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Max Domi a répondu à l'appel du 'coach'

Claude Julien a mis au défi l'attaquant des Canadiens d'être meilleur après le premier vingt face aux Sabres, samedi

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

MONTRÉAL - Quand les choses ne tournent pas rondement pour les Canadiens de Montréal cette saison, l'entraîneur Claude Julien n'hésite pas à se tourner vers Max Domi. C'est ce qu'il a fait au moment où les Sabres de Buffalo menaient 1-0 après le premier vingt, samedi, en mettant Domi au défi d'être meilleur.

Le jeune attaquant a répondu à l'appel du 'coach' en préparant deux des quatre buts de l'équipe en deuxième période. Il a inscrit le sixième but des siens vers la fin de la troisième période pour porter un dur coup au moral des Sabres.

« Je n'avais pas trouvé que Max avait connu une bonne première période. Je lui ai mentionné que nous avions besoin de lui », a relaté Julien à l'issue de la victoire de 7-4 du Tricolore.

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« Je dois lui attribuer beaucoup de mérite pour la façon qu'il a réagi à compter de la deuxième période. C'est le genre de joueur sur lequel tu veux compter. Tout n'est pas parfait, mais quand tu en demandes plus à un joueur et qu'il répond de la sorte il faut lui rendre hommage. »

Julien a louangé l'attitude et les excellentes habitudes de travail de Domi, qui s'est vu remettre l'affreuse cape du joueur de la rencontre.

« Il est notre meilleur marqueur. Il est super pour nous, a continué le pilote. C'est un jeune joueur que nous voulons voir améliorer des aspects de son jeu et il est prêt à tout pour le faire. Il s'assoit avec nous pour visionner des séquences sur vidéo. Il a fait des progrès. Ce n'est pas évident de se défaire de mauvaises habitudes qu'il a depuis plusieurs saisons. Ça ne se fait pas en une seule saison. Nous travaillons avec lui et son attitude est irréprochable. Il aime décortiquer des vidéos avec nous parce qu'il aime jouer au hockey. Il veut s'améliorer. »

On n'a pas entendu Julien tenir des propos semblables cette saison à l'endroit de Jonathan Drouin, qui a de nouveau paru frustré samedi. Julien l'a blâmé pour le troisième but des Sabres, qui a créé l'égalité en deuxième période.

« Je ne sais pas si ç'a été une soirée frustrante pour lui. Il a trouvé qu'on l'avait accroché peu de temps avant le troisième but des Sabres, a commenté Julien. Sur la séquence, nous aurions souhaité voir la rondelle se retrouver plus profondément dans le territoire adverse. Il (Drouin) a travaillé fort quand même. Des gars peuvent être frustrés par moments, mais ça change d'un match à l'autre. »

Après avoir été puni pour quatre minutes, l'attaquant Andrew Shaw a quitté la rencontre vers la fin. Julien a indiqué que c'était par mesure de précaution.

« Il n'y a aucun problème. Nous connaissons son bilan médical (en matière de commotions cérébrales), a-t-il expliqué. Nous l'avons amené en retrait pour nous assurer que tout était beau et également pour le calmer. 

Video: BUF@MTL : Tir précis de Domi en avantage numérique

« Il a reçu un coup de bâton au visage devant le filet en première période et un coup de coude au visage en troisième période juste avant qu'on le punisse. À un moment donné, ça devient frustrant pour un joueur de ne pas voir les pénalités appelées contre lui. Il était frustré, on ne se le cachera pas. Nous voulions lui faire réaliser que nous comprenons sa situation et que nous l'appuyons. »

Shaw est un rouage important des succès de l'équipe cette saison. Le CH ne peut pas se permettre de perdre ses services. Domi et lui ont (trop souvent) la mèche courte.

« Max a l'émotion dans le plafond. Il doit faire attention pour ne pas franchir la ligne du permis parce que ça pourrait être nuisible à l'équipe, a noté le joueur de centre Phillip Danault. Il est à son mieux quand il est gonflé à bloc de la sorte. Il a joué tout un match ce soir. »

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