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L'ancien président de la LNH John A. Ziegler s'éteint à 84 ans

Il a été en service de 1977 à 1992, et a négocié l'entente qui a amené quatre équipes de l'AMH dans la Ligue

par LNH.com @LNH_FR

John A. Ziegler Jr., le quatrième président de la LNH, est décédé jeudi. Il était âgé de 84 ans.

« La grande famille de la LNH a été attristée d'apprendre le décès de l'ancien président de la Ligue John Ziegler », a déclaré le commissaire de la LNH Gary Bettman. « De 1977 à 1992, alors qu'il était seulement le quatrième président de l'histoire de la LNH, John a supervisé la croissance de la Ligue, qui est passée de 18 à 24 équipes, incluant l'ajout de quatre formations de l'AMH en 1979. Il a été essentiel à faire de la LNH une ligue plus internationale. Durant son mandat, la proportion de joueurs nés en Europe évoluant dans la LNH est passée de deux à 11 pour cent, les joueurs de l'ancienne Union soviétique ont fait leur entrée dans la Ligue et les matchs entre des équipes de la LNH et d'Europe sont pratiquement devenus une tradition annuelle.

« Sur une note plus personnelle, John m'a offert de précieux conseils lors de mes premiers jours comme commissaire, et il a toujours été très généreux de son temps. Sa contribution à notre sport a été soulignée en 1984, lorsqu'on lui a remis le trophée Lester Patrick, et en 1987, lorsqu'il a été intronisé au Temple de la renommée du hockey. Au nom du Bureau des gouverneurs de la LNH, nous aimerions offrir nos plus sincères sympathies à toute sa famille et à ses nombreux amis. »

Ziegler est né le 9 février 1934 à Grosse Pointe au Michigan. Il a joué au hockey amateur de 1949 à 1969, mais c'est son travail dans le milieu juridique qui l'a amené à la LNH, lui qui a obtenu son diplôme en droit à l'université du Michigan en 1957.

Ziegler a commencé à faire du travail juridique pour l'Olympia Stadium et pour les Red Wings de Detroit en 1959. À la suite de cette association, il est devenu impliqué avec les Red Wings et, de 1970 à 1977, il a été le vice-président de Detroit, en plus d'être conseiller général et gouverneur suppléant au sein du Bureau des gouverneurs de la Ligue. Dans le cadre de ce travail, Ziegler a travaillé au sein de plusieurs comités de la LNH, et il a été impliqué dans plusieurs aspects des négociations de la Ligue avec l'Association des joueurs de la LNH (AJLNH).

« Au nom de Marian Ilitch et moi-même, nous aimerions offrir nos plus sincères condoléances à la famille Ziegler », a mentionné le président et chef de la direction d'Ilitch Holdings et gouverneur des Red Wings Christopher Ilitch. « Nous sommes extrêmement reconnaissants pour les conseils de John et son soutien, alors qu'il était président de la LNH quand notre famille a acheté les Red Wings en 1982. Nous sommes tout aussi reconnaissants pour les 17 années qu'il a passées avec l'organisation avant cela. John a grandement marqué l'organisation des Red Wings et le monde du hockey à l'échelle mondiale, et il nous manquera énormément. »

Il a été élu président du conseil d'administration de la Ligue en 1976. Il a ensuite été élu président et chef de la direction de la LNH le 22 juin 1977, succédant à Clarence Campbell, qui occupait ce poste depuis 1946, ayant lui-même succédé à Mervyn « Red » Dutton.

Ziegler est entré en fonction le 26 août 1977.

En 1979, Ziegler a contribué à négocier une entente qui a amené dans la LNH quatre équipes de l'Association mondiale de hockey (AMH), les Nordiques de Québec, les Oilers d'Edmonton, les Whalers de Hartford et les Jets de Winnipeg. Ç'a mis fin à la menace d'une ligue rivale après une bataille de sept ans ayant fait monter les salaires en flèche. À la fin des années 1980, la LNH a également entamé un plan d'expansion qui a vu la Ligue passer de 21 équipes en 1990 à 30 en une décennie.

Il a reçu le trophée Lester Patrick pour ses services rendus au hockey aux États-Unis en 1984, et il a été intronisé au Temple de la renommée du hockey en 1987 dans la catégorie des bâtisseurs.

Ziegler a démissionné de son poste de président en juin 1992. Gary Bettman est devenu le premier commissaire de la LNH, le 1er février 1993.

Après avoir quitté la LNH, Ziegler a travaillé au sein d'un cabinet juridique de Detroit et il a agi comme gouverneur suppléant pour les Blackhawks de Chicago.

« Nous pleurons le décès de John Ziegler », a dit le président des Blackhawks Rocky Wirtz. « Son empreinte positive sur le hockey ne sera jamais trop soulignée. Mais cela dit, John était un ami à moi et à ma famille. Nos pensées et nos prières vont à John et à sa famille. Même s'il nous manquera, son héritage et sa contribution à notre sport ne disparaîtront jamais. »

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