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Phaneuf croit être capable d'aider sa prochaine équipe

Le vétéran défenseur a vu son contrat être racheté par les Kings après la pire saison de sa carrière dans la LNH

par LNH.com @LNH_FR

Dion Phaneuf croit fermement qu'il peut toujours aider une équipe qui vise la Coupe Stanley.

Le défenseur de 34 ans, qui a vu les deux dernières saisons de son contrat être rachetées par les Kings de Los Angeles le 15 juin, deviendra joueur autonome sans compensation le 1er juillet.

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« Une mauvaise saison ne va pas me définir », a souligné Phaneuf à Sportsnet, vendredi. « J'ai encore beaucoup de hockey à jouer. »

Phaneuf a récolté six points (un but) avec un différentiel de moins-21 en 67 rencontres avec les Kings cette saison, sa pire production de points et le pire différentiel de sa carrière de 14 saisons dans la LNH.

Il a obtenu 30 points (neuf buts) en 81 matchs avec les Sénateurs d'Ottawa en 2016-17 et 26 points (six buts) en 79 parties avec les Sénateurs et les Kings la saison dernière.

Ces saisons, ainsi que son gabarit (6 pieds 4 pouces, 222 livres), représentent des raisons pour lesquelles Phaneuf croit être toujours un joueur convoité.

« Je suis un défenseur costaud et je crois encore que c'est utile, a-t-il noté. Regardez l'équipe qui a gagné cette saison (Blues de St. Louis). Ils ont eu beaucoup de gros joueurs à la ligne bleue. »

Video: ANA@LAK: Phaneuf envoie Rakell dans le banc

Phaneuf a amassé 494 points (137 buts) en 1048 matchs avec les Flames de Calgary, les Maple Leafs de Toronto, les Sénateurs et les Kings. Il a inscrit 20 buts à sa saison recrue avec les Flames en 2005-06, un des trois défenseurs recrues à atteindre ce plateau dans l'histoire de la LNH, après Brian Leetch (23, Rangers de New York en 1988-89) et Barry Beck (22, Rockies du Colorado, 1977-78). Phaneuf a également participé au Match des étoiles de la LNH en 2007, 2008 et 2012.

Ce sera la première fois que Phaneuf passe à l'autonomie complète, mais il ne s'en fait pas trop.

« Ce n'est pas stressant, a-t-il dit. Je suis fébrile à l'idée d'avoir une autre chance. Quelques équipes m'ont déjà appelé, c'est bon. »

Tweet from @reporterchris: Dion Phaneuf is taking calls in free agency and eager to find his next NHL home. "One bad year is not going to define me." https://t.co/rsvsFYYave

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