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Des fleurs en provenance de Paris pour Ben Bishop

L'entraîneur d'Équipe Canada Jon Cooper n'a que de bons mots pour son ancien gardien

par Emna Achour / Correspondant LNH.com

PARIS - Jon Cooper et Ben Bishop n'ont beau avoir fait leurs débuts avec le Lightning de Tampa Bay qu'à quelques jours d'intervalle au printemps 2013, leur première rencontre remonte à beaucoup plus loin que ça.

C'était à l'époque où Bishop évoluait avec le Tornado du Texas dans la Ligue de hockey nord-américaine - une ligue de hockey junior gérée par USA Hockey - pendant la saison 2004-05, alors que Cooper dirigeait les Bandits de Texarkana dans la même ligue.

Bishop pourrait renouer avec le chaud soleil du Texas dès l'automne prochain, lui dont les droits ont été échangés des Kings de Los Angeles aux Stars de Dallas mardi. Le gardien américain pourrait cependant devenir joueur autonome sans compensation le 1er juillet prochain et devra donc attendre de voir si les Stars lui consentiront un contrat. D'après Pierre LeBrun du réseau TSN, les deux clans débuteront les pourparlers au cours des prochains jours.

Bishop avait passé un peu plus des trois dernières campagnes avec Cooper et le Lightning avant d'être envoyé aux Kings en février dernier, peu de temps avant la date limite des transactions dans la LNH. Le double finaliste pour le trophée Vézina a connu ses plus beaux moments à Tampa Bay lorsqu'il a aidé l'équipe à se rendre jusqu'en Finale de la Coupe Stanley en 2015.

« C'est un bon gardien, un ami à moi. Tout ce que je veux c'est qu'il réussisse », a déclaré l'attaquant du Lightning Alex Killorn, mercredi, lui qui participe au Championnat du monde 2017 de la FIHG pour le Canada. « C'est un gardien qui a très bien fait pour nous, qui a gagné beaucoup de matchs pour nous. Quand on était en séries, il jouait ses meilleurs matchs. On garde tous de bons souvenirs de son passage avec le Lightning. »

Bishop vient de compléter la deuxième saison de son contrat de deux ans d'une valeur de 11,9 millions $, d'après le site Web CapFriendly.com. En 270 matchs dans la LNH avec les Kings, le Lightning, les Sénateurs d'Ottawa et les Blues de St. Louis, le gardien de 30 ans a présenté une fiche de 148-80-25.

Cooper, qui avait été nommé entraîneur-chef à Tampa Bay le 25 mars 2013 à la suite du congédiement de Guy Boucher, n'avait que de bons mots pour son ancien gardien. Bishop s'était amené avec le Lightning dans un échange avec les Sénateurs le 3 avril suivant.

« La transaction est plutôt logique pour Dallas », a évoqué Cooper en direct de Paris, lui qui dirige l'équipe canadienne au Championnat du monde. « Il connaît bien la région et je pense que les Stars, s'ils ont fait une transaction pour aller chercher Ben, c'est qu'ils veulent vraiment solidifier leur situation devant le filet. Tout ce que je peux dire c'est que s'il finit par signer un contrat avec l'équipe, les Stars vont avoir entre leurs mains un individu de première classe. C'était un très bon coéquipier pour nous et une des principales raisons qui expliquent les succès que nous avons connus au cours des dernières années. »

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