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Dix matchs à ne pas manquer lors de la saison régulière 2018-19

La Classique hivernale et les matchs de la Série globale parmi les rencontres qui susciteront beaucoup d'intérêt

par LNH.com @LNH_FR

La LNH a dévoilé le calendrier complet des 1271 matchs de la saison régulière jeudi, après avoir annoncé les matchs d'ouverture à domicile pour chacune des 31 équipes mercredi.

Avec la première ronde du repêchage 2018 de la LNH qui aura lieu au American Airlines Center de Dallas vendredi (19 h (HE); TVAS, SN, NBCSN), les rondes suivantes samedi (11 h (HE); TVAS, SN, NHLN) et l'ouverture du marché des joueurs autonomes le 1er juillet, il y a déjà plusieurs matchs qui susciteront de l'intérêt, peu importe ce qui arrive au cours des prochaines semaines.

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Voici un aperçu de 10 matchs à surveiller au cours de la saison 2018-19 de la LNH:

3 octobre : Bruins de Boston vs Capitals de Washington (match d'ouverture à domicile des Capitals)

Après avoir soulevé la Coupe Stanley pour la première fois de leur histoire de 43 saisons dans la LNH, le gagnant du trophée Conn-Smythe Alex Ovechkin, son coéquipier Nicklas Backstrom, le gardien Braden Holtby et le reste des Capitals hisseront la bannière des champions au plafond du Capital One Arena avant leur match face aux Bruins. Washington a vaincu les Blue Jackets de Columbus, les Penguins de Pittsburgh, le Lightning de Tampa Bay et les Golden Knights de Vegas en route vers le championnat. Il s'agira également des débuts du nouvel entraîneur des Capitals après que Barry Trotz ait démissionné lundi avant d'être embauché comme entraîneur par les Islanders de New York, jeudi.

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4 octobre : Bruins de Boston vs Sabres de Buffalo (débuts possibles de Rasmus Dahlin dans la LNH)

Ce duel devrait marquer les débuts dans la LNH du défenseur Rasmus Dahlin, le probable premier choix au total des Sabres au repêchage 2018. Dahlin a récolté 20 points (sept buts) en 41 matchs avec Frolunda dans la Ligue élite suédoise de hockey et a été nommé le meilleur défenseur au Championnat mondial junior 2018 de la FIHG, où il a récolté six mentions d'aide en sept matchs pour aider la Suède à remporter la médaille d'argent. Il a également représenté la Suède aux Jeux olympiques 2018 à Pyeongchang et pourrait se tailler rapidement un poste au sein du premier duo défensif des Sabres.

6 octobre : Oilers d'Edmonton vs Devils du New Jersey (Série globale 2018 de la LNH)

Les Oilers et les Devils amorceront la saison régulière au Scandinavium à Göteborg, en Suède, dans un duel entre Connor McDavid, qui a remporté le trophée Art-Ross cette saison, et Taylor Hall, qui a mis la main sur le trophée Hart. Les attaquants des Devils Marcus Johansson et Jesper Bratt, ainsi que le défenseur des Oilers Adam Larsson, sont nés en Suède, ce qui rendra l'affrontement encore plus spécial pour eux. Ce sera la septième fois - et pour une deuxième saison de suite - que la LNH présentera des matchs de saison régulière en Europe.

10 octobre : Golden Knights de Vegas vs Capitals de Washington (retrouvailles des adversaires de la Finale de la Coupe Stanley)

Les Capitals ont vaincu les Golden Knights en cinq matchs en Finale de la Coupe Stanley, signant quatre gains de suite après avoir perdu le match no 1. Vegas aura une première occasion de se venger moins d'une semaine après le début de la saison en rendant visite aux Capitals. Les équipes s'affronteront pour la deuxième et dernière fois de la saison régulière le 4 décembre au T-Mobile Arena de Las Vegas.

11 octobre : Jets de Winnipeg vs Predators de Nashville (duel des meilleures équipes dans l'Association de l'Ouest)

Les rivaux de la section Centrale ont conclu la saison régulière aux deux premiers rangs du classement général de la LNH, alors que Nashville (117 points) a remporté le trophée des Présidents, avec trois points d'avance sur Winnipeg. Ils se sont affrontés en deuxième ronde des séries, s'échangeant des victoires dans une série serrée ultimement remportée par les Jets en sept matchs grâce au travail du joueur de centre Mark Scheifele, qui a établi un record de la LNH avec sept buts à l'étranger dans une série. Ce sera la première occasion pour Nashville de venger cette défaite.

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1-2 novembre : Panthers de la Floride vs Jets de Winnipeg (Série globale de la LNH)

Les Jets, qui ont atteint la finale de l'Association de l'Ouest, et les Panthers, qui ont raté les séries éliminatoires de la Coupe Stanley par un seul point, disputeront le deuxième match de la saison en Europe au Hartwall Arena à Helsinki, en Finlande. Le meilleur marqueur des Panthers Aleksander Barkov, 22 ans, qui a récolté 78 points cette saison, et la vedette des Jets Patrik Laine, 20 ans, qui a pris le deuxième rang dans la LNH avec 44 buts, sont nés à Tampere, en Finlande, et ils espèrent donner tout un spectacle à leurs compatriotes.

1er janvier 2019 : Bruins de Boston vs Blackhawks de Chicago (Classique hivernale Bridgestone 2019 de la LNH)

Deux des six équipes originales de la LNH s'affronteront à l'extérieur pour la première fois. Les Bruins ont une fiche de 1-1 à la Classique hivernale, leur plus récente participation s'étant conclue par une défaite aux mains des Canadiens de Montréal en 2016; les Blackhawks présentent un dossier de 0-3 à la Classique et de 1-4 dans les matchs extérieurs, incluant la Série des stades Coors Light. Il devrait y avoir une ambiance électrique dans la foule de 80 000 partisans au Notre Dame Stadium à South Bend, en Indiana.

18 janvier 2019 : Islanders de New York vs Capitals de Washington (Trotz revient à Washington)

Trotz, qui a démissionné de son poste d'entraîneur des Capitals, le 18 juin, après les avoir menés à la Coupe Stanley et a été engagé par les Islanders trois jours plus tard, devra attendre un peu avant de revenir diriger à Washington. Les rivaux de la section Métropolitaine s'affronteront pour la première fois le 26 novembre au Barclays Center, mais ils ne joueront pas au Capital One Arena de Washington avant le 47e match de la saison des Islanders. Trotz aura vraisemblablement droit à une belle ovation après avoir aidé les Capitals à gagner un premier championnat.

23 février 2019 : Penguins de Pittsburgh vs Flyers de Philadelphie (Série des stades Coors Light)

Les rivaux éternels de la Pennsylvanie s'affronteront dans un match de la Série des stades pour la deuxième fois en trois saisons. Les Penguins ont vaincu les Flyers 4-2 au Heinz Field, domicile des Steelers de Pittsburgh de la NFL, en 2017. Cette fois-ci, les Flyers seront les hôtes pour ce match présenté au Lincoln Financial Field, domicile des champions de la NFL, les Eagles de Philadelphie.

Video: Les Penguins battent les Flyers au Heinz Field

27 février 2019 : Oilers d'Edmonton vs Maple Leafs de Toronto (Connor McDavid vs Auston Matthews)

McDavid, le premier choix au total du repêchage 2015, et Matthews, le premier choix au total du repêchage 2016, croiseront le fer pour la première fois de la saison. Matthews, le gagnant du trophée Calder en 2017, a une fiche de 3-0-0 face aux Oilers dans sa carrière, inscrivant deux buts et trois points. McDavid, qui a remporté le trophée Ted Lindsay et le trophée Art Ross pour la deuxième saison de suite, mercredi, a amassé huit points (quatre buts) en cinq matchs contre Toronto.

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