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Drouin est prêt à jouer au centre pour les Canadiens

L'attaquant affirme savoir à quoi s'attendre à cette position après y avoir évolué la saison dernière

par LNH.com @LNH_FR

Jonathan Drouin a indiqué au cours de la fin de semaine qu'il s'attend à jouer au centre avec les Canadiens de Montréal cette saison.

« On dirait que c'est ce qui se dessine, a confié Drouin à la Montreal Gazette dans un article publié lundi. Je ne prends pas ces décisions, mais c'est là que j'ai joué l'an passé, et je me sens à l'aise de savoir que je vais jouer au centre cette saison. »

Drouin, âgé de 23 ans, a joué à l'aile à ses trois premières saisons dans la LNH avec le Lightning de Tampa Bay. Il a été échangé par le Lightning aux Canadiens le 15 juin 2017, et il a amassé 46 points (13 buts, 33 passes) à sa première campagne à Montréal.

« Au cours des 25 ou 30 dernières rencontres, j'avais du plaisir à jouer au centre », a affirmé Drouin, qui participait au tournoi de hockey caritatif à 3-contre-3 du défenseur des Penguins de Pittsburgh Kris Letang à Montréal. « J'aimais ça. Je remportais plus de mises en jeu, et c'est important puisque nous avons la rondelle plus souvent et il est plus facile de jouer lorsqu'on gagne ses mises en jeu. »
 
Drouin a remporté 202 de ses 506 mises en jeu (39,9 pour cent) à ses 38 premières parties, puis 245 de ses 545 mises en jeu (45,0 pour cent) à ses 39 derniers matchs.

Les Canadiens ont échangé l'attaquant Alex Galchenyuk aux Coyotes de l'Arizona en retour de l'attaquant Max Domi le 15 juin. Galchenyuk a alterné entre le centre et l'aile au cours de ses six saisons avec les Canadiens, mais son départ combiné au fait que les Canadiens n'ont pas procédé à l'acquisition d'un centre de premier plan - à l'exception de l'attaquant de 18 ans Jesperi Kotkaniemi au troisième rang au total du repêchage 2018 de la LNH - semble confirmer que Drouin va continuer à pivoter l'un des deux premiers trios.

Drouin a ajouté que son expérience au centre en 2017-18 l'avait poussé à modifier son régime d'entraînement au cours de l'été.

« L'an dernier, je suis arrivé au camp un peu lourd, et je m'ajustais à la position de centre, a admis Drouin au quotidien. Je ne savais pas vraiment comment m'y préparer. C'est maintenant plus facile pour moi, puisque j'ai occupé cette position l'an dernier. Je sais ce que j'ai à faire.

« C'est une combinaison de force et d'explosivité. Il arrive que nous fassions face à un centre imposant, alors il faut jouer de manière plus physique. Je dois assurément jouer avec plus de vitesse que l'an dernier. Il faut trouver un équilibre, afin de pouvoir jouer de manière robuste, mais aussi avec vitesse. »

Tweet from @mtlgazette: Canadiens' Jonathan Drouin vows to be better prepared for central role https://t.co/91nZuymXyl pic.twitter.com/JQnW2GHYTs

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