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David Perron et Kristopher Letang sont de retour au match des jeunes étoiles

LNH.com @NHL

MONTREAL - Deux jeunes Québécois sont de retour au match des étoiles de la LNH cette année. David Perron, des Blues de St.Louis, et Kristopher Letang, des Penguins de Pittsburgh, vont faire partie de l'équipe des joueurs de deuxième année qui va se mesurer aux vertes recrues au Centre Bell, samedi, avant la présentation du concours d'habiletés des grands.

"La pression va être forte sur nous, on ne voudra pas perdre la face contre les joueurs de première année", a souligné Letang, jeudi.

Après s'être mouillé les pieds à Atlanta, l'an dernier, Letang s'est dit heureux de prendre part à l'événement chez lui. Le jeune défenseur va d'ailleurs passer du temps dans sa famille à Sainte-Julie, sur la Rive-Sud de Montréal.

"?a va être spécial de jouer à la maison, devant ma famille et mes amis, possiblement dans la plus belle ville de hockey et les plus grands fans, a-t-il commenté. L'histoire est riche ici, les plus grands joueurs sont passés par Montréal. ??a va être une fin de semaine inoubliable."

Perron, originaire de Sherbrooke, était en déplacement, jeudi, en compagnie de son coéquipier des Blues de St.Louis Patrik Berglund, et il n'a pas pu rencontrer les médias.

Devin Setoguchi, des Sharks de San Jose, était également absent.

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Kristopher Letang n'avait pas été informé du forfait de son illustre coéquipier Sidney Crosby, qui a dû renoncer à venir à Montréal en raison d'une blessure à un genou.

Une décision que Crosby n'a pas prise de gaieté de coeur parce qu'il était fébrile à l'idée de prendre part à l'événement à Montréal, comme il l'avait affirmé lors du passage du Canadien à Pittsburgh, entre Noël et le Jour de l'An.

"Honnêtement, étant donné que ça ne va pas très bien à Pittsburgh, je n'avais pas abordé le sujet du match des étoiles avec Sidney, a mentionné Letang. Toute sa concentration est portée sur les succès des Penguins. Il se donne corps et âme pour ça. Je ne savais pas qu'il ne venait pas."

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Letang estime que la pause du match des étoiles ne peut qu'être bénéfique aux Penguins, qui traînent de la patte au 10e rang de l'Association Est.

"??a va faire du bien à tout le monde de se reposer et de décrocher du hockey. Même moi, je pourrai profiter d'une bonne pause en étant chez mes parents."

Interrogé au sujet des échos selon lesquels le poste de l'entraîneur Michel Therrien serait en danger, le défenseur a répondu que le personnel d'entraîneurs n'a rien à voir dans les problèmes de l'équipe.

"C'est (Therrien) notre homme de confiance. Il a prouvé sa valeur la saison dernière, en nous amenant jusqu'à la finale de la coupe Stanley. Il n'y a aucun problème avec le 'coaching'. Les gens parlent toujours d'un changement de 'coach' parce que c'est la chose la plus simple à faire. On ne peut pas changer 25 joueurs. La saison dernière pourtant, on avait le même groupe et on avait du succès. C'est à nous de procéder à un examen de conscience et de faire en sorte de jouer comme on le faisait."

Les Penguins sont méconnaissables en défense, en ayant déjà accordé 146 buts - deux de plus qu'ils en ont marqué.

"Les stratégies ne sont pas en cause. On a connu un relâchement dans des matchs parce qu'on ne respectait pas le système. On a perdu des avances de trois buts en troisième période. On n'a pas joué avec le souci du détail."

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Kristopher Letang est encore affecté par la perte de son meilleur ami Luc Bourdon, près de sept mois après que l'espoir des Canucks de Vancouver eut péri dans un accident de motocyclette, pendant la finale de la coupe Stanley.

"Je parle souvent à son amie de coeur ainsi qu'à des amis qui le connaissaient, a-t-il confié. Je pense souvent à lui, chez moi, dans l'avion ou ailleurs. Parfois, je ne dors pas la nuit. Je suis un gars pensif, j'essaie toujours de comprendre les choses. C'est pire quand je me retrouve seul et que ça va plus ou moins bien au hockey. C'est quelque chose qui me tracasse, c'est encore difficile pour moi.

"Souvent, le soir je prie pour lui. C'est quelque chose que je vais être incapable d'oublier, je crois, quelque chose qui m'a marqué pour la vie."

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L'attaquant vedette du Canadien Alex Kovalev va de nouveau arborer un 'C' sur son chandail, en fin de semaine. Kovalev a été choisi le capitaine de l'équipe d'étoiles de l'Association Est, en vue du match des étoiles, dimanche.

Le joueur de centre Joe Thornton, des Sharks de San Jose, va agir à titre de capitaine des étoiles de l'Ouest.

Kovalev, âgé de 35 ans, en est à sa troisième participation à la classique. Il a réussi un but, en plus d'amasser une passe, en 2001, avant d'être blanchi en 2003.

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Ce sera la première fois, samedi, depuis l'instauration du match des jeunes étoiles en 2001, qu'on assistera à un duel entre les joueurs de deuxième année et les joueurs recrues de cette saison.

Carey Price, du Canadien, va défendre le filet de l'équipe des étoiles de deuxième année lors de cette rencontre qui sera disputée à trois contre trois.

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