Skip to main content

Défait 3-0, le Canadien peut enfin passer aux choses sérieuses

LNH.com @NHL

MONTREAL - Le Canadien peut enfin se concentrer sur sa saison. Le Tricolore a conclu sa série de neuf matchs préparatoires (6-3) en subissant une défaite de 3-0 face au Wild du Minnesota, samedi soir, au Centre Bell. L'équipe peut maintenant passer aux choses sérieuses en préparation de son premier match de la campagne 2008-2009, vendredi, à Buffalo. Le Canadien était privé de trois défenseurs - Andrei Markov, Ryan O'Byrne, Francis Bouillon. Leur absence a sérieusement handicapé la relance de l'attaque, sans parler du jeu de puissance dans le cas de Markov.

Le Wild, de son côté, présentait une formation complète, à l'exception du défenseur Marek Zidlicky, blessé. L'équipe de Jacques Lemaire est déjà bien rodée dans un système qui limite les occasions de marquer de l'adversaire en bloquant le centre de la patinoire. Le Wild tourne à quatre trios et chaque unité est en mesure de marquer. Minnesota a terminé les matchs hors-concours fort d'un dossier de 5-2.

Un but de 9 millions

Le Wild a inscrit les deux buts du premier engagement. Marian Gaborik a eu raison de Carey Price d'un puissant tir du côté de la mitaine. Un but de "9 millions $", ce qui correspond au salaire annuel qu'exigerait le Slovaque pour demeurer au Minnesota. Stéphane Veilleux a fait 2-0 lorsque la rondelle s'est retrouvée derrière Price après avoir heurté Alex Kovalev. Andrei Kostitsyn avait été victime d'un revirement à sa ligne bleue. Le but de Veilleux était son quatrième en matchs préparatoires. "Il joue du très bon hockey, a dit son coéquipier Marc-André Bergeron avant la rencontre. Il est tellement rapide en plus d'être robuste."

Veilleux a d'ailleurs été puni à la fin de la période pour un coup de coude à l'endroit de Steve Bégin. Le joueur du Canadien s'est vengé en deuxième en plaquant Gaborik près de la clôture.

Guillaume Latendresse a obtenu la meilleure occasion de marquer du Canadien au deuxième vingt. Niklas Backstrom a repoussé son tir sur réception d'un arrêt spectaculaire de la mitaine. Le gardien du Wild a aussi été solide devant Robert Lang.

Antti Miettinen a ajouté un troisième but tôt en troisième. Un tir de loin qui a échappé à Price, un peu gêné par la présence de Mathieu Dandenault.

La rencontre s'est terminée sur un combat entre Bégin et Erik Reitz.

En voir plus