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Duclair et les Blackhawks heureux de la transaction

L'attaquant avait besoin d'un changement de décor, et Chicago ajoute de la jeunesse et de la vitesse à l'aile

par Tracey Myers @Tramyers_NHL / Journaliste NHL.com

CHICAGO - L'attaquant des Blackhawks de Chicago Anthony Duclair était déjà heureux d'obtenir une nouvelle occasion avec une nouvelle équipe. Sa place dans le vestiaire, où il est le voisin de casier de Jonathan Toews, était un bonus.

« C'est très cool, a-t-il admis vendredi. Je ne m'attendais pas à ça. Ce sera plaisant de m'habituer à cela. »

Duclair, que les Blackhawks ont acquis des Coyotes de l'Arizona mercredi soir, sera de la formation lorsque les Blackhawks vont accueillir les Jets de Winnipeg vendredi (20 h 30 (HE), NBCSCH, TSN3, NHL.TV). L'attaquant de 21 ans va évoluer à l'aile gauche sur le troisième trio des Blackhawks, en compagnie de David Kampf et Alex DeBrincat. Pour Duclair, qui a récolté neuf buts et 15 points en 33 matchs avec les Coyotes, la transaction a été bien accueillie.

« J'avais simplement le sentiment que j'avais besoin d'un changement de décor, a déclaré Duclair. Il s'agissait d'une situation difficile pour moi et pour quelques autres joueurs. D'un autre côté, je ne crois pas que je cadrais à long terme là-bas. Je suis maintenant ici et je veux pleinement saisir cette chance. »

L'entraîneur des Blackhawks Joel Quenneville a indiqué qu'il avait hâte de voir ce que Duclair pouvait faire.

« C'est une belle occasion pour lui, a-t-il noté. Il est heureux d'être ici et de se retrouver dans une course pour une place en séries. Nous allons voir comment il peut se débrouiller dans différentes situations, mais nous lui avons simplement dit de jouer selon ses forces. Nous voulons le voir utiliser sa vitesse, mais il possède d'autres aptitudes. »

Duclair se joint aux Blackhawks alors que ces derniers occupent le cinquième rang de la section Centrale (21-16-6, 48 points) et qu'ils cherchent à gagner du terrain dans la course pour les séries. Les Blackhawks tentent aussi d'effectuer un virage jeunesse. Les attaquants Vinnie Hinostroza (23 ans), Ryan Hartman (23), DeBrincat (20) et le défenseur Jordan Oesterle (25) se sont emparés de rôles importants, et Duclair pourrait les imiter.

« Nous misons sur 13 joueurs de 25 ans et moins. J'ai regardé notre formation de l'an dernier à la même date, et je pense que nous en avions quatre. Alors en un an, nous avons réussi à rajeunir l'équipe de manière considérable. Nous sommes toutefois encore une équipe qui veut gagner, a souligné le directeur général des Blackhawks Stan Bowman mercredi. Nous ne jouons pas nécessairement en pensant à l'avenir, mais le hockey d'aujourd'hui est axé sur la vitesse. Plusieurs des joueurs que nous avons ajoutés récemment apportent cet élément à notre équipe, et je pense que cela cadre bien avec le style que Joel souhaite adopter. »

Les dernières heures ont été occupées pour Duclair, alors qu'il doit s'ajuster aux Blackhawks et à une course pour les séries. Les changements sont nombreux, mais il les accueille à bras ouverts.

« Je crois que ce sera une très bonne chose pour moi, surtout en raison de la manière dont [les Blackhawks] jouent. Je les ai regardés jouer au cours des dernières années, et ils jouent avec beaucoup de vitesse et de finesse, ce qui correspond à mes forces, a mentionné Duclair. Nous nous trouvions de toute évidence dans une situation difficile en Arizona depuis quelques années. Les matchs que je vais maintenant disputer auront un grand enjeu, et je suis prêt à me plonger dans une atmosphère de séries éliminatoires. Chaque match compte. Ce sera plaisant d'y prendre part. »

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