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David Backes veut avoir un gros impact à Boston

La famille Backes sera active dans plusieurs organisations caritatives pour aider les enfants et les animaux

par Matt Kalman / Correspondant LNH.com

BOSTON -- L'attaquant des Bruins de Boston David Backes a passé les quatre derniers jours dans sa nouvelle ville à la recherche d'une maison.

Il n'y a aucun doute qu'il aura besoin de beaucoup d'espace et que la décision n'appartient pas à lui seul.

« Il y a l'épouse, puis le bébé, puis les chiens, puis les chats, et je suis à la fin de la liste », a déclaré Backes mercredi après avoir fait une tournée du complexe de la Société du Massachusetts pour la prévention de la cruauté envers les animaux (MSPCA) dans le quartier Jamaica Plain à Boston.

La famille Backes inclut son épouse Kelly, leur fille âgée de 13 mois Stella, quatre chiens et deux chats. L'amour de Backes pour les animaux l'a amené à s'associer avec la MSPCA pour faire une tournée du complexe rénové et étendu et pour entamer des liens philanthropiques qui dureront vraisemblablement pendant l'entièreté du contrat de cinq ans de 30 millions $ que l'attaquant a signé avec les Bruins le 1er juillet.

Tweet from @NHLBruins: Looks like there are a few Bruins fans working at @MspcaAngell. �� pic.twitter.com/UfICUZyvX4

Backes a amassé 460 points en 727 matchs au cours de 10 saisons dans la LNH avec les Blues de St. Louis.

David et Kelly Backes ont amorcé leur travail bénévole en passant du temps à un refuge pendant leurs années universitaires à l'Université du Minnesota-Mankato parce que l'hébergement des animaux dans les résidences universitaires était interdit. Ils ont commencé par « le nettoyage des chenils et des bacs à litière », a raconté Backes. Ils continuent de faire ces tâches, mais alors que la célébrité de Backes en tant qu'athlète professionnel a grandi, le couple a trouvé une plus grande estrade pour avoir un impact.

À St. Louis, Backes et son épouse ont aidé plusieurs organisations caritatives. Il a finalement fondé Athletes for Animals, qui est décrit comme étant « une équipe unie d'athlètes professionnels avec une passion commune pour le secours et la protection du bien-être des animaux abandonnés partout dans le pays ».

Backes envisage d'être actif dans plusieurs organisations dans la communauté dès que sa famille s'installera à Boston.

Tweet from @NHLBruins: David, meet Greta. �� pic.twitter.com/DXzFJYsEdJ

« Nous voulions utiliser notre voix pour influencer du changement social pour un monde meilleur, a expliqué Backes. Nous avons dit, "Pourquoi ne pas nous associer à la communauté du soin et du secours des animaux?" Ce n'est pas limité aux animaux, ce sont plutôt les animaux et les enfants qui n'ont pas de voix, ils nous émeuvent beaucoup et nous voulons les aider grâce au don de la grande influence que nous avons acquise à titre d'athlètes professionnels, de nous en servir pour les aider. »

Au fil des années, Backes a fait appel à plusieurs coéquipiers et adversaires pour rejoindre sa cause. Le bouche-à-oreille s'est avéré le meilleur outil promotionnel.

« Je pense qu'une des raisons pour lesquelles nous avons tellement aimé St. Louis, c'était que nous étions liés à la communauté et aux résidents, a expliqué Backes. J'ai abandonné le personnage d'athlète professionnel, et nous avons mis les mains à la pâte en aidant la communauté et tentant de rendre notre foyer mieux qu'il l'était.

« Si nous pouvons aider quelques animaux à se faire adopter ou apporter la lumière sur la disponibilité d'animaux adoptables et faire des liens avec la communauté dans de nombreuses façons... le hockey mineur, vous savez à quel point c'est important au Massachusetts. »

Backes a également fait sentir sa présence mercredi au Fenway Park, où il a effectué le lancer protocolaire avant le match opposant les Red Sox de Boston aux Tigers de Detroit.

Tweet from @NHLBruins: David gets a warm welcome @RedSox fans! pic.twitter.com/AvHN2Hikc2

Boston en attend beaucoup de Backes cette saison. Les Bruins ont raté les séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans chacune des deux dernières saisons et Backes représente leur plus grande acquisition estivale jusqu'ici. Backes, qui a inscrit 21 buts et récolté 24 mentions d'aide en 79 parties avec les Blues la saison dernière, s'attend à ce que les Bruins redressent le navire.

Mais il veut également s'assurer d'avoir un impact hors glace.

« Les causes pour les enfants, toutes ces choses, sont des causes fiables qui ont besoin des voix, qui ont besoin de se faire entendre et qui ont besoin de plus de fonds. Nous voulons faire partie de tout cela et nous y impliquer pleinement à la suite de l'accueil que j'ai reçu pendant ces trois ou quatre semaines que j'étais membre des Bruins de Boston. Vous pouvez voir qu'il y a de la passion ici et beaucoup de personnes qui ont très envie de célébrer une autre victoire de la Coupe [Stanley]. »

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