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Drouin et Niemi s'illustrent dans le gain du Tricolore face aux Islanders

Septième match de suite des Canadiens sans défaite en temps réglementaire au Centre Bell

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

 

MONTRÉAL - On s'encourage comme on le peut : Les Canadiens de Montréal ont porté à sept leur séquence de matchs sans défaite en temps réglementaire à domicile en défaisant les Islanders de New York 3-1 au Centre Bell, mercredi.

Les Islanders (29-28-7) pourraient se mordre les pouces d'avoir laissé filer une belle occasion de gagner du terrain dans la lutte pour l'obtention d'une place en séries éliminatoires dans laquelle ils sont impliqués dans l'Association de l'Est. Ayant subi un quatrième échec de suite (0-3-1), ils demeurent à quatre points des Blue Jackets de Columbus, détenteurs de la seconde place de quatrième as, avec un match de plus de joué.

Jonathan Drouin a dirigé l'attaque des gagnants avec un but, son 10e cette saison, et une aide tandis qu'Antti Niemi a remporté un duel de vétérans gardiens contre Jaroslav Halak, en réalisant 27 arrêts. Paul Byron, avec son 15e, et Nikita Scherbak ont également déjoué Halak, auteur de 23 arrêts.

Video: Résumé MTL: Niemi signe la victoire des Canadiens

La spectaculaire recrue Mathew Barzal, son 18e, a été l'unique marqueur des perdants. 

« Ç'a bien été. Nous avons patiné avec les Islanders. Ils préconisent un style de jeu basé sur l'attaque et nous leur avons tenu tête. Nous sommes capables de rivaliser avec des équipes semblables, a commenté Drouin. Nous n'avons pas été à notre mieux sur le jeu de puissance, mais nous avons tout de même réussi à aller chercher un gros but qui a fait la différence à l'aide de notre deuxième chance.

Le CH (24-29-10) a signé quatre victoires et subi trois revers au bris d'égalité chez lui depuis la pause du Match des étoiles.

Il s'en va maintenant sur la route où il a de la difficulté à éviter les nids de poule.

But du match

Celui de Barzal qui a ouvert le score à 3:50 du premier vingt. Le défenseur recrue Noah Juulsen a eu son moment de bienvenue dans la LNH, à son quatrième match. 

Video: NYI@MTL: Barzal accélère et marque un joli but

C'est de plus une connaissance d'enfance qui lui a fait vivre. Ils se sont affrontés pendant plusieurs saisons au hockey mineur en Colombie-Britannique, étant même des coéquipiers pour quelques saisons de hockey de printemps.

« Il m'a pris de court, pas à peu près vous dites. Avec la vitesse qu'il a, il était parti pour la gloire », a trouvé le moyen de rire Juulsen.

Arrêt du match

Niemi qui a eu à s'illustrer trois fois plutôt qu'une au cours de la première minute du premier jeu de puissance des siens, au premier vingt. Le vétéran gardien a vu trois rivaux s'amener seul ou presque devant lui, Casey Cizikas deux fois, et Brock Nelson, à une reprise. 

Video: NYI@MTL: Niemi stoppe Bailey et Lee dans l'enclave

« Je n'avais jamais réellement vu ça auparavant, a admis Niemi. J'avais cédé sur une échappée en début de match, je me suis plus appliqué à bien me synchroniser avec la vitesse à laquelle les joueurs s'en venaient. » 

Jeu du match

Le but de Drouin en supériorité numérique qui a rompu l'égalité 1-1 à 8:29 de la deuxième période.

Video: NYI@MTL: Drouin trouve le fond du filet en A.N.

Ce qu'ils ont dit

« Je veux voir l'équipe être compétitive à tous les matchs. D'ici à la fin de la saison, c'est une occasion qui s'offre à nous de faire plusieurs pas vers l'avant. J'essaie de faire que cette équipe soit meilleure et d'aider nos jeunes joueurs à progresser. » -- L'entraîneur des Canadiens Claude Julien

« Nous avons dirigé au total 84 tirs vers le but. Les Canadiens en ont bloqué 32 et 22 autres lancers ont raté la cible. Nous devons trouver des façons pour que la rondelle se rende jusqu'au but. Ce ne sont pas les occasions qui ont manqué. C'est décevant. » -- L'entraîneur des Islanders Doug Weight.

Ce qu'il faut savoir

Les attaquants Byron Froese et Jacob de la Rose des Canadiens ont atteint chacun le plateau des 100 matchs dans la LNH. Avec une passe, de la Rose a récolté un premier point depuis le 2 décembre. Scherbak a marqué dans un deuxième match de suite dans la LNH. Il avait compté contre les Golden Knights de Vegas le 17 février, avant d'être cédé au Rocket de Laval et d'être rappelé lundi… Chez les Islanders, Halak a disputé un premier match au Centre Bell depuis le 5 novembre 2015.

La suite

Canadiens : Amorcent un périple de six matchs en rendant visite aux Islanders à Brooklyn, vendredi (19 h HE, RDS, TSN2, MSG+).

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