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Dossier Tavares : Vlasic ne retient pas son souffle

Le vétéran défenseur souligne que les Sharks n'ont rien à perdre à courtiser le joueur de centre vedette des Islanders

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

VICTORIAVILLE - Marc-Édouard Vlasic ne retient pas son souffle dans l'attente de savoir si San Jose sera la nouvelle ville d'adoption du joueur de centre vedette John Tavares.

« Il (Tavares) n'est pas avec nous. Ce n'est pas comme si nous le perdions advenant qu'il ne signe pas un contrat avec les Sharks », a commenté le vétéran défenseur dans le cadre de la Classique de golf Phillip Danault, jeudi.

« C'est intéressant qu'on veuille l'engager, mais je vais patienter pour voir la décision qu'il prendra, a-t-il poursuivi. S'il vient avec nous, tant mieux nous aurons une super équipe. S'il ne vient pas, nous aurons de la place pour aller chercher quelqu'un d'autre. »

Vlasic a dit ne pas suivre assidûment l'évolution du dossier. Tavares doit bientôt dévoiler l'identité de l'heureuse équipe élue de son cœur, après s'être laissé faire la cour par les six équipes, incluant son équipe actuelle les Islanders de New York, pour lesquelles il s'est montré intéressé à poursuivre sa carrière.

Outre les Sharks et les Islanders, les Stars de Dallas, les Maple Leafs de Toronto, le Lightning de Tampa Bay et les Bruins de Boston sont les autres prétendantes.

« Je recevrai sans doute plusieurs appels s'il vient avec nous et je commenterai alors », a indiqué Vlasic.

Les Sharks s'apprêteraient par ailleurs à mettre sous contrat pour une très longue durée un autre de leurs rouages importants de longue date. Le joueur de centre Logan Couture parapherait sous peu une nouvelle entente de huit saisons.

Vlasic a accepté une lucrative prolongation de contrat de huit ans pour 56 millions $, avant la saison dernière. Le gardien Martin Jones a apposé son nom au bas d'une entente de six ans pour 34,5 millions $. Quelques mois plus tôt, le défenseur Brent Burns s'était vu accorder une prolongation de huit ans s'élevant à 64 millions $.

Dernièrement, l'attaquant Evander Kane, qu'on avait acquis à la date limite des échanges en février, a accepté un contrat de sept ans pour 49 millions$.

« C'est bon pour l'équipe et les joueurs », a commenté le Montréalais Vlasic qui va entreprendre sa 13e saison au sein de l'équipe de la Californie, en septembre. « Ça signifie que les joueurs sont bien à San Jose et qu'ils veulent y rester. »

Vlasic s'est dit confiant de voir le vétéran joueur de centre Joe Thornton de retour avec l'équipe, la saison prochaine. Thornton pourrait se prévaloir du statut de joueur autonome sans compensation, le 1er juillet.

« Nous l'espérons parce qu'il peut encore nous aider, a-t-il estimé. Pour le connaître, il va sûrement s'entendre avec les Sharks. Il attend simplement de voir quels autres joueurs l'équipe va engager. »

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