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Doughty veut passer toute sa carrière avec les Kings

« Je ne veux pas aller ailleurs » affirme le défenseur, qui souhaitait clarifier ses commentaires laissant entendre le contraire

par Lisa Dillman @reallisa / Journaliste NHL.com

EL SEGUNDO, Californie - Le défenseur Drew Doughty assure qu'il souhaite passer la totalité de sa carrière dans la LNH avec les Kings de Los Angeles. 

« Je ne veux pas jouer ailleurs », a affirmé Doughty mardi à l'aube du camp d'entraînement. 

Cette déclaration survient quatre jours après que Doughty eut confié à The Hockey News qu'il envisagerait de porter un autre uniforme pour obtenir la chance de remporter la Coupe Stanley à nouveau. 

« J'aimerais prolonger mon contrat à Los Angeles. Mais si l'équipe ne se dirige pas dans la bonne direction… », avait laissé planer Doughty, qui a remporté la Coupe Stanley Cup avec les Kings en 2012 et 2014. « Je veux remporter la Coupe Stanley à plusieurs reprises. Je me fiche de l'endroit où je joue, je veux simplement gagner la Coupe, un point c'est tout. »

Il a tenté de clarifier ces commentaires jeudi. 

« Mon commentaire, "Je me fiche de l'endroit où je joue, je veux simplement gagner la Coupe", est vrai. Je veux seulement gagner la Coupe », a confirmé Doughty, qui pourrait devenir joueur autonome sans compensation après la saison 2018-19. « Lorsque j'ai dit cela, je ne voulais pas dire que je ne voulais pas le faire à Los Angeles. En fin de compte, je veux simplement gagner la Coupe Stanley. Je ne veux pas soulever la Coupe ailleurs qu'à Los Angeles. C'est tout ce qui compte. »

Les dernières saisons ont été éprouvantes pour les Kings. Los Angeles a participé aux séries à une seule reprise depuis la saison 2013-14, pour être éliminé en cinq matchs par les Sharks de San Jose en première ronde de l'Association de l'Ouest en 2015-16. La saison dernière, les Kings ont conclu la campagne avec 86 points (39-35-8), ne se sont pas qualifiés pour le tournoi printanier, ce qui a mené au congédiement du directeur général Dean Lombardi et de l'entraîneur Darryl Sutter, qui ont été remplacé respectivement par Rob Blake et John Stevens.

Doughty, âgé de 27 ans, affirme qu'il aime la direction que prennent les Kings. Sélectionné par Los Angeles avec le deuxième choix au total du repêchage 2008 de la LNH, il a amassé 362 points (92 buts, 270 passes) en 688 parties en neuf saisons.

« Il s'agit de l'une des meilleures organisations du monde du sport, a noté Doughty, qui a remporté le trophée Norris en 2015-16. Certains de nos meilleurs joueurs sont encore à l'apogée de leur carrière. Nous misons également sur de bons jeunes joueurs. Nous avons de nouveaux entraîneurs. Tout ce qui entoure le fait de jouer à Los Angeles est excitant et prometteur. »

Il a été demandé à Doughty si ses commentaires avaient été formulés afin de mettre de la pression sur les Kings pour qu'ils bâtissent une équipe gagnante. 

« Je sais que les gens les ont interprétés ainsi, a-t-il admis. Ce n'est pas exactement ce que j'ai voulu faire. D'un autre côté, vous ne savez jamais ce qui peut se produire. Nous pourrions ne pas nous entendre sur les modalités d'un nouveau contrat. Ils pourraient ne pas vouloir me donner l'argent que je vais demander, et vice versa.  

« Bien des choses peuvent se produire. Vous ne savez jamais ce qui va arriver. Il se pourrait que je parte d'ici. Je veux toutefois jouer ici. Je suis plutôt persuadé que les Kings de Los Angeles et tous mes coéquipiers veulent également que je demeure ici. Je suis certain que quelque chose va se produire et que nous allons nous entendre. Il reste encore beaucoup de temps avant que cela puisse se produire, alors bien des choses peuvent survenir. »

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