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Dave Semenko s'éteint à l'âge de 59 ans

L'ancien compagnon de trio de Wayne Gretzky a perdu sa bataille contre le cancer du pancréas

par LNH.com / LNH.com

Dave Semenko, deux fois champion de la Coupe Stanley et compagnon de trio de Wayne Gretzky avec les Oilers d'Edmonton, est décédé jeudi d'un cancer du pancréas à l'âge de 59 ans.

« C'est avec une grande tristesse que nous annonçons le décès de la légende des Oilers Dave Semenko après un court, mais courageux combat contre le cancer, ont écrit les Oilers dans un communiqué. On se souviendra de Dave comme d'un compétiteur féroce, un coéquipier loyal, un favori de la foule et un ami cher de plusieurs. 

« Sa combativité légendaire sur la patinoire était surpassée par sa gentillesse et son attention pour les autres ainsi que par son sens de l'humour tout autant légendaire. Nos pensées sont dirigées vers la famille et les nombreux amis de Dave. »

Kevin Lowe, le vice-président du Oilers Entertainment Group, a indiqué que les bannières hissées au plafond du Rogers Place étaient représentatives de l'impact qu'avait eu Semenko.

« Je pense qu'on peut affirmer sans se tromper que les plus grands de tous les temps n'auraient pas pu réussir cet exploit sans le soutien et l'aide de Dave Semenko. »

Semenko, un natif de Winnipeg, s'est joint aux Oilers pendant la saison 1977-78 de l'Association mondiale de hockey après avoir joué avec Brandon dans la Ligue de l'Ouest.

Il a inscrit le dernier but de l'histoire de l'AMH, dans une défaite de 7-3 face aux Jets de Winnipeg lors du match no 6 de la Finale de la Coupe Avco, et a ensuite poursuivi sa carrière avec l'équipe dans la LNH lors de la saison 1979-80. Il a joué avec les Oilers jusqu'à ce qu'il soit échangé aux Whalers d'Hartford le 12 décembre 1986. Il a disputé 51 matchs avec les Whalers en 1986-87 et 70 avec les Maple Leafs de Toronto, la saison suivante.

Il a terminé sa carrière dans la LNH avec 153 points (65 buts, 88 aides) et 1175 minutes de pénalité.

« La nouvelle du décès de Dave m'a coupé le souffle, a déclaré le membre du Temple de la renommée Mark Messier dans un communiqué. J'aimais Semenk comme tout le monde. Il a été un grand coéquipier, un ami loyal, un père hors-pair et un champion. Repose en paix, mon ami. »

Après avoir pris sa retraite en 1988, il s'est joint à l'équipe de radiodiffusion des Oilers en tant que commentateur et a occupé un poste d'adjoint avec l'équipe lors de la saison 1996-97. Il a ensuite été recruteur professionnel pour les Oilers de 1997 à 2015.

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