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Des joueurs clés de retour pour Edmonton et l'Arizona

Mike Smith sera devant le filet des Coyotes; premier match depuis janvier pour Ryan Nugent-Hopkins des Oilers

par Derek Van Diest / Correspondant LNH.com

EDMONTON -- Le gardien des Coyotes de l'Arizona Mike Smith aura son premier départ depuis le 8 décembre contre les Oilers d'Edmonton samedi au Rexall Place.

Smith était absent après avoir subi une intervention chirurgicale afin de réparer une blessure à l'abdomen en décembre.

Les Coyotes ont une fiche de 2-0-1 face à Edmonton cette saison. Smith a réalisé 28 arrêts dans une victoire de 4-1 contre les Oilers le 12 novembre au Gila River Arena. Il a raté 40 matchs à cause de sa blessure.

En 22 matchs cette saison, Smith présente une fiche de 10-9-1 avec une moyenne de buts alloués de 3,06 et un pourcentage d'arrêts de ,901.

« Il est évidemment un joueur très important dans notre équipe, a déclaré le capitaine des Coyotes Shane Doan. Il est responsable de tous les succès que nous avons connus au cours des dernières saisons, c'est bon de l'avoir de retour. »

Le joueur de centre des Oilers Ryan Nugent-Hopkins sera de retour dans l'alignement pour la première fois depuis le 18 janvier. Nugent-Hopkins a raté les 23 dernières rencontres après s'être fracturé un os dans la main en bloquant un tir lors d'une victoire de 4-2 face aux Panthers de la Floride.

Nugent-Hopkins, 22 ans, a été le premier choix au total lors du repêchage 2011 de la LNH. Il a inscrit huit buts et récolté 30 points en 46 matchs.

Le retour de Nugent-Hopkins fournira aux Oilers une belle profondeur au centre derrière Connor McDavid et Leon Draisaitl. Pour la première fois cette saison, Edmonton pourra déployer Nugent-Hopkins, McDavid et l'ailier droit Jordan Eberle à la fois.

Voici les alignements projetés:

COYOTES
 
Alex Tanguay - Antoine Vermette - Anthony Duclair
 
Tobias Rieder - Martin Hanzal - Viktor Tikhonov
 
Max Domi - Brad Richardson - Shane Doan
 
Jordan Martinook - Boyd Gordon - Sergei Plotnikov
 
Kevin Connauton - Connor Murphy
 
Klas Dahlbeck - Zbynek Michalek
 
Nicklas Grossmann - Michael Stone
 
Mike Smith
 
Louis Domingue
 
Blessés: Oliver Ekman-Larsson (haut du corps), Anders Lindback (tendon d'Achille), Joe Vitale (fracture de l'os orbital)
 
Rayés de l'alignement: Kyle Chipchura, Jiri Sekac
 
Suspendu: Jarred Tinordi
 
OILERS
 
Taylor Hall - Connor McDavid - Zack Kassian
 
Patrick Maroon - Leon Draisaitl - Jordan Eberle
 
Lauri Korpikoski - Ryan Nugent-Hopkins - Nail Yakupov
 
Adam Cracknel - Mark Letestu - Iiro Pakarinen
 
Andrej Sekera - Mark Fayne
 
Griffin Reinhart - Adam Clendening
 
Nikita Nikitin - Jordan Oesterle  
 
Cam Talbot
 
Laurent Brossoit
 
Blessés: Oscar Klefbom (jambe), Andrew Ference (hanche), Brandon Davidson (genou), Benoit Pouliot (épaule), Eric Gryba (genou), Adam Pardy (non divulguée), Matt Hendricks (haut du corps)
 
Rayés de l'alignement: Luke Gazdic, Anton Lander

Suspendu: Darnell Nurse

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