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Doughty s'attend à voir les Kings rebondir

Le défenseur est très motivé à la suite d'une saison « embarrassante »

par Dave McCarthy / Correspondant indépendant NHL.com

LONDON, Ontario - Drew Doughty a promis que les Kings de Los Angeles allaient rebondir cette saison après avoir terminé au 30e rang de la LNH en 2018-19.

« Nous sommes fébriles d'avoir l'occasion de démontrer à tout le monde que nous pouvons encore être une équipe compétitive », a déclaré le défenseur à NHL.com jeudi. « Ça ne se fera peut-être pas dès le départ, ça prendra du travail, mais nous y arriverons. »

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Les Kings ont raté les séries éliminatoires de la Coupe Stanley pour la troisième fois en cinq saisons depuis qu'ils ont gagné la Coupe Stanley en 2014, leur deuxième championnat en trois saisons.

« Tous les gars de l'équipe en ont fait une affaire personnelle », a mentionné Doughty, qui participait à un événement caritatif pour la recherche sur le cerveau du joueur de centre des Sharks de San Jose Logan Couture. « Nous avons travaillé toute notre vie pour en arriver là. Nous sommes tous très honorés et fiers de jouer pour les Kings de Los Angeles, et nous avons laissé tomber toute l'organisation l'année dernière. »

Le joueur de 29 ans, qui a obtenu 49 points (huit buts, 37 passes) en 82 matchs la saison dernière et a affiché un différentiel de moins-34, le pire de ses 11 saisons en carrière dans la LNH, a critiqué son propre rendement.

« Je ne peux pas vous expliquer à quel point je suis motivé pour la saison à venir sur le plan personnel, a dit Doughty. La saison dernière a été décevante et embarrassante. On s'attend de moi à ce que je sois l'un des meilleurs de l'équipe et un leader. J'ai hâte de pouvoir replacer l'équipe là où elle doit être. Je ne pourrais pas être plus déterminé. »

Les Kings ont un nouvel entraîneur, Todd McLellan, qui a remplacé Willie Desjardins, le 16 avril. Doughty, qui prendra la direction de Los Angeles la semaine prochaine pour l'ouverture du camp d'entraînement le 12 septembre, a dit avoir parlé brièvement avec McLellan au téléphone à propos de ce à quoi l'entraîneur s'attend de ses leaders et de l'exemple qu'ils devront montrer au camp. Mais Doughty a dit bien connaître McLellan parce qu'il a affronté les Sharks de San Jose à plusieurs reprises quand les rivaux des Kings dans la section Pacifique étaient dirigés par McLellan entre 2008 et 2015.

Les Sharks ont participé aux séries éliminatoires lors des six premières saisons de McLellan, qui a été à la barre de l'équipe pendant sept campagnes.

« Il a dirigé de très bonnes équipes, et il s'agissait toujours de batailles difficiles quand nous les affrontions, a fait remarquer Doughty. Ils étaient robustes, hargneux et ils attaquaient le filet adverse. Ils ne faisaient pas dans la dentelle et ne misaient pas seulement sur leur jeu de puissance. Ils étaient simplement bons à 5-contre-5 et les joueurs jouaient les uns pour les autres. »

Doughty, qui entame la première année d'un contrat de huit ans d'une valeur de 88 millions $ signé le 1er juillet 2018, a dit croire que le système de McLellan permettra aux joueurs des Kings et à leurs espoirs de connaître du succès.

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« Son système cadrera bien ici, mais plusieurs pensent que nous devrons ajouter plus de vitesse également, a mentionné Doughty. Je pense que notre directeur général (Rob Blake) a fait du bon travail pour mettre la main sur des espoirs avec cet atout à l'aide de ses choix au repêchage. Nous regardons en avant, et je pense que cette année sera meilleure que la précédente. »

Avec les attaquants Anze Kopitar, Dustin Brown, Jeff Carter, Tyler Toffoli et Ilya Kovalchuk, le gardien Jonathan Quick et des espoirs comme les attaquants Carl Grundstrom, Jaret Anderson-Dolan et Gabriel Vilardi ainsi que les défenseurs Sean Walker et Matt Roy, Doughty croit que les Kings ont le talent pour renverser la vapeur.

« Nous avons encore de bons joueurs dans l'équipe et de bons espoirs qui viendront bientôt nous aider, a affirmé Doughty. L'année dernière, nous ne voulions pas aller dans cette direction, mais c'est du passé et nous avons appris des erreurs que nous avons commises. Nous avons un nouveau personnel d'entraîneurs en place et nous espérons avoir un bon camp d'entraînement. Tout le monde a travaillé très fort durant la saison morte, plus que jamais. Nous sommes prêts à revenir à notre mieux. »

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