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Des débuts historiques pour Auston Matthews

Le choix no 1 des Maple Leafs connaît une soirée inoubliable malgré la défaite face à Ottawa

par Chris Stevenson / Correspondant LNH.com

OTTAWA -- L'attaquant des Maple Leafs de Toronto Auston Matthews était en train de faire l'histoire de la LNH mercredi, devenant le premier joueur à marquer quatre buts à ses débuts dans la ligue.

Alors, est-ce que tu ne lui dis rien sur le banc, le laissant seul comme un lanceur à la recherche d'une partie parfaite?

« Tu lui dis d'en marquer cinq », a lancé son compagnon de trio William Nylander.

Matthews, jouant aux côtés de Nylander et Zach Hyman, a eu une chance d'inscrire son cinquième filet en troisième période de la défaite de 5-4 des Maple Leafs en prolongation face aux Sénateurs d'Ottawa, mais il a dû s'en contenter de quatre.

« À quelle fréquence un joueur marque quatre buts à ses débuts? a demandé Nylander. Est-ce que ça s'est passé auparavant? Je ne sais pas. C'était un départ pas mal remarquable pour lui. »

Matthews, le choix no 1 du repêchage 2016 de la LNH, a inscrit ses quatre filets de deux périodes, marquant son quatrième but avec trois secondes à jouer en période médiane lors d'une montée 2-contre-1 avec Nylander.

Video: TOR@OTT: Premier match, quatre buts pour Matthews

« C'est pas mal irréel. Je ne pouvais pas croire ce qui se passait là-bas, a déclaré Matthews. Notre trio était sur une lancée ce soir. Nous étions vraiment chanceux. Nous avons créé beaucoup de chances de marquer et nous sommes parvenus à en tirer profit. Je pense que chaque trio a bien joué ce soir. Chaque trio aurait pu marquer un ou deux buts. »

L'attaquant des Maple Leafs Mitch Marner, qui faisant également ses débuts dans la LNH, a dit qu'il en avait vu assez de Matthews pour s'attendre à l'inattendu.

« Cela ne m'a pas trop surpris, a admis Marner. Je savais le genre de joueur qu'il est. Il était autour du filet pendant tout le match et il a été récompensé. [Nylander] et [Hyman] ont dirigé la rondelle vers le filet et ils lui ont remis la rondelle. Il était toujours près du filet pour récupérer les retours. »

Le but le plus impressionnant de Matthews aurait pu être son deuxième. Il a gagné une bataille pour la rondelle contre l'attaquant des Sénateurs Mike Hoffman en territoire neutre, a repoussé le centre des Sénateurs Kyle Turris, puis a subtilisé la rondelle au défenseur d'Ottawa Erik Karlsson le long de la rampe gauche.

Matthews a ensuite coupé devant le filet pour marquer sur un tir bas qui a battu le défenseur glissant Marc Methot et le gardien Craig Anderson.

« Je n'ai jamais vu rien de tel, a dit l'entraîneur des Maple Leafs Mike Babcock. Il est un joueur spécial. Vous avez vu ce deuxième but, peu de joueurs peuvent le faire. Nous sommes chanceux de l'avoir, mais nous pouvons être beaucoup, beaucoup mieux que nous l'étions ce soir. Nous nous améliorerons beaucoup. »

L'entraîneur des Sénateurs Guy Boucher a également vu Matthews affronter une équipe qu'il dirigeait la saison dernière en Suisse.

« Je ne suis pas surpris, je l'ai vu en personne l'année dernière, a dit Boucher. J'ai dit à tout le monde qu'il est vrai. Il est le top. Il n'y a rien de surprenant dans son jeu. Il a affronté des hommes l'année dernière, il est donc bon dès le départ. »

Anderson fait l'histoire en étant le premier gardien à céder quatre buts à un joueur faisant ses débuts dans la LNH.

L'évaluation d'Anderson au sujet de Matthews: « Il est bon. Il a eu une soirée formidable en tant qu'individuel, mais en tant que groupe, nous avons trouvé le moyen de l'emporter. Mais chapeau à lui. Il était un joueur extraordinaire ce soir.

« Je serai reconnu pour une chose, je suppose, pendant très longtemps à Toronto. »

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