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Deux ans de plus pour Tortorella à Columbus

L'entraîneur américain le plus victorieux de l'histoire de la LNH est sous contrat jusqu'à la fin de la saison 2020-21

par Craig Merz / Correspondant NHL.com

COLUMBUS - John Tortorella a paraphé une prolongation de contrat d'une durée de deux ans, mercredi, pour demeurer l'entraîneur des Blue Jackets de Columbus. L'entente commence à la fin de la saison à venir et viendra à échéance au terme de la saison 2020-2021.

« Je suis très reconnaissant d'avoir l'occasion de continuer à travailler avec cette équipe », a déclaré Tortorella lors de la journée des médias des Blue Jackets. « Il n'y a pas seulement les joueurs qui se développent, le personnel d'entraîneurs le fait aussi en travaillant avec Jarmo et son équipe. »

« Je suis très heureux, car j'aime beaucoup cette équipe. Le plus important, ce sont les joueurs. J'aime beaucoup le groupe que nous avons sous la main. J'aime les éléments que nous pourrons ajouter et les jeunes joueurs qui s'amèneront bientôt avec la formation. Je suis choyé de faire partie de cette équipe. »

Aucun détail du contrat de Tortorella n'a été révélé par les Blue Jackets. Ils n'ont également pas offert de détails sur les prolongations de contrats de plusieurs années offertes au président des opérations hockey John Davidson et au directeur général Jarmo Kekalainen le 6 septembre. Le DG adjoint Bill Zito s'est également entendu sur une prolongation de contrat et il a été promu au poste de DG associé.

Davidson, Kekalainen et Zito se sont joints à Columbus entre octobre 2012 et août 2013. Tortorella avait été embauché pour remplacer Todd Richards, remercié après sept matchs le 21 octobre 2015.

L'attaquant des Blue Jackets Nick Foligno voit la prolongation de contrat de Tortorella comme un signe de stabilité.

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« Nous avons une équipe très spéciale », a mentionné Foligno, le capitaine de Columbus. « Je dis toujours que ce qui m'impressionne le plus de Jarmo, Billy, [Davidson] et maintenant Tortorella et le personnel d'entraîneurs, c'est que nous accomplissons tout ensemble.

« Tu ne te poses pas de questions sur la façon dont les entraîneurs et la direction voient les choses. On le sait. Ils sont extraordinaires pour nous garder informés. La communication fait en sorte qu'on a l'impression d'être tous ensemble dans le même bateau. C'est de cette façon que tu grandis comme organisation et que tu atteins ton objectif, qui est de gagner la Coupe Stanley. »

Âgé de 60 ans, Tortorella a un dossier de 129-87-23 en quatre saisons à la barre des Blue Jackets, ce qui en fait le pilote avec le plus de victoire de l'histoire de la concession. Il a remporté le trophée Jack-Adams, remis au meilleur entraîneur de la Ligue, en 2016-2017, après avoir permis à l'équipe de connaître la meilleure campagne de son histoire (50-24-8, 108 points). Sa troupe avait obtenu 16 victoires consécutives lors de cette saison, ce qui est une de moins que le record de la LNH établi par les Penguins de Pittsburgh en 1992-1993.

« Sur le plan personnel, ma femme (Christine) et moi sommes emballés, a dit Tortorella. Nous adorons la ville. Nous sommes impliqués dans la région. Nous avons rencontré des gens extraordinaires et nous sentons que nous sommes partie intégrante de cette ville. »

Tortorella apparaît au 19e rang de tous les temps pour les victoires dans la LNH. Il a un dossier de 575-462-101, en plus de 37 matchs nuls, en 1175 parties avec les Rangers de New York, le Lightning de Tampa Bay, les Canucks de Vancouver et les Blue Jackets. Il a remporté la Coupe Stanley avec le Lightning en 2003-2004 et il est l'entraîneur-chef américain qui a connu le plus de succès dans l'histoire de la LNH.

Le défenseur Seth Jones a souligné qu'il apprécie la franchise et la candeur de Tortorella.

« Ce que j'aime le plus de Tortorella est qu'il ne te mentira jamais, a expliqué Jones. Il va toujours te dire les choses telles qu'elles sont et ce qu'il pense. Certaines personnes pourraient voir ça de manière négative, mais au contraire, je pense que c'est génial.

« Ce n'est pas juste moi. Tout le monde peut aller dans son bureau à tout moment et lui demander son opinion. C'est génial qu'il pousse tout le monde à être à son mieux pendant la saison. »

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