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Donald Brashear a une carrière que personne n'aurait pu imaginer

LNH.com @NHL

MONTREAL (PC) - Peu de gens auraient parié que Donald Brashear allait avoir une longue carrière dans la Ligue nationale quand Mario Tremblay l'a chassé de la patinoire lors d'un entraînement à Denver, le 9 novembre 1996. C'est pourtant ce que l'athlète de Val-Bélair est en train de réaliser. Brashear complète sa 11e saison dans la Ligue nationale, lui qui sera de retour en septembre après avoir conclu une nouvelle entente d'un an avec les Capitals de Washington.

"Bien du monde pensait que je ne jouerais jamais dans la Ligue nationale. D'autres étaient certains que je ne resterais pas longtemps. Tous ces commentaires négatifs m'ont stimulé", fait valoir le robuste attaquant des Capitals.

Brashear, qui est âgé de 35 ans, a eu à relever un autre défi au retour du lock-out.

"J'ai dû m'adapter aux nouveaux règlements dans une ligue où il y a de moins en moins de bagarres. C'est pourquoi j'essaie de baisser mon poids pour être plus rapide. Je pèse 231 livres en ce moment et j'espère jouer à 227 livres l'an prochain. George McPhee (le directeur général des Capitals) m'a dit que j'aurai une place dans l'équipe tant et aussi longtemps que je pourrai suivre."

Brashear se bat moins qu'à ses débuts mais il lui arrive quand même de jeter les gants.

"J'ai dû le faire à un moment donné. L'équipe perdait et je me suis battu deux ou trois fois. Ca m'a valu une suspension de trois matchs et une autre d'un match. Ca m'a coûté de l'argent mais je sais que ça va me rapporter à long terme."

Les vedettes russes Alexander Ovechkin et Alexander Semin sont assurément plus libres de leurs mouvements grâce à la présence de Brashear.

Les Capitals devraient rater les séries pour la troisième saison de suite. Selon Brashear, les choses vont changer en 2007-2008.

"Notre jeu défensif s'améliore. On joue déjà mieux en deuxième moitié de saison, dit-il. Nos jeunes auront aussi plus d'expérience, ils seront mieux préparés."

Brashear oublie aussi de dire que les Capitals pourront miser sur le centre suédois Nicklas Backstrom qui est, dit-on, le meilleur joueur à l'extérieur de la Ligue nationale.

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Les Caps comptent trois absents: le gardien Olaf Kolzig (genou) ainsi que les défenseurs Bryan Muir (fracture d'un pied) et Lawrence Nycholat (malade). Kris Beech, Ben Clymer et Steve Eminger ont été laissés de côté.

Janne Niinimaa et Aaron Downey n'étaient pas en uniforme.

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Il ne manquait qu'un but à Chris Clark pour faire des Caps la première équipe à compter trois marqueurs de 25 buts et plus. Les deux autres sont Alexander Ovechkin (34 buts) et Alexander Semin (30 buts). Jaromir Jagr, Peter Bondra et Sergeï Gonchar ont réussi l'exploit à Washington en 2001-2002.

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