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Datsyuk quitte les Red Wings, retournera en Russie

Le vétéran attaquant décide de poursuivre sa carrière de hockeyeur dans son pays d'origine

par LNH.com / LNH.com

Le joueur de centre Pavel Datsyuk a déclaré samedi qu'il va jouer en Russie, son pays d'origine, dès la prochaine saison et qu'il ne sera pas de retour chez les Red Wings de Detroit pendant la saison 2016-17 de la LNH.

« Ma famille et moi, nous avons décidé que le temps est venu pour moi de retourner chez moi », a dit Datsyuk lors d'une conférence de presse pendant un camp de hockey qu'il dirige en banlieue de Detroit.

Il reste un an sur le contrat de trois ans de 22,5 millions $ que Datsyuk, qui aura 38 ans le 20 juillet, a signé avec Detroit. La valeur moyenne du contrat (7,5 millions $) ne pourra pas être enlevée de la masse salariale des Red Wings pendant la saison 2016-17.

« J'ai placé mon équipe dans une situation difficile, mais je crois en nos directeurs. Ils sont les meilleurs dans la LNH. Ils trouveront une solution. »

Datsyuk et le directeur général des Red Wings Ken Holland se sont réunis vendredi pour discuter de l'avenir de Datsyuk.

« Tout le monde a offert son opinion, mais ils m'ont dit, "C'est ta décision. Quoi que tu fasses, nous te soutiendrons" », a raconté Datsyuk.

La réunion avait été prévue pour le début de la semaine, mais elle a été reportée par respect pour Gordie Howe, qui est décédé vendredi à l'âge de 88 ans. Une exposition en chapelle ardente a été tenue au Joe Louis Arena à Detroit mardi et les funérailles de Howe sont survenues mercredi.

Datsyuk avait confié en avril que sa carrière dans la LNH était probablement terminée.

« Je pense que je vais revenir chez moi après cette saison, a-t-il dit à cette époque. Ma carrière de hockey n'est pas terminée, mais -- c'est difficile de dire -- je pense que j'ai fini ma carrière dans la LNH. »

Il a plus tard dit qu'il devait y réfléchir davantage après que les Red Wings ont été éliminés par le Lightning de Tampa Bay en première ronde des séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Est.

Son agent, Dan Milstein, a indiqué que Datsyuk a reçu une offre de contrat avec le SKA St-Péterbourg de la Ligue continentale de hockey (KHL) en mai. Milstein a affirmé au Detroit Free Press que Datsyuk « voudrait partir, mais en même temps, il veut s'assurer que les Red Wings ont des options. Il veut faire de son mieux pour aider l'équipe à résoudre des problèmes liés au plafond salarial. »

Datsyuk, dont son épouse et sa fille âgée de 13 ans habitent en Russie, a représenté son pays natal aux Jeux olympiques en 2002, 2006, 2010 et 2014, remportant la médaille de bronze en 2002. Il a gagné la médaille d'or au Championnat mondial 2012 de la FIHG.

Lors du Championnat mondial 2016, présenté le mois dernier en Russie, Datsyuk a marqué un but et récolté 10 aides en 11 matchs pour aider les Russes à remporter la médaille de bronze.

Avant sa carrière dans la LNH, Datsyuk a évolué avec le SKA Iekaterinbourg, le Spartak Iekaterinbourg, le Dynamo Iekaterinbourg et Ak Bars Kazan dans la Superliga de Russie de 1996 à 2001. Il a joué pour le Dynamo Moscou dans la KHL pendant le lock-out dans la LNH en 2004-05.

Datsyuk a récolté 49 points (16 buts) en 66 rencontres cette saison et il est devenu le quatrième joueur de l'histoire des Red Wings à atteindre le plateau des 300 buts et des 600 points, rejoignant les membres du Temple de la renommée du hockey Steve Yzerman, Alex Delvecchio et Howe.

Datsyuk a aidé Detroit à se qualifier pour les séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans une 25e saison de suite, mais il n'a récolté aucun point en cinq matchs dans la défaite aux mains du Lightning.

Il a été souvent gêné par une blessure à la cheville pendant toute la dernière saison. Quand un journaliste lui a demandé de savoir si la blessure a accéléré sa décision de quitter la LNH, le Russe a répliqué, « Je ne pense pas à ma cheville, je pense juste à mon cœur. »

Sélectionné par Detroit en sixième ronde (no 171) du repêchage 1998 de la LNH, Datsyuk a passé 14 saisons avec les Red Wings. Il a amassé 918 points (314 buts) en 953 matchs de la saison régulière dans la LNH et 113 points (42 buts) en 157 matchs des séries éliminatoires.

Deux fois gagnant de la Coupe Stanley (2002, 2008), Datsyuk a remporté le trophée Lady Byng (meilleur esprit sportif) quatre fois (2006-09), le trophée Selke (meilleur attaquant défensif) trois fois (2008-10) et il a participé à quatre Matchs des étoiles de la LNH.

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