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De Ch?teauguay ? Chicago, Corey Crawford a fait un long d?tour avant la LNH

LNH.com @NHL

MONTR?AL - ? 23 ans, on peut dire que Carey Price a fait sa place dans la LNH ? un ?ge pr?coce. Corey Crawford, lui, a d? attendre bien plus longtemps pour obtenir la chance de prouver qu'il peut exceller au plus haut niveau.

Crawford a d? patienter plus de sept ans, apr?s avoir ?t? rep?ch? au deuxi?me tour en 2003, avant de d?crocher le poste de gardien no 1 chez les Blackhawks de Chicago.

? 26 ans, l'athl?te de Ch?teauguay est maintenant consid?r? comme l'un des candidats au troph?e Calder, remis ? la recrue de l'ann?e dans la LNH.

Il serait surprenant qu'il l'emporte. Ce qui est moins ?tonnant, c'est qu'un gardien perce ? un ?ge aussi avanc?. Apr?s tout, Ed Belfour avait 25 ans quand il a remport? le Calder avec les Blackhawks en 1991. Tout comme Evgeni Nabokov, en 2001, avec les Sharks de San Jose.

?C'est vrai qu'au fil des ann?es, on a vu bien des gardiens qui ont connu du succ?s dans cette ligue apr?s avoir mis du temps ? trouver leur voie?, a affirm? le v??t??ran gardien des Blackhawks Marty Turco, mardi, quelques heures avant de voir Crawford y aller de son bapt??me de feu au Centre Bell face au Canadien.

??C'est la position la plus difficile ?? apprivoiser mentalement. Il y a plusieurs raisons ?? cela, a indiqu?? Turco. La plus ??vidente ??tant qu'il faut du temps pour peaufiner son style, et pour transposer tout ??a sur la glace. Puis, vient un moment o?? ??a clique, o?? tu finis par comprendre ce que ??a prend pour avoir du succ??s. Et o?? tu es plus calme.

??Il y a aussi le fait que les dirigeants du hockey croient dur comme fer qu'il faut plus de temps pour qu'un gardien se d??veloppe. Ils vont donc ??tre tr??s patients avant de le mettre au coeur de l'action, a ajout?? Turco. Ce n'est que depuis quelques ann??es que les jeunes gardiens jouent autant, et c'est davantage en raison du plafond salarial.??

Dans le cas de Crawford, les Blackhawks ont tellement patient?? qu'ils sont venus ?? quelques mois pr??s de le perdre. Celui qui devait obtenir un 24e d??part d'affil??e, mardi soir, a reconnu qu'il aurait lorgn?? l'Europe cet ??t?? si les choses n'avaient pas d??bloqu?? pour lui cette saison.

??Si ??a ne s'??tait pas bien pass?? cette ann??e, peut-??tre que j'y aurais pens?? ?? ce moment-l????, a affirm?? celui qui en est ?? la derni??re ann??e d'un contrat qui lui vaut 850 000 $ US cette saison, et qui pourrait devenir joueur autonome avec compensation le 1er juillet.

??Mais je n'y pensais pas vraiment cette ann??e en m'amenant au camp, a soulign?? Crawford. J'ai toujours cru que j'avais encore une chance de faire le saut dans la Ligue nationale.??

Et ce, m??me si les Blackhawks ont mis?? sur l'embauche de Turco pour combler le d??part d'Antti Niemi.

??Au d??but de la saison, je n'??tais pas s??r de mes chances parce que Marty ??tait avec nous, a reconnu Crawford. C'est un bon gardien. Je visais juste d'??tre pr??t pour les moments o?? j'obtiendrais du temps de glace. Petit ?? petit, le contexte a chang?? et je suis content d'avoir autant de temps de glace maintenant.??

Le r??sultat, c'est que Crawford avait 31 victoires en 53 matchs, avec une moyenne de 2,27 et un pourcentage d'arr??ts de ,918, avant d'affronter le Tricolore. Et aussi, qu'on le consid??re comme un candidat au troph??e Calder, quoiqu'?? titre de n??glig??.

????a, c'est incroyable, a-t-il dit du fait qu'on le consid??re parmi les meilleures recrues de la LNH. Moi qui esp??rais juste disputer une vingtaine de matchs cette saison!

??Il y a d'autres recrues qui ont connu de bonnes saisons. Je me consid??re chanceux de jouer dans une ??quipe comme celle des Blackhawks, qui joue tr??s bien. (Le Calder) serait pas mal comme honneur, mais on verra...??

Dur sur le moral

Le fait de jouer aussi souvent reste une belle r??compense pour Crawford. Il a maintenant la preuve qu'il a bien fait de persister.

??C'??tait dur, la saison derni??re dans la Ligue am??ricaine, de rester concentr?? sur le hockey, de ne pas rel??cher un peu mentalement??, a dit l'ancien des Wildcats de Moncton, qui avant cette saison avait disput?? huit matchs dans la LNH en cinq saisons dans les rangs professionnels — et 255 dans la Ligue am??ricaine.

Jeff Skinner, des Hurricanes de la Caroline, a probablement plus de chances de remporter le Calder que Crawford, mais Joel Quenneville est bien content du joueur qu'il a sous la main.

??????On ne se plaint pas, on aime ce qu'on a. Il va ??????tre un excellent gardien pendant longtemps, a d??????clar?????? l'entra??????neur des Blackhawks. J'aime sa constance et son approche. Compte-tenu de l'attitude qu'il a, il devrait continuer ?????? s'am??????liorer.

??????C'est remarquable ?????? quel point il a appris ?????? bien g??????rer les d??????parts cons??????cutifs, a ajout?????? Quenneville. Il se d??????veloppe bien et il cherche constamment ?????? apprendre au fil des matchs.??????

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