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Décès de Jim Gregory, membre du Temple et ancien dirigeant de la LNH

L'ancien DG des Maple Leafs entre 1969 et 1979 a rendu l'âme à l'âge de 83 ans

par LNH.com @LNH_FR

La Ligue nationale de hockey ainsi que la grande famille du monde du hockey sont en deuil à la suite du décès de l'un des hommes les plus appréciés à avoir travaillé pour ce sport.

Jim Gregory, membre du Temple de la renommée du hockey, ancien directeur général des Maple Leafs de Toronto et dirigeant de la Ligue au cours des quatre dernières décennies, est décédé mercredi. Il était âgé de 83 ans.

Gregory a été un ambassadeur du hockey partout sur la planète et il a été l'un des premiers directeurs généraux de la LNH à accorder des contrats à des joueurs de l'Europe - avec en tête de liste le défenseur légendaire Borje Salming. Soucieux de préserver certaines des plus importantes traditions de notre sport, Gregory a joué un rôle important dans l'implantation de certaines des plus grandes innovations de la Ligue, comme l'utilisation de la vidéo pour revoir les buts, ainsi que pour l'expansion du Bureau central de dépistage.


« Il est impossible d'exprimer à quel point la famille de la Ligue nationale de hockey a adoré Jim Gregory, ainsi que le sentiment de vide que nous ressentons à la suite de son départ, a déclaré le commissaire de la LNH Gary Bettman. Jim Gregory n'était pas seulement un homme de hockey, bien que ce fut certainement le cas. Il était un grand homme, un mari dévoué à son épouse des 60 dernières années, Rosalie, un père pour Andrea, Valerie, Maureen et David, un grand-père pour ses 13 petits-enfants, ainsi qu'un mentor et un ami pour trop de gens pour qu'il soit possible de les compter.

« Jim a été l'un des premiers à m'accueillir à la LNH il y a presque 27 ans, et j'ai chéri son amitié en plus de me fier à sa sagesse chaque jour depuis ce moment. Personne n'aimait ce sport plus que lui. Personne ne l'a mieux servi. Il va nous manquer terriblement. »

Né à Port Colborne, en Ontario, le 4 novembre 1935, Gregory a grandi près de Dunnville et a déménagé à Toronto afin de fréquenter le St. Michael's College School en 1953. Il a remporté la Coupe Memorial à titre de directeur général des Majors de St. Michael's en 1961 et à titre d'entraîneur des Marlboros de Toronto en 1964, avant d'occuper un rôle de gestion avec les Marlboros. Il a guidé l'équipe à une autre conquête de la Coupe Memorial en 1967.

Les Maple Leafs ont embauché Gregory afin d'être l'entraîneur de Vancouver, leur club-école, en 1967-68. Il a rejoint les Maple Leafs à titre de dépisteur en 1968 et un an plus tard, à l'âge de 33 ans, il a été promu directeur général.



Gregory a occupé le poste de directeur général de Toronto pendant 10 ans. Parmi ses plus brillantes décisions, on dénote l'acquisition des futurs membres du Temple de la renommée du hockey Darryl Sittler et Lanny McDonald.

Les Maple Leafs ont participé aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley à huit reprises au cours des 10 saisons de Gregory à la barre de l'équipe, mais il a été congédié après que les Maple Leafs eurent été balayés par les Canadiens de Montréal en quart de finale des séries de 1979.

La LNH a rapidement embauché Gregory à titre de directeur du dépistage. Il a été nommé directeur exécutif des opérations hockey en 1986 et est plus tard devenu vice-président senior des opérations hockey et de la supervision.

Gregory a agi comme président du comité de sélection du Temple de la renommée du hockey entre 1998 et 2014, à l'exception d'une absence liée à un problème de santé en 2007, alors que les autres membres du comité l'ont élu au Temple dans la catégorie des bâtisseurs.
 

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