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Date limite: Les Bruins et l'Avalanche en tête du derby Kreider

Les Canucks pourraient ajouter d'autres éléments après avoir acquis Toffoli; la blessure à Rantanen vient compliquer la tâche de l'Avalanche

par Amalie Benjamin @AmalieBenjamin / Journaliste NHL.com

Il reste sixjours avant la Date limite des transactions 2020 de la LNH (15 h (HE), 24 février), et le LNH.com vous rapporte toutes les nouvelles importantes, les rumeurs et les analyses d'ici la date limite.

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Voici un tour d'horizon des derniers développements aux quatre coins de la Ligue :

 

Rangers de New York

Les Bruins de Boston et l'Avalanche du Colorado seraient en tête afin d'obtenir l'attaquant Chris Kreider, selon le réseau TSN.

L'Avalanche a besoin de renforts à la suite de la blessure au haut du corps subie lundi par Mikko Rantanen. L'attaquant est entré violemment dans la bande lorsque le défenseur du Lightning de Tampa Bay Erik Cernak l'a fait trébucher.

L'Avalanche est aux prises avec une panoplie de blessures, alors que le gardien Philipp Grubauer, le centre Nazem Kadri, et les attaquants Matt Calvert et Colin Wilson sont tous à l'écart du jeu en raison d'une blessure au bas du corps. Ça signifie que l'Avalanche pourrait être sur le marché pour dégoter un attaquant ou un gardien d'ici la date limite.

Video: TBL@COL: Blessé, Rantanen quitte le match en 2e

Rantanen occupe le quatrième rang de l'Avalanche avec 41 points (19 buts, 22 passes) en 42 rencontres cette saison, lui qui avait aussi raté 16 matchs en raison d'une blessure entre le 25 octobre et le 29 novembre. 

Les Bruins sont aussi des candidats logiques pour celui qui pourrait devenir joueur autonome sans compensation, puisqu'ils ont besoin de profondeur à l'attaque afin de donner un peu de marge de manœuvre au premier trio de l'équipe, composé de Brad Marchand, Patrice Bergeron et David Pastrnak.

L'Avalanche (33-18-7) occupe la troisième place de la section Centrale, un point derrière les Blues de St. Louis et les Stars de Dallas. Ils ont aussi une avance de cinq points sur les Flames de Calgary à la première place de quatrième as.

Les Bruins (37-11-2) ont une avance d'un point sur le Lightning de Tampa Bay au sommet du classement général.

Les Rangers possèdent de nombreux espoirs en défensive, dont K'Andre Miller, Nils Lundkvist, Yegor Rykov, Libor Hajek et Matthew Robertson. En attaque, c'est plus mince, ce qui peut expliquer leur acquisition de Julien Gauthier, mardi. L'attaquant pourrait être une police d'assurance si les Rangers décident d'échanger Kreider.
 

Capitals de Washington

Brenden Dillon est devenu un membre des Capitals de Washington, mardi, dans une transaction qui a permis aux Sharks de San Jose d'obtenir un choix de deuxième ronde et conditionnel de troisième tour.

Dillon était au fait qu'il pouvait être échangé, et il est devenu émotif, lundi, lorsqu'il a été questionné sur le sujet après le match des Sharks contre les Panthers de la Floride.

« Je ne sais, on va attendre de voir ce qui va se passer », a déclaré le défenseur après la défaite de 5-3. « J'aime jouer ici. Je tente de jouer avec intensité chaque soir. C'est légèrement hors de mon contrôle. »

Tweet from @NBCSSharks: Brenden Dillon got emotional when asked if this was possibly his last game as a Shark. pic.twitter.com/7yBJd0UKKy

Dillon, qui a récolté 14 points (un but, 13 passes) en 59 matchs, disputait une sixième saison avec San Jose et pourrait devenir joueur autonome sans compensation le 1er juillet. Il fait partie d'un groupe de joueurs des Sharks qui pourraient être échangés d'ici la date limite : les attaquants Joe Thornton et Patrick Marleau, qui peuvent tous deux obtenir leur autonomie complète, ont vu leur nom être mentionné dans les rumeurs de transaction. Les Sharks (26-29-4) se trouvent à 12 points des Coyotes de l'Arizona et la deuxième place de quatrième as dans l'Association de l'Ouest.

 

Canucks de Vancouver

Les Canucks ont fait l'acquisition de l'attaquant Tyler Toffoli des Kings de Los Angeles lundi en retour de l'attaquant Tim Schaller, des droits sur l'attaquant Tyler Madden, d'un choix de deuxième ronde au Repêchage 2020 de la LNH et d'un choix conditionnel en 2022.

Les Canucks pourraient toutefois ne pas en rester là.

Selon The Athletic, Vancouver aurait manifesté de l'intérêt envers l'attaquant des Devils de New Jersey Wayne Simmonds, et une autre transaction demeure possible avant la date limite. 

Les Canucks (32-22-5) occupent le troisième rang de la section Pacifique, un point derrière les Oilers d'Edmonton et les Golden Knights de Vegas. Ils possèdent un point d'avance sur les Flames de Calgary et les Coyotes de l'Arizona, détenteurs des première et deuxième places de quatrième as donnant accès aux séries dans l'Ouest. 

« Nous en sommes à un point où nous voulons être une équipe de séries, et nous voulons que nos jeunes joueurs expérimentent ce que ça signifie de jouer en séries éliminatoires, et à quel point le jeu change et à quel point ça devient plus difficile, a confié le directeur général Jim Benning à NHL.com la semaine dernière. « Pour le développement et la progression de nos joueurs, notre prochaine étape est d'être une équipe de séries. »

 

Kings de Los Angeles

Les Kings de Los Angeles ont échangé Tyler Toffoli aux Canucks de Vancouver lundi, mais d'autres mouvements de personnel pourraient venir. 

Les Kings ont échangé Toffoli à Vancouver en retour de l'attaquant Tim Schaller, des droits sur l'attaquant Tyler Madden, d'un choix de deuxième ronde au Repêchage 2020 de la LNH et d'un choix conditionnel en 2022. 

Lorsqu'il lui a été demandé si d'autres joueurs pouvaient être échangés, le directeur général Rob Blake a répondu que tout était possible. 

« Nous avons de toute évidence du travail à faire ici, et nous écoutons plusieurs choses différentes, a expliqué Blake. Il est toutefois difficile de cerner quels seraient les prochains échanges en ce moment. »

Blake a confirmé que des discussions étaient actives entre les Kings et d'autres équipes. 

Un autre joueur qui pourrait changer d'adresse est le défenseur Alec Martinez, à qui il reste une année de contrat après cette saison. Les Kings ont échangé le gardien Jack Campbell et l'attaquant Kyle Clifford aux Maple Leafs de Toronto le 5 février. 

Les Kings (21-33-5) occupent le dernier rang dans l'Association de l'Ouest, à 21 points des Coyotes de l'Arizona et de la deuxième place de quatrième as. Ils vont affronter les Jets de Winnipeg au Bell MTS Place mardi (20 h (HE); TSN3, FS-W, NHL.TV).

 

Jets de Winnipeg

Les Jets de Winnipeg ont l'intention d'être prudents avec l'espace qu'ils possèdent sous le plafond salarial de la LNH. 

Les Jets tenteraient de résilier le contrat du défenseur Dustin Byfuglien, qui est suspendu depuis le 22 septembre. Il possède un contrat valide pour le reste de la saison et la suivante à un salaire annuel moyen de 7,6 millions $.

« C'est comme si vous avez de l'argent dans votre portefeuille, vous n'allez pas nécessairement vous précipiter pour le dépenser sur la première sucrerie que vous voyez », a imagé le directeur général Kevin Cheveldayoff au cours d'une entrevue avec NHL.com lundi. « Il faut être certain d'acheter quelque chose qui va vous aider, que ce soit à court terme ou à long terme.

« Dans notre domaine, une marge de manœuvre sous le plafond salarial est un actif… mais ce n'est pas parce que vous en avez que vous devez automatiquement ajouter quelqu'un d'une autre organisation ou sur le marché des joueurs autonomes. Il faut que ça soit logique pour les deux côtés. »

Byfuglien n'a pas joué cette saison après avoir demandé, et reçu, un congé personnel le 12 septembre. 

Les Jets (30-25-5) se trouvent à trois points des Flames de Calgary et des Coyotes de l'Arizona et de la deuxième place de quatrième as dans l'Ouest. Ils vont affronter les Kings de Los Angeles au Bell MTS Place mardi (20 h (HE); TSN3, FS-W, NHL.TV).

Lorsqu'il lui a été demandé quelles étaient les chances qu'il procède à une transaction, compte tenu e la position des Jets au classement, Cheveldayoff a indiqué : « C'est généralement très dispendieux à ce temps-ci de la saison d'apporter un changement à court terme. Nous allons voir. C'est occupé. Au cours des dernières dates limites, nous avons conclu d'importantes transactions, alors nous allons voir où ça va nous mener. »

Cheveldayoff a fait l'acquisition du centre Paul Stastny à la date limite en 2018 et du centre Kevin Hayes en 2019.

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