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David Desharnais prend le chemin d'Edmonton

Les Canadiens échangent le petit attaquant contre le défenseur Brandon Davidson

par Arpon Basu @ArponBasu / Directeur de la rédaction LNH.com

MONTRÉAL - Le joueur de centre David Desharnais a été échangé aux Oilers d'Edmonton par les Canadiens de Montréal en retour du défenseur Brandon Davidson, mardi.

Desharnais, âgé de 30 ans, a récolté 10 points (quatre buts, six aides) en 31 rencontres pour les Canadiens, cette saison. Il a totalisé 250 points (79 buts, 171 aides) en 435 matchs dans la LNH, tous avec Montréal.

« Je suis arrivé au match tantôt et Marc (Bergevin) m'a appris la nouvelle, a expliqué Desharnais en entrevue avec le RDS.ca. C'est toujours un choc, ça ne m'est jamais arrivé, mais on apprend chaque jour et chaque minute. 

« Je retiens de Montréal juste des bonnes choses. J'ai passé un sept ans extraordinaire. Je vais toujours avoir le CH dans mon cœur, mais je suis excité de l'opportunité que j'aie. »

Il en est à la dernière saison d'un contrat de quatre ans et 14 millions $ ayant un impact de 3,5 millions sur la masse salariale, selon CapFriendly.com. Il peut devenir joueur autonome sans compensation, le 1er juillet.

«Je tiens à remercier David pour ses nombreuses années avec les Canadiens de Montréal. Il a grandi dans notre organisation et nous a rendu de précieux services. Nous lui souhaitons beaucoup de succès dans la poursuite de sa carrière», a déclaré le directeur général des Canadiens, Marc Bergevin.

Les Oilers étaient à la recherche d'un centre de troisième trio capable de remporter des mises au jeu. Desharnais a gagné 47,8 pour cent d'entre elles cette saison, et 48,7 lors de la dernière campagne. Il en avait également remporté 52,9 pour cent en 2014-15.

« Je sais que nous avons eu des problèmes dans cet aspect cette année, a admis Chiarelli. Il est très fort. Je sais qu'il n'a pas joué beaucoup cette année, mais il est intelligent au cercle des mises au jeu et ç'a pesé dans la balance. »

C'est d'ailleurs en 2014-15 que Desharnais a été utilisé régulièrement sur les deux premiers trios, enregistrant 48 points (14 buts, 34 aides) en 82 rencontres. Il a amassé 39 points (15 buts, 24 aides) en 96 matchs au cours des deux dernières campagnes.

Desharnais et le capitaine Max Pacioretty ont formé le coeur du premier trio de l'équipe de 2011-12 à 2014-15. Desharnais a enregistré 60 points (16 buts, 44 aides) en 81 matchs en 2011-12, mais sa production a diminué par la suite.

Reconnu comme un fabricant de jeux capable de trouver les lignes de passes en zone offensive, Desharnais a surmonté le désavantage de son petit gabarit (5 pieds 7 pouces, 171 livres) avec sa vision et son intelligence. Mais c'est devenu de plus en plus difficile au cours des deux dernières saisons.

« Pour avoir joué contre eux (les Oilers), ils ont une très bonne équipe, jeune, donc je peux apporter de l'expérience et peut-être de la stabilité sur une troisième ligne. J'espère pouvoir aider cette équipe-là à aller en séries pour la première fois depuis quelques années », a confié Desharnais au RDS.ca.

Le directeur général des Oilers Peter Chiarelli a beaucoup vu Desharnais à son meilleur quand il était aux commandes des Bruins de Boston de 2006 à 2015.

« Nous avons évalué plusieurs joueurs différents et c'est le joueur avec lequel nous pouvons cocher plusieurs cases, a indiqué Chiarelli. Il a l'expérience des séries, il est très intelligent sans la rondelle. C'est un joueur très compétitif. Je sais qu'il est petit, mais il est fort avec la rondelle. »

Davidson, 25 ans, est devenu le deuxième défenseur gaucher à se joindre aux Canadiens en un peu plus de 24 heures. Lundi, Jordie Benn a été acquis des Stars de Dallas en retour du défenseur Greg Pateryn et d'un choix de quatrième ronde en 2017.

Davidson a récolté une aide en 28 matchs avec les Oilers. Il a récolté 13 points (cinq buts, huit aides) en 91 matchs dans la LNH à Edmonton. Il a été utilisé en moyenne 15:23 par match cette saison, le plus bas total chez les défenseurs des Oilers, qui ont joué plus de 10 rencontres cette saison.

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