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De la visite rare ? Saint-Agapit le 25 juillet: la coupe Stanley!

LNH.com @NHL

MONTR?AL - La r?gion de Qu?bec, pr?cis?ment la municipalit? de Saint-Agapit, dans le comt? de Lotbini?re, accueillera de la visite rare le 25 juillet: la coupe Stanley, dans toute sa splendeur!

Cette journ?e-l?, les amateurs de hockey pourront c?l?brer la conqu?te du pr?cieux troph?e avec le h?ros de la place, Antoine Vermette.

Le joueur de centre a r?alis? son r?ve de soulever la coupe ? bout de bras, le 15 juin, dans l'uniforme des Blackhawks de Chicago.

Vermette a h?te de souffler un peu et de partager son bonheur avec les gens de son patelin, ? l'occasion de sa journ?e avec la coupe, lui qui vient de vivre le mois le plus fr?n?tique sur le plan personnel avec sa participation ? la finale de la LNH, le triomphe des Blackhawks, les festivit?s, la naissance de sa deuxi?me fille et son retour en Arizona.

?C'est fou raide, ?a n'arr?te pas?, soupire-t-il au bout du fil, quelques heures apr?s avoir paraph? mercredi une entente de deux saisons avec les Coyotes, au co?t de 7,5 millions $ US.

?C'est tellement intense que tu en viens ? te perdre l?-dedans. J'essaie par moments de refaire le fil des ?v?nements pour me l'incruster dans la t?te parce qu'il y a des bouts de flou, avoue-t-il. ?'a ?t? toute une exp?rience!?

Bon karma

Vermette a grandement appr?ci? d'?tre entour? de ses proches pendant tout ce temps. Au cours de la derni??re semaine de la finale, il a ??t?? engag?? dans une v??ritable course contre la montre au moment o?? son ??pouse ??tait sur le point d'accoucher. Il dit qu'il aurait eu un cas de conscience si la s??rie avait atteint la limite parce que la date pr??vue d'accouchement ??tait celle de la septi??me rencontre, ?? Tampa.

M??me si sa conjointe lui avait donn?? le feu vert pour aller jusqu'au bout de son r??ve professionnel, Vermette dit qu'il aurait difficilement compos?? avec la situation. Mais la nature a bien fait les choses, et b??b?? Emilia a patient?? jusqu'au lendemain du d??fil?? avant de se pointer le bout du nez.

??Tout est arriv?? au bon moment et je n'ai heureusement pas eu ?? prendre de d??cision.??

D??fil?? m??morable

Le d??fil?? des champions ?? Chicago restera longtemps grav?? dans sa m??moire.

??Des co??quipiers m'avaient parl?? de la fr??n??sie de la 'parade' et de l'engouement des partisans. C'??tait malade, vraiment impressionnant. C'est une exp??rience que je vais ch??rir pendant toute ma vie, soutient-il. De voir cette mer de monde, avec toute l'??nergie qui se d??gageait, tout ce bruit, c'??tait quelque chose d'incroyable.??

Trois jours auparavant, sur la patinoire du United Center, Vermette avait ??t?? le troisi??me joueur de l'??quipe ?? recevoir la coupe Stanley apr??s le capitaine Jonathan Toews et le v??t??ran d??fenseur Kimmo Timonen, qui en ??tait ?? son chant du cygne en carri??re.

????'a ??t?? une belle marque de respect de la part des gars. J'??tais en retrait et je n'ai pas tout de suite r??alis?? ce qui se passait. Ce sont des co??quipiers qui m'ont pouss?? pour que j'aille chercher la coupe, relate-t-il. ??'a ??t?? sp??cial. J'avais souvent visualis?? le moment, et je me voyais soulever la coupe devant ma famille et mes amis pr??sents. Le premier r??flexe que j'ai eu a ??t?? de me diriger vers la section qu'ils occupaient dans les gradins.??

Attitude championne

Le patineur ??g?? de 32 ans peut s'enorgueillir de l'apport appr??ciable qu'il a apport?? dans la conqu??te des Blackhawks, avec trois buts gagnants, incluant deux uniquement en finale. Cela, malgr?? qu'il n'??tait pas dans les bonnes gr??ces de l'entra??neur Joel Quenneville.

??C'??tait diff??rent comme relation (avec l'entra??neur), se borne-t-il ?? dire. Je ne pouvais pas ??tre heureux, et c'est normal. Mais j'ai d??cid?? que je tirerais le meilleur de la situation en adoptant une attitude positive et de bonnes habitudes de travail. Je me suis dis que je montrerais ma d??termination et toute ma force de caract??re, et que j'essaierais de faire ma marque. Au final, mes efforts ont ??t?? r??compens??s et ??a me fait un velours additionnel de savoir que j'ai contribu?? ?? la victoire??, conclut-il bien humblement.

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