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Des Hawks amochés feront face à l'élimination à Detroit mercredi

LNH.com @NHL

DETROIT - Les Red Wings de Detroit se sont bien débrouillés sans les services de Nicklas Lidstrom lors de la quatrième rencontre de leur série finale de l'association Ouest face aux Blackhawks de Chicago. Mais ils ne veulent plus tenter leur chance.

Les Wings ont rossé les Hawks 6-1, dimanche, pour prendre une avance de 3-1 dans la série. Il s'agissait du premier match raté par Lidstrom en carrière en séries éliminatoires de la LNH.

La recrue Jonathan Ericsson a pris la place du sextuple récipiendaire du trophée Norris, et les Wings n'ont pas perdu leur rythme de croisière. Pourtant, de la manière dont Ericsson a joué, les Wings espèrent qu'ils n'auront pas à remplacer Lidstrom dans la cinquième rencontre de la série, mercredi, et qu'ils pourront accéder à la série finale de la Coupe Stanley.

"C'est plus facile de remplacer un joueur de qualité à court terme qu'à long terme, parce que tous les autres joueurs peuvent élever leur niveau de jeu d'un cran pour compenser cette perte, a déclaré l'entraîneur Mike Babcock. Comment jouer à la manière de Nick, chaque soir? Je n'ai jamais vu personne jouer comme Nick, sauf peut-être Nick lui-même."

Babcock a indiqué que Lidstrom et Pavel Datsyuk se sentaient mieux, mais a précisé que l'organisation attendrait la séance d'échauffement avant la rencontre de mercredi pour prendre une décision.

Lidstrom a subi une blessure de nature indéterminée lors du quatrième match. Datsyuk, un finaliste au titre de joueur le plus utile à son équipe, a raté les deux dernières parties en raison d'une blessure à un pied.

"S'ils sont prêts, ils joueront", a assuré Babcock.

De son côté, l'entraîneur Joel Quenneville a souligné qu'il attendrait jusqu'à mercredi matin afin de déterminer si le gardien Nikolai Khabibulin et le meilleur marqueur des Hawks en séries, Martin Havlat, seraient de la formation partante qui fera face à l'élimination.

Havlat est revenu au jeu dimanche, deux jours seulement après avoir été victime d'une percutante mise en échec du défenseur Niklas Kronwall, mais a été limité à un peu moins de huit minutes de jeu en raison d'une solide mise en échec de Brad Stuart.

Khabibulin a été tenu à l'écart du jeu depuis la troisième période de la troisième rencontre de la série finale à cause d'une blessure au bas du corps. Il a été remplacé par Cristobal Huet, qui a concédé cinq des six buts aux Wings dans le match numéro cinq.

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