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Deux victoires et le Canadien passera un bien plus beau Noël

LNH.com @NHL

BROSSARD, Québec - Guy Carbonneau et ses joueurs passeront un plus beau Noël encore si l'équipe peut remporter ses deux matchs du week-end. Le Canadien va disputer deux rencontres au Centre Bell, samedi face aux Sabres de Buffalo et dimanche contre les Hurricanes de la Caroline.

Carbonneau devra maintenant convaincre ses hommes que Buffalo et la Caroline sont parmi les puissances de la Ligue nationale. Le Tricolore semble en effet mieux préparé contre les meilleures formations de la ligue.

"Je suis très content du match de jeudi contre Philadelphie. Mais le travail continue. On peut faire aussi bien, peu importe l'adversaire", a prévenu l'entraîneur.

Les Sabres et les Hurricanes sont loin de faire partie de l'élite. Ces deux équipes luttent toutefois pour le huitième et dernier rang donnant accès aux séries dans l'Association Est. Vendredi, les Sabres accueillaient les Kings de Los Angeles et une victoire allait leur permettre de rejoindre la Caroline au huitième échelon.

"C'est facile de se préparer à affronter une bonne équipe, admet Robert Lang. C'est pourquoi il faut faire attention lorsqu'on joue contre une formation moins bien classée."

Le vétéran joueur de centre reconnaît que la préparation est différente selon l'adversaire.

"On se prépare différemment si on affronte Tampa Bay, par exemple. On ne devrait pas mais c'est comme ça. On pense toujours que le match sera facile."

Andrei Kostitsyn blessé

Carbonneau a trouvé un certain réconfort dans la victoire de jeudi contre les Flyers.

"On a bien joué défensivement, comme au cours des 10 ou 15 derniers matchs, a-t-il rappelé. On a marqué deux buts en supériorité numérique et trois autres à forces égales. Tous les trios ont contribué."

Carbonneau a dû modifier ses trios en l'absence d'Andrei Kostitsyn. Le Bélarusse a été blessé dans le match de jeudi lorsqu'il a été atteint par un coup de genou de Scott Hartnell, des Flyers. Kostitsyn a tenté de compléter la rencontre mais sans succès. Selon Carbo, la blessure n'est pas sérieuse. Kostitsyn pourrait même jouer dimanche.

"Andrei a été chanceux, surtout qu'il n'avait pas la rondelle, a noté Carbonneau. Un coup comme celui-là pourrait entraîner une suspension. J'en ai parlé à Bob (Gainey). Je pense que la ligue devrait y voir."

Quoi qu'il en soit, Carbonneau avait composé les trios suivants à l'entraînement: S.Kostitsyn-Plekanec-Kovalev; Tanguay-Lang-D'Agostini; Latendresse-Lapierre-Kostopoulos; Bégin-Maxwell-Laraque.

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