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Devin Setoguchi s'entend avec les Kings pour un an

L'attaquant pourrait disputer un premier match dans la LNH en presque deux ans mercredi face aux Sharks

par LNH.com @NHL / LNH.com

L'attaquant Devin Setoguchi a signé un contrat d'un an avec les Kings de Los Angeles mardi.

Setoguchi, qui a accepté une invitation au camp des Kings à un essai professionnel le 7 septembre, pourrait jouer son premier match dans la LNH depuis le 22 novembre 2014 quand les Kings amorceront la saison contre les Sharks de San Jose mercredi au SAP Center (22h30 HE; NBCSN).

« Je crois que je me suis donné une chance. Ça ne signifie pas du tout que je suis sain et sauf. C'est une lutte quotidienne pour moi, a déclaré Setoguchi au Los Angeles Times lundi. Je dois m'assurer que je continue de m'améliorer et de tenter de prouver ma valeur ici à Los Angeles. »

Setoguchi, 29 ans, évolue au sein du premier trio des Kings aux côtés d'Anze Kopitar et Dustin Brown en l'absence de Marian Gaborik, qui s'est fracturé le pied droit pendant la Coupe du monde de hockey 2016. Les Kings ont besoin de l'aide offensive en raison des blessures à Gaborik et Nick Shore (haut du corps). L'attaquant Tanner Pearson est suspendu pour les deux premiers matchs de la saison régulière pour une mise en échec illégale à la tête du défenseur des Oilers d'Edmonton Brandon Davidson le 2 octobre.

« Tout va bien pourvu que tu apportes une contribution, a dit Setoguchi. Tu auras l'opportunité de jouer et c'est une question de ce que tu feras par la suite. [Kopitar et Brown] sont de toute évidence des joueurs extrêmement talentueux. Je suis heureux de me retrouver dans cette situation. Mais je ne peux pas me permettre de tenir des choses pour acquises. »

Setoguchi a plus récemment joué avec le HC Davos dans la Ligue nationale A en Suisse, où il a amassé 24 points en 30 matchs. Il a été sélectionné par les Sharks avec le choix no 8 du repêchage 2005 de la LNH et a récolté 65 points (31 buts) à sa première saison complète dans la LNH en 2008-08. Il a totalisé 127 buts et 249 points en 471 matchs dans la LNH avec les Sharks, le Wild du Minnesota, les Jets de Winnipeg et les Flames de Calgary.

« Je suis très heureux pour lui », a déclaré l'entraîneur des Kings Darryl Sutter au Orange County Register lundi. « J'aime voir des joueurs comme lui rebondir et avoir du succès, j'espère qu'il rebondira. Ce sera strictement un essai au jour le jour, d'un match au prochain. C'est clair. Pour moi, l'évaluation de lui n'était pas différente de celle des joueurs qui doivent être meilleurs qu'ils étaient la saison dernière pour nous. »

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