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Autonomie: de bons attaquants demeurent disponibles

Radim Vrbata, Jiri Hudler, Alex Tanguay et Kris Versteeg pourraient s'avérer de belles aubaines

par Rob Vollman / LNH.com

Plusieurs attaquants ont vite trouvé preneurs à l'ouverture du marché des joueurs autonomes dans la LNH, le 1er juillet. D'autres pas piqués des vers ont été laissés pour compte parce que vieillissants ou parce qu'ils sont été ralentis par les blessures ou qu'ils ont connu une saison décevante.

Les équipes à la recherche de renfort à l'attaque pourraient envisager de soumettre une offre à des vétérans comme Radim Vrbata, Jiri Hudler, Alex Tanguay ou Kris Versteeg.

Ces quatre vétérans peuvent apporter une contribution à l'attaque non négligeable, évoluer au sein d'un des deux premiers trios au besoin, obtenir du temps de jeu en supériorité numérique et même marquer un but important en tirs de barrage. Et ils pourraient être disponibles à rabais.

Radim Vrbata

Vrbata a connu une saison en dents de scie chez les Canucks de Vancouver en 2015-16. Déplacé d'un trio à l'autre et incommodé par des blessures au bas du corps, Vrbata a été limité à 27 points en 63 matchs, son plus bas total depuis qu'il a amassé six points en 18 rencontres dans l'uniforme du Lightning de Tampa Bay en 2008-09.

À l'âge de 35 ans, quelques équipes peuvent estimer qu'il a perdu beaucoup de son lustre. Si on fait toutefois abstraction de la dernière saison, il a fait partie du groupe des 50 meilleurs marqueurs de la LNH avec 98 buts et 204 points en 270 matchs entre les saisons 2011-12 et 2014-15.

Pas plus tard qu'en 2014-15, il a connu une saison de 31 buts et de 63 points, au 35e rang des marqueurs de la LNH.

La saison dernière, Vrbata a montré une fiche exécrable en defense de moins-30, à égalité avec son coéquipier Bo Horvat à l'avant-dernier rang de la LNH, devant Mikkel Boedker, maintenant chez les Sharks de San Jose (moins-33).

 

Jiri Hudler

Hudler, âgé de 32 ans, est une meilleures des armes offensives disponibles dans la cuvee 2016 des joueurs autonomes.

Au cours des trois dernières saisons, il a conservé une moyenne de 2,19 points par 60 minutes de jeu à cinq contre cinq, ce qui lui confère le 16e rang de la LNH chez les joueurs ayant totalisé au minimum 1500 minutes à cinq contre cinq, selon Stats.HockeyAnalysis.com.

Sous les couleurs des Flames de Calgary en 2014-15, il a établi des sommets personnels avec 31 buts et 76 points. En 2015-16, il n'a pu faire mieux qu'une récolte de 35 points en 53 rencontres chez les Flames.

Il a ajouté 11 points en 19 sorties en saison régulière, après avoir été échangé aux Panthers de la Floride, le 27 février. Il a amassé un point en six rencontres en séries éliminatoires.

Comme Vrbata, Hudler est excellent dans les séances de tirs de barrage, ayant concrétisé 19 de ses 55 montées vers le filet. Il a remporté la Coupe Stanley dans l'uniforme des Red Wings de Detroit en 2008.

 

Alex Tanguay

Avec l'Avalanche du Colorado en 2014-15, Tanguay a réussi 22 buts et il a totalisé 55 points. C'était sa septième saison de 20 buts ou plus dans la LNH, et sa huitième avec 55 points ou plus. La saison dernière toutefois, il a récolté 35 en 70 rencontres dans les uniformes de l'Avalanche et des Coyotes de l'Arizona.

Tanguay est semblable à Hudler sous plusieurs autres aspects. L'ailier gauche âgé de 36 ans a remporté la Coupe Stanley avec Avalanche en 2001 et il a marqué 22 fois en 60 tentatives en fusillade. Comme Hudler, Tanguay ne gaspille pas les munitions pour faire mouche. Il a dominé la LNH au chapitre du taux de conversion tirs-buts en 2005-06 (23,2 pour cent) et en 2014-15 (21,2). Il domine la LNH chez les joueurs actifs avec un taux de réussite de 18,6 pour cent.

En guise de boni, Tanguay est fiable sur le plan défensif, pouvant même être utile en infériorité numérique. Au cours des six dernières saisons, il a passé en moyenne 1:09 minute par match sur la glace en infériorité.

 

Kris Versteeg

Versteeg a été échangé des Hurricanes de la Caroline aux Kings de Los Angeles le 29 février. Les Kings étaient sa sixième équipe en neuf saisons.

Il a été affecté par une blessure au haut du corps au cours du dernier droit de la saison. Il a tout de même garni son dossier de 38 points en 77 matchs. C'était sa troisième saison d'affilée avec 34 points ou plus.

Versteeg, 30 ans seulement, est un joueur polyvalent qui peut fournir une contribution offensive intéressante quand on lui en donne l'occasion. La saison dernière, son équipe a tenté plus de lancers vers le but avec un pourcentage de 56,9 pour cent quand il était sur la glace, comparativement à 51,2 quand il n'y était pas.

Son efficacité en possession de rondelle lui a permis de jouer un rôle appréciable dans les conquêtes de la Coupe Stanley des Blackhawks de Chicago en 2010 et en 2015.

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