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Duel floridien au sommet entre Panthers et Lightning

Reilly Smith est un cas incertain pour les Panthers, tout comme Nikita Kucherov pour le Lightning

par Corey Long / Correspondant LNH.com

TAMPA - Le Lightning de Tampa Bay et les Panthers de la Floride vont se disputer le premier rang de la section Atlantique samedi au Amalie Arena.

Les deux équipes sont à égalité avec 91 points et huit matchs à disputer, mais le Lightning possède le bris d'égalité avec 40 victoires en temps réglementaire ou en prolongation, comparativement à 34 pour les Panthers.

 

Un joueur de chaque équipe est considéré comme un cas incertain en vue de la rencontre : l'attaquant Reilly Smith n'a pas pris part à l'entraînement optionnel des Panthers, tandis que l'attaquant Nikita Kucherov a reçu un tir sur le tibia au cours de la victoire de Tampa Bay 7-4 contre les Islanders de New York vendredi. Kucherov a quitté la partie momentanément, mais est revenu au jeu après avoir raté quelques présences.

Tampa Bay sera privé des services du défenseur Anton Stralman, qui a subi une fracture non déplacée de son péroné gauche vendredi alors qu'il bataillait devant le filet avec l'attaquant des Islanders Anders Lee. Le défenseur Victor Hedman a indiqué que Stralman conservait un bon état d'esprit.

« Il est très calme, et je pense que cela va l'aider dans sa récupération, a mentionné Hedman. Il est un Suédois très calme. »

Hedman, qui est déjà le meneur du Lightning au chapitre du temps de glace, a indiqué s'attendre à voir plus de temps de jeu et de responsabilités en l'absence de Stralman.

« Ce devra être un effort collectif, a évoqué Hedman. Nous allons tous devoir en faire plus, et nous comprenons cela, car il fait beaucoup de choses pour cette équipe. »

La Floride a fourni un bel effort jeudi dans une victoire de 4-1 sur la route contre les Bruins de Boston après avoir perdu deux matchs de suite contre les Red Wings de Detroit et les Rangers de New York.

L'entraîneur des Panthers Gerard Gallant a déclaré qu'il était important de se concentrer, mais aussi de demeurer détendu alors que la course vers les séries éliminatoires de la Coupe Stanley s'intensifie.

« Nous nous battons pour le titre de la section en ce moment, et c'est très plaisant, a noté Gallant. Nous disputons un match très important tard dans la saison, et c'est exactement ce que nous souhaitons faire en ce moment. »

L'attaquant Jaromir Jagr a souligné que ce match allait être un test très difficile pour les jeunes joueurs des Panthers, et qu'il allait représenter une autre occasion de faire l'expérience d'une atmosphère s'approchant de celle des séries éliminatoires.

« Il faut élever son jeu d'un cran quand les séries éliminatoires approchent, a dit Jagr. Lorsque ces joueurs vont vieillir, ils vont le comprendre davantage, alors ce sera un bon test pour eux pour voir comment ils composent avec la situation. »

Tampa Bay va confier le filet à Andrei Vasilevskiy, et il sera opposé à Roberto Luongo.

Voici les alignements prévus des Panthers et du Lightning :

PANTHERS
Jonathan Huberdeau - Aleksander Barkov - Jaromir Jagr
Jussi Jokinen - Vincent Trocheck - Reilly Smith
Teddy Purcell - Nick Bjugstad - Jiri Hudler
Garrett Wilson - Greg McKegg - Logan Shaw

Brian Campbell - Aaron Ekblad
Dmitry Kulikov - Steve Kampfer
Jakub Kindl - Alex Petrovic

Roberto Luongo
Al Montoya

Blessés : Dave Bolland (bas du corps), Derek MacKenzie (pied), Erik Gudbranson (pied), Willie Mitchell (commotion cérébrale)
Rayés de l'alignement : Quinton Howden, Shawn Thornton

LIGHTNING
Alex Killorn - Steven Stamkos - Nikita Kucherov
Ondrej Palat - Tyler Johnson - Jonathan Marchessault
Cedric Paquette - Vladislav Namestnikov - J.T. Brown
Mike Blunden - Brian Boyle - Erik Condra

Victor Hedman - Nikita Nesterov
Jason Garrison - Andrej Sustr
Matthew Carle - Braydon Coburn

Andrei Vasilevskiy
Ben Bishop

Blessés : Anton Stralman (jambe fracturée), Valtteri Filppula (haut du corps), Ryan Callahan (bas du corps)
Rayé de l'alignement : Slater Koekkoek

 

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