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Derek MacKenzie nommé capitaine des Panthers

L'attaquant devient le neuvième capitaine dans l'histoire de l'équipe; Ekblad et Jokinen sont les adjoints

par LNH.com @NHL / LNH.com

L'attaquant Derek MacKenzie a été nommé le neuvième capitaine dans l'histoire des Panthers de la Floride dimanche

MacKenzie, 35 ans, jouait le rôle de capitaine lorsque la Floride a disputé un match préparatoire face aux Devils du New Jersey à l'Académie militaire des États-Unis à West Point, dans l'État de New York, samedi.

« Derek incarne le caractère et l'éthique de travail que nous voulons qu'un joueur des Panthers de la Floride possède, a déclaré le président des opérations hockey des Panthers Dale Tallon. Il est un leader respecté tant sur la glace qu'en dehors dans cette organisation et dans la communauté de la Floride du Sud. Nous sommes très ravis d'aller de l'avant avec Derek comme notre capitaine. »

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MacKenzie, qui en est à sa troisième saison chez les Panthers, a marqué six buts et récolté 13 points en 64 matchs la saison dernière. Le vétéran de 13 saisons a signé une prolongation de contrat de deux ans d'une valeur constatée de 2,7 millions $ avec la Floride le 6 juillet.

Vendredi, avant de nommer MacKenzie capitaine, l'entraîneur des Panthers Gerard Gallant a avoué au Miami Herald que la décision avait été prise « il y a longtemps, mais c'était sûrement une décision difficile... la décision n'était pas à moi seul, elle appartenait aux directeurs, à moi et aux entraîneurs adjoints. »

MacKenzie, qui a servi à titre de capitaine adjoint la saison dernière, a mené tous les attaquants des Panthers au chapitre du temps de glace en infériorité numérique par match (2:38) en 2015-16.

Le défenseur Aaron Ekblad et l'attaquant Jussi Jokinen ont été nommés capitaines adjoints.

Les Maple Leafs de Toronto et les Hurricanes de la Caroline sont les seules équipes sans capitaine dans la LNH. Les Oilers d'Edmonton ont fait de Connor McDavid (19 ans, 266 jours) le plus jeune capitaine dans l'histoire de la LNH mercredi.

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