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Drouin et les Canadiens signent une première victoire

L'attaquant québécois a inscrit l'unique but de la séance de tirs de barrage

par Joe Yerdon / Correspondant NHL.com

 

BUFFALO -- Jonathan Drouin a gardé le meilleur pour la fin à son premier match avec les Canadiens de Montréal.

Drouin a déjoué le gardien Robin Lehner avec une feinte du revers pour inscrire l'unique filet des tirs de barrage et ainsi procurer un gain de 3-2 aux Canadiens contre les Sabres de Buffalo, jeudi, au KeyBank Center.

Drouin a été acquis du Lightning de Tampa Bay dans le cadre d'une transaction majeure le 15 juin et il a utilisé son expérience contre Lehner pour le battre.

« On est souvent allés en fusillade contre Buffalo quand j'étais à Tampa, a expliqué Drouin. Donc, j'ai visé quelques fois la partie inférieure du côté du bloqueur contre lui, mais il m'a toujours repoussé. Je pense que c'est pour ça qu'il a mordu à ma feinte, il m'avait vu aller dans le bas près du bloqueur (auparavant). »

Video: Drouin, Price mènent le CH à la victoire

Le gardien des Canadiens Carey Price a réalisé 43 arrêts en plus d'être parfait en tirs de barrage. Il a stoppé Sam Reinhart dans la dernière vague pour confirmer la victoire des siens.

« C'est certain qu'il a été bon ce soir. Il a fait face à 45 lancers et il s'est dressé en fusillade », a déclaré l'entraîneur des Canadiens Claude Julien. « Il a assurément été notre joueur clé, mais je peux dire la même chose à propos de l'autre gardien. Il a fait des arrêts importants pour eux aussi. »

Drouin a également récolté une aide sur le but de Max Pacioretty qui a créé l'égalité 1-1 à 17:56 du premier tiers.

Montréal a remporté un quatrième match inaugural de suite. Jason Pominville a compté les deux buts de Buffalo, qui a perdu un cinquième match d'ouverture d'affilée.

Pominville a donné les devants 1-0 aux Sabres lors d'un jeu de puissance à 8:30 du premier vingt.

Pominville a capté la passe de Seth Griffith et il a battu Price avec un tir du revers du côté du bâton pour marquer son premier but dans l'uniforme des Sabres depuis le 21 mars 2013 contre les Maple Leafs de Toronto. Pominville est revenu à Buffalo dans le cadre d'une transaction avec le Wild du Minnesota le 30 juin.

« Ça doit être merveilleux d'être de retour », a mentionné l'entraîneur des Sabres Phil Housley. « Chaque fois qu'on apporte sa contribution à son retour avec une équipe ou quand on est un nouveau joueur dans une nouvelle équipe, c'est fantastique. On gagne beaucoup de confiance et je crois que pour lui, c'est comme revenir à la maison. C'était bien de le voir compter deux buts ce soir et j'espère qu'il en marquera encore plusieurs autres. »

Le but de Pacioretty est survenu quand Brendan Gallagher s'est emparé d'un disque libre après qu'O'Reilly eut raté sa passe. Gallagher l'a remis à Jonathan Drouin, qui a repéré Pacioretty seul dans le cercle des mises au jeu opposé. Son tir sur réception a déjoué Lehner, qui a réalisé 38 arrêts au cours de la rencontre.

Pominville a redonné les devants 2-1 aux siens à 0:22 de la deuxième période sur une passe transversale de Jack Eichel.

Philip Danault a égalé la marque à 2-2 avec un but en désavantage numérique à 8:01 du troisième engagement. Danault a récupéré une rondelle libre derrière le filet et il a battu Lehner en contournant sa cage.

« C'était un jeu rapide, a admis Lehner. J'ai placé mon patin et il a poussé la rondelle contre lui, puis elle a touché ma jambière avant de pénétrer dans le filet. Ça s'est passé en une fraction de seconde, alors c'est frustrant. C'est un but chanceux. »

But du match

Le but gagnant de Drouin en tirs de barrage a assuré une conclusion spectaculaire.

Video: MTL@BUF: Drouin lance en pleine lucarne en fusillade

Arrêt du match

Avec moins de six minutes à faire en première période, Lehner a glissé sur sa droite pour bloquer un tir de Drouin avec sa jambière et ainsi préserver l'avance de 1-0 de Buffalo.

Jeu du match

La passe transversale lobée d'Eichel qui a permis à Pominville d'inscrire son deuxième filet de la soirée et de donner les devants 2-1 à Buffalo en deuxième période s'est démarquée.

Video: MTL@BUF: Pominville marque son deuxième

Ce qu'ils ont dit

« On a eu beaucoup d'occasions de marquer et [Drouin] en a eu beaucoup, a indiqué Pacioretty. Il a aussi bien joué dans sa zone. C'est un bon départ. Il y a encore quelques facettes à améliorer. On a eu beaucoup d'occasions de marquer et je pense qu'avec une meilleure chimie, on va pouvoir en profiter davantage et s'améliorer sur ce point. C'est bien pour un premier match, mais on ne doit jamais être satisfaits et il faut toujours chercher à s'améliorer. » -- Pacioretty à propos de la performance de Drouin à ses débuts avec les Canadiens

« Ç'a été très spécial avec la cérémonie du début. Avec un but et un deuxième, ç'a été une soirée spéciale. Ç'aurait été bien de compter en tirs de barrage et de trouver une façon de gagner. » -- L'ailier droit des Sabres Jason Pominville

Ce qu'il faut savoir

Lehner a accordé un but aux deux adversaires qu'il a affrontés en fusillade. Il avait été parfait contre huit opposants la saison dernière… Le défenseur des Canadiens Victor Mete a disputé son premier match en carrière dans la LNH.

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