que l'ancien policier eut été reconnu coupable du meurtre de George Floyd

par William Douglas / Journaliste NHL.com

Matt Dumba et Darnell Nurse ont salué le verdict de culpabilité de l'ancien policier de Minneapolis Derek Chauvin pour le meurtre de George Floyd, mais les deux joueurs de la LNH ont souligné mercredi que le résultat du procès n'est qu'une étape dans le combat contre le racisme systémique dans la société.

« Je pense qu'il y a de l'optimisme avec le verdict du procès annoncé hier, mais je sais aussi qu'il y a beaucoup de travail à accomplir sur le terrain et que nous devons être des leaders dans nos communautés », a déclaré Dumba, un défenseur du Wild du Minnesota. « Je pense que ce serait rater une belle occasion que de ne pas profiter de ce vent d'optimisme et des circonstances qui ont fait en sorte que je me suis senti si à l'aise de parler de ce qui ne va pas avec le racisme systémique dans notre communauté et de la brutalité policière qui a lieu chez nous. »

Mardi, Chauvin a été reconnu coupable de meurtre au deuxième degré, de meurtre au troisième degré et d'homicide au deuxième degré. Floyd, un homme noir, est décédé le 25 mai lors d'une intervention policière. Chauvin a posé son genou sur le cou de Floyd pendant plus de neuf minutes, et Floyd a répété aux policiers plus de 20 fois qu'il n'était pas capable de respirer.

« C'est un pas dans la bonne direction, mais il y a encore énormément de travail à faire en ce qui a trait au racisme systémique et à l'égalité à travers le monde », a ajouté Nurse, un défenseur des Oilers d'Edmonton. « Nous avons tous vu un homme être tué dans la vidéo. De voir que le jury l'a vu de la même façon et la manière dont la poursuite s'est battue pour le faire reconnaître coupable est un soulagement pour une personne de couleur comme moi, un homme noir. »

Dans une déclaration mercredi, les Oilers ont qualifié le verdict d'important « pas vers du changement, une occasion de panser certaines plaies et de s'engager significativement dans la communauté. »

La déclaration faisait également référence à Dumba, qui a livré un discours puissant pour dénoncer le racisme systémique et qui s'est agenouillé au centre de la glace devant un auditoire à la télévision nationale avant que les Oilers affrontent les Blackhawks de Chicago dans le match no 1 de la ronde de qualification de la Coupe Stanley, le 1er août dernier à Edmonton. Nurse et le gardien des Blackhawks Malcolm Subban avaient placé une main sur les épaules de Dumba lorsqu'il était à genou, durant l'interprétation de l'hymne national américain.

« Nous avons été témoins de messages puissants de la part de Darnell Nurse, de Matt Dumba, de [l'attaquant des Golden Knights de Vegas] Ryan Reaves et de plusieurs autres en tant qu'hôtes pour les bulles de la LNH, la saison dernière, et nous allons continuer à participer à la lutte contre le racisme, l'injustice et l'intolérance », était-il écrit dans la déclaration des Oilers. « Alors que le verdict d'hier a été un jalon important, nous savons que les actions parlent plus fort que les mots et que le chemin jusqu'à l'égalité devrait être partagé par tous, peu importe la couleur de notre peau. »

Quand on lui a demandé ce qui devait être fait pour promouvoir l'égalité, Nurse a répondu : « C'est une question à laquelle j'ai tenté de répondre moi-même pour voir comment je pourrais aider. Quand tu regardes autour du monde, il s'agit d'avoir une représentation égale. Tu regardes dans les milieux de travail à travers le monde. Nous sommes arrivés à un point où la couleur de la peau d'une personne ou son apparence devraient être obsolètes quand il est question de postuler pour un emploi ou d'être qualifié pour celui-ci, que ce soit dans le milieu du travail ou du sport. Nous devons arriver à un point où tout le monde est traité sur un pied d'égalité. C'est l'une des premières étapes, mais c'est plus facile à dire qu'à faire. La journée d'hier a été un pas dans la bonne direction, mais nous ne devons pas nous en contenter. Nous devons continuer à progresser. »

Dumba a été actif en ce qui a trait aux problèmes d'injustices raciale et sociale. Il fait partie de l'Alliance pour la diversité dans le hockey, un groupe d'actuels et anciens joueurs de couleur de la LNH formé après le décès de Floyd pour combattre le racisme et contribuer à rendre le hockey plus diversifié et inclusif à tous les niveaux.

En septembre, on lui a remis le trophée King Clancy, remis au joueur qui a démontré un leadership hors pair tant sur la patinoire qu'à l'extérieur et qui s'implique de façon exceptionnelle au sein de sa communauté. Dumba a apporté sa contribution dans la reconstruction de Minneapolis après les manifestations survenues à la suite du décès de Floyd.

Le défenseur du Minnesota Jared Spurgeon a indiqué qu'il espère que le verdict du procès de Chauvin contribuera à ce que les conversations se poursuivent.

« Comme Matt l'a dit, ça fait seulement un an, et c'est malheureux que ce soit ce que ça prend pour que tout le monde réalise les conversations qu'il faut avoir et les changements qu'il faut faire, a dit Spurgeon. Maintenant que c'est fait et que les gens en parlent plus, c'est un bon début, mais il y a encore tellement de travail à accomplir. Il faut continuer à progresser et à faire en sorte que tout le monde en parle. Il ne faut pas que ce soit quelque chose qui est balayé sous le tapis. »

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