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Drouin et Hudon dans la mêlée, mercredi

Weber et Price affronteront les Capitals dans le deuxième match préparatoire des Canadiens

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

BROSSARD - Les partisans des Canadiens de Montréal assisteront aux débuts de Jonathan Drouin en matchs présaison, mercredi, au Centre Bell. Charles Hudon sera également envoyé dans la mêlée contre les Capitals des Washington au sein du trio qui a fait des flammèches au cours de la rencontre intraéquipe de dimanche, en compagnie de Tomas Plekanec et d'Artturi Lehkonen.

En défense, Shea Weber sera le meneur de jeu tandis que le gardien Carey Price verra de l'action.

 

« Match présaison ou pas, j'ai super hâte, a commenté Drouin, mercredi matin. Ç'a été spécial dimanche et ce n'était qu'un match intraéquipe. Je suis fébrile, j'aurais des frissons en entendant l'annonceur-maison dire 'Accueillez vos Canadiens'. »

Le capitaine Max Pacioretty et Drouin auront comme ailier droit le nouveau venu tchèque Ales Hemsky.

« Ce serait plaisant que nous ayons du succès ensemble, mais ce n'est que le premier match. Je m'attends à ce que les trios soient modifiés en cours de route, a dit le vétéran ailier âgé de 34 ans. Personnellement, je veux me concentrer sur mon rendement. Je souhaite aider mes compagnons de trio, mais je veux surtout mettre en pratique les stratégies de l'entraîneur, avoir un bon positionnement et jouer de façon responsable. »

Les autres trios seront composés des Daniel Carr, Peter Holland et Markus Eisenschmid ainsi que des Andreas Martinsen, Byron Froese et Nikita Scherbak.

Dans le camp des Capitals, l'ailier vedette Alex Ovechkin effectuera le voyage. Evgeny Kuznetsov, Brett Connolly, Jakub Vrana, Brooks Orpik et l'ancien du CH Devante Smith-Pelley seront dans la formation.

Weber aura le jeune Victor Mete comme partenaire de jeu. Le Tchèque Jakub Jerabek s'initiera au hockey professionnel nord-américain aux côtés de Brandon Davidson. L'autre duo sera formé des vétérans Jordie Benn et Mark Streit.

Charlie Lindgren secondera Price devant le filet. L'entraîneur Claude Julien a confirmé qu'ils joueront une moitié de match chacun.

Pour ce qui est de Jerabek, qui tente sa chance dans la LNH pour la première fois à l'âge de 26 ans, Julien a souligné que le principal défi pour lui sera de faire les ajustements au style de jeu plus robuste qu'en Europe.

À l'entraînement matinal, on a mis l'accent sur le jeu de puissance. Vers la fin, les joueurs de centre ont pratiqué les mises en jeu. La réglementation renforcée donne du fil à retordre jusqu'à maintenant à la majorité des centres à travers de la ligue.

« Nous essayons de comprendre. C'est assurément une courbe d'apprentissage, a mentionné Drouin. Je ne me prononcerai pas avant d'avoir expérimenté, mais ç'a l'air pas mal sévère. »

Le jeune attaquant a par ailleurs dit se réjouir de l'application plus rigoureuse par les arbitres du règlement interdisant les coups de bâton, lui qui est un habile manieur de rondelle.

Shaw et Juulsen blessés

Au lendemain de la défaite de 3-2 encaissée à Québec, dans le premier des huit duels préparatoires inscrit à son calendrier, le CH a annoncé que l'attaquant Andrew Shaw souffre d'une blessure au cou et que le défenseur Noah Juulsen a subi une contusion à un pied.

Les deux joueurs ne devraient pas devoir s'absenter pendant longtemps. Shaw et Juulsen rejoignent à l'infirmerie le défenseur David Schlemko, blessé à une main.

Les Canadiens vont accueillir les Devils du New Jersey, jeudi, avant de visiter les Sénateurs d'Ottawa, samedi.

 

 

 

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