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Délectable duel de gardiens au Centre Bell

Price a le dernier mot face à Vasilevskiy dans le gain de 2-1 des Canadiens aux tirs de barrage face au Lightning

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

MONTRÉAL -- Les Canadiens de Montréal ont été à la hauteur de l'opposition, jeudi. Ils devaient frôler la perfection et c'est ce qu'ils ont fait afin de venir à bout du Lightning de Tampa Bay 2-1 aux tirs de barrage au Centre Bell, dans un affrontement enlevant au possible qu'on n'aurait pas voulu voir prendre fin.

Les spectateurs ont assisté à un délectable duel de gardiens que Carey Price a remporté face à Andrei Vasilevskiy.

Aucun ne méritait de perdre, mais c'est finalement Vasilevskiy qui a cédé au terme de la séance décisive des échappées.

Le premier tireur de la séance, Paul Byron, a été le seul qui a fait mouche.

« Mon idée était faite avant de m'élancer, a expliqué Byron. C'est le rapport que nous avons eu des entraîneurs. J'ai envoyé la rondelle en plein où je voulais. »

Price s'est dressé devant Brayden Point, Nikita Kucherov et Steven Stamkos tandis que Vasilevskiy a par la suite tenu tête à Jonathan Drouin et à Max Pacioretty.

Price a terminé la soirée avec 44 arrêts en temps réglementaire et en prolongation. Vasilevskiy a totalisé 37 arrêts.

Video: Résumé: Les Canadiens viennent à bout du Lightning

« Ç'a été un match très le 'fun' à jouer et vous voulez tenir votre bout, a commenté Price. Il a été brillant, a-t-il ajouté au sujet de son rival. Il a mis à rude épreuve la confiance de notre groupe. Nous n'avons pas abandonné et ç'a été agréable de pouvoir le déjouer deux fois. »

On ne donnait pourtant pas cher de la peau des joueurs du Tricolore (17-20-4), même si l'entraîneur Claude Julien avait exprimé le sentiment de les voir en donner pour son argent à l'équipe no 1 de la LNH, surtout après avoir mis des leaders au défi la veille. Il a visé juste et le CH a mis fin à sa séquence de cinq défaites.

« Les gars ont bien répondu à l'appel, toute l'équipe a bien répondu, a déclaré Julien. Nous avons reçu le type d'effort qui nous donne une chance de l'emporter. C'est ce que j'ai le plus apprécié. »

Un des leaders visés, le capitaine Pacioretty, a répondu avec son premier but en 14 matchs, au cours des 60 premières minutes de jeu.

Kucherov, son 26e, a été celui du Lightning (29-8-3). Kucherov a rejoint Alex Ovechkin des Capitals de Washington en tête des buteurs de la LNH. Stamkos a récolté une aide qui a été son 50e point cette saison.

But du match 

Kucherov qui créé l'égalité 44 secondes seulement après le but de Pacioretty au début du deuxième vingt. On se demandait à ce moment si les Canadiens allaient céder au découragement de nouveau.

Video: TBL@MTL: Kucherov bat Price d'un tir vif

Arrêt du match

Puisqu'il faut n'en choisir qu'un, allons-y avec celui que Vasilevsky a réalisé face à Phillip Danault qui a tiré sur réception du flanc droit à 7 :48 de la fin du deuxième vingt.

Video: TBL@MTL: Vasilevskiy dit non à Danault

Jeu du match

Price qui frustre Ondrej Palat d'un but quasi assuré au cours de la courte période de prolongation endiablée. Le gardien venait de bloquer le tir haut de Tyler Johnson et Palat s'apprêtait à enfoncer le retour dans le but, mais Price a fait la roue pour bloquer le tir du bout de la jambière droite.

Video: TBL@MTL: Arrêts incroyables de Price en prolongation

« J'ai simplement réagi de façon désespérée en voyant le jeu se développer. J'ai perdu la rondelle de vue pendant un instant, mais en me retournant j'ai pu la repérer », a expliqué Price, en disant plus tard avoir sans doute été impliqué dans la plus amusante période de prolongation de sa carrière.

L'entraîneur du Lightning Jon Cooper a dit avoir raté l'incroyable arrêt parce qu'il avait déjà commencé à savourer la victoire derrière le banc.

Ce qu'ils ont dit

« Ç'a été un des matchs que nous avons eu le plus de plaisir à jouer. C'était un match serré contre une super équipe, il n'y a rien de mieux comme sentiment. Nous avons connu des contre-performances cette saison, mais nous sommes revenus plus fort cette fois. » - L'ailier Paul Byron des Canadiens

« Je m'attendais à ce que la séance des tirs dure une éternité. Byron a effectué un excellent tir, qui aurait pu battre n'importe quel gardien. Nous venons possiblement de voir à l'œuvre deux des meilleurs gardiens de la LNH. » -- L'entraîneur du Lightning Jon Cooper

Ce qu'il faut savoir

Jonathan Drouin a disputé son 200e match dans la LNH le même soir que le joueur contre lequel il a été échangé l'été dernier, le défenseur Mikhail Sergachev, a livré son 40e match dans l'uniforme du Lightning. La marque des 40 matchs pour Sergachev fait que les Canadiens récupèrent le choix de deuxième tour qu'il avait cédé dans la transaction et que le Lightning va conserver sa sélection de sixième tour. 

La suite

Canadiens : Accueilleront les Canucks de Vancouver dans le match no 3 de leur actuel séjour, dimanche (19h HE, RDS, SN).

Lightning : Ottawa est la prochaine destination de son périple et les Sénateurs ses prochains rivaux, samedi (19h HE, TVAS, SN1, CITY, SUN).

 

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