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Doughty demeurera avec les Kings s'ils redeviennent des prétendants

Le défenseur vedette affirme qu'un changement d'entraîneur était rendu nécessaire à Los Angeles

par LNH.com @NHL / LNH.com

Drew Doughty a confié qu'il aimerait demeurer avec les Kings de Los Angeles, mais le défenseur veut s'assurer que l'équipe redevienne des prétendants à la Coupe Stanley.

« Je voudrais bien m'entendre de nouveau avec L.A., mais si notre équipe ne part pas dans la bonne direction… Je veux continuer de gagner la Coupe, c'est ce qui compte », a déclaré Doughty à The Hockey News dans des propos qui ont été rapportés samedi.

Il reste deux ans au contrat de huit ans de 56 millions $ que Doughty a signé avant la saison 2011-12. Il pourra parapher une prolongation de contrat avec Los Angeles dès le 1er juillet 2018 ou il pourra obtenir le statut de joueur autonome sans compensation à l'issue de la saison 2018-19.

Les Kings ont raté le tournoi printanier deux fois dans les trois dernières saisons, après avoir remporté la Coupe deux fois en trois saisons (2012, 2014). La seule acquisition importante qu'ils ont faite pendant l'entre-saison a été celle du vétéran attaquant Michael Cammalleri, qui a reçu un contrat d'un an de 1 million $.

Après avoir raté les séries par huit points, les Kings ont congédié l'entraîneur Darryl Sutter et le directeur général Dean Lombardi le 11 avril, les remplaçant par John Stevens et Rob Blake.

« Dean et Darryl ont été incroyables pour l'organisation et pour moi, a dit Doughty. Je les adore. Ils sont géniaux. Cela dit, le temps était venu pour des changements.

« Darryl est un entraîneur exceptionnel qui m'a beaucoup appris. Mais s'il y avait un problème au sein de l'équipe ou si tu avais un problème avec Darryl, tu étais trop intimidé d'aller cogner à sa porte pour lui dire, "Darryl, je n'aime pas ceci" ou "je n'aime pas cela". »

Doughty, âgé de 27 ans, a remporté le trophée Norris en 2015-16 à titre de défenseur par excellence et il a disputé le plus grand nombre de minutes dans la ligue au cours de deux des trois dernières saisons. Sélectionné par les Kings avec le choix no 2 du repêchage 2008, il a amassé 362 points (92 buts) en 668 rencontres. Il n'a raté aucun match lors des trois dernières campagnes et n'en a raté que 16 au total au cours de ses neuf saisons dans la LNH.

« L.A. sera toujours mon premier amour, a avoué Doughty. C'est une des meilleures organisations du sport, pas uniquement de hockey. Nous sommes traités aux petits oignons et c'est un excellent endroit où jouer. »

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