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Des joueurs des Sabres pourraient « changer d'adresse »

Au cœur d'une séquence de 18 défaites de suite, Buffalo ouvrira prochainement la porte à ses jeunes espoirs

par Amalie Benjamin @AmalieBenjamin / Journaliste NHL.com

Les changements pourraient être nombreux chez les Sabres de Buffalo d'ici à la date limite des transactions, le 12 avril.

« C'est certain que nous nous retrouvons dans une position où il faut que nos jeunes joueurs apprennent, grandissent et s'améliorent, mais on doit trouver un moyen de balancer tout ça », a indiqué le directeur général Kevyn Adams, mercredi. « Les vétérans savent que lorsqu'on est dans une situation comme la nôtre, il y a des gars qui vont changer d'adresse. On verra ce qui va arriver dans les prochaines semaines. »

Les Sabres ont perdu leurs 18 dernières rencontres (0-15-3), un record de la LNH depuis l'avènement de la fusillade en 2005-06.

Buffalo (6-23-5) occupe la dernière place de la LNH avec 17 points, 11 de moins que les Sénateurs d'Ottawa, les Red Wings de Detroit et les Ducks d'Anaheim. Les Sabres accueillent les Flyers de Philadelphie, mercredi (19 h 30 HE; NBCSN, NBCSP, NHL.TV).

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Buffalo a une foule de joueurs qui pourraient obtenir leur autonomie complète à la fin de la saison, dont les attaquants Taylor Hall, Tobias Rieder et Riley Sheahan, les défenseurs Brandon Montour et Matt Irwin et les gardiens Carter Hutton et Linus Ullmark.

Les Sabres ont déjà échangé le joueur de centre Eric Staal aux Canadiens de Montréal contre des choix de troisième et de cinquième rondes du Repêchage 2021, vendredi.

Adams a déclaré qu'il se rendrait à Rochester, dans l'État de New York, pour assister à un match des Americans, le club-école des Sabres, mercredi. Une partie de la raison de sa visite sera d'évaluer et d'avoir des conversations avec des espoirs qui pourraient être en route pour la LNH.

Parmi eux se trouvent le joueur de centre Arttu Ruotsalainen, l'attaquant Jack Quinn, le défenseur Mattias Samuelsson et le gardien Ukko-Pekka Luukkonen.

Quinn, le huitième choix du Repêchage 2020 de la LNH, a amassé quatre points en huit matchs. Ruotsalainen a récolté huit points en 10 parties, Samuelsson a inscrit sept points (un but, six passes) en 11 matchs et Luukkonen a une fiche de 5-2-1 avec une moyenne de buts accordés de 3,19 et un pourcentage d'arrêts de, 904.

Le reste de la saison pourrait fournir une chance à ces joueurs, et potentiellement à d'autres, de faire leur chemin vers la LNH dans un contexte où la pression est inexistante à Buffalo, où on est prêt à construire pour l'avenir.

« C'est ce qu'on veut faire et ça fait partie de notre plan pour l'avenir, a indiqué l'entraîneur par intérim Don Granato. Le moment où ça se fera n'est pas encore établi, mais c'est en marche, pour moi assurément. C'est un moment important pour ces joueurs afin d'aller chercher de l'expérience. C'est ce qui compte pour nous. »

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